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黃俊邦

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政經

海難:國慶惹的禍?

海難:國慶惹的禍?
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昨日十月一日於南丫島對出海面,一艘港燈公司的船隻及一艘由中環開往榕樹灣的高速船相撞,導致過百人墜海,多人傷亡,截至十月二日晚上八時半,已有三十八死亡。撞船事件有多項事實尚待澄清,包括港九小輪在相撞後是否「不顧而去」,港燈船的確實乘客人數等。最待弄清的是,事發地點並非恆常榕樹灣往來中環船隻的航道,為何一艘往維港觀賞煙花及一艘由中環駛返榕樹灣的船隻,會在北角村對出海面相撞?該處海面是一般只有往來榕樹灣及香港仔的船隻使用。有南丫島居民便指出,懷疑因為昨日十一國慶,維港需要封閉,不少船隻需停泊在南丫島附近的海域,以致兩艘船隻均需駛離正常情況下使用的航道,結果發生意外。

國慶迫爆榕樹灣

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住在榕樹灣十多年的丁先生,事發時便在鄰近的沙灘與朋友聚會,當時他聽到船隻汽笛長嗚,他知道這是發生事故的訊號,於是走到海邊視察,只見一艘全船亮燈的船隻在海面。他當時也不知道發生撞船意外,在事發約十多分鐘外,大量海事處及水警船隻到處,船隻亦開始傾斜,才知道發生大意外。他昨日全日在榕樹灣,大街擠迫如旺角,不少榕樹灣的食肆都沽清食品,出入碼頭的遊客大排長龍,除了港九小輪不斷加班外,又有大量的遊艇在碼頭上落。他當晚七時許經過碼頭時,看到整個榕樹灣及對出海面均泊滿船隻,還有不少遊艇等待靠岸。丁先生乘船多年,亦從未搭乘往來中環的船需繞道出事現場,因此他懷疑因為國慶煙花封鎖維港,令南丫島一帶的海面更加繁忙,往來中環的船隻因此未能使用原有航道。

除了港九小輪外,當時的港燈船也似乎是駛向香港仔方向。目前港九小輪及港燈船公司均未就兩艘船集的航行路線及出事情況作出詳細的報告。據報導指,兩船包括船長在內的七名船員已被捕。

港九小輪「不顧而去」?

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圖右:與港燈船相撞的港九小輪左邊船頭損毀嚴重。

昨晚撞船之後,新聞報導出現很多資料錯誤,包括指街渡與拖船相撞,直至事發幾小時後才確實涉及一艘港九小輪的船隻。其實當事故發生後,港九小輪在很短時間內就離開現場被駛返榕樹灣碼頭,南丫島上不少居民都知悉事件,為何傳媒未能掌握有關的消息?這是否涉及港九小輪公司的通報問題?乘客及船長又是否「見死不救」及「不顧而去」?

筆者的朋友鄭小姐一家三口當時在事發的港九小輪船上,船隻是晚上八點由中環返回榕樹灣的班次,當時船上不足一百人,鄭小姐坐在下層船尾,快將抵達南丫島時突然發生猛烈碰撞。據她憶述,當時沒感到船速減慢,亦感覺不到船隻有轉左或轉右。相撞之後,下層的乘客當並不知道是與其他船隻相撞,下層部份天花板跌下,不少人撞傷,更有人從樓梯滾下。事發後乘客均十分慌張,紛紛拉出救生衣穿上。鄭小姐表示,船隻在相撞後停留不久便繼續啟程往榕樹灣。船長及船員全程均沒有告知乘客發生撞船,也沒有提示乘客穿上救生衣,反而兩位船員均若無其事,說「駛回碼頭囉」,也無回應乘客的查問。當船隻開行後,左邊船頭位置開始入水,有乘客便呼籲其他人都坐到右邊去,平衡船隻。開行不久後,才有坐在上層的乘客表示看到剛才相撞的是一艘港燈船,並開始下沉。

船隻駛達榕樹灣碼頭後,乘客因為受驚都慌忙離船,當時船員及其他船公司職員仍沒有公佈事件,也沒有查看乘客受傷情況,只著乘客脫下救生衣。

鄭小姐認為船公司的應變有問題,船員對於應付緊急事件的訓練也明顯不足,除了沒有向乘客公佈事件,安撫乘客情緒,小朋友的救生衣都難以找到。不過對於船長駛回榕樹灣的決定,她表示認同,因為船隻距離碼頭不遠,船頭也開始入水,船長以船上乘客為先也無可厚非。此外,事發的國慶日之前是一連星期六、日,大量遊客湧到榕樹灣,小輪公司這幾日也不斷加班,鄭小姐也希望船公司能就船員的作息是否足夠及待遇是否良好作出交代。

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榕樹灣的南丫部落為向死者致哀,今日暫停營業一日,也有市民自發擺放鮮花及香燭在榕樹灣碼頭,望死者安息。

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部份圖片由 Stanley 提供。

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