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方鈺鈞

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美全國開放無線電廣播 營造社區電台文化(翻譯)

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美國民間組織向政府爭取開放大氣電波,讓社區組織有渠道發聲。

英文原文:http://prometheusradio.org/release-march2012

美國聯邦通信委員會(Federal Communication Commission, FCC)宣布將會開放大氣電波,為地方電台提供廣播空間。FCC將駁回積壓愈六千宗的FM譯碼器(中轉站)申請──這些申請多屬於大型網絡商。騰出的過百條頻道將會預留給社區電台,民間組織將首次建立自己的廣播頻道。

「今天FCC開放本地電波供社區使用,而這將是變革。」普羅米修斯廣播項目(Prometheus Radio Project)主任Brandy Doyle說。經過長達十年的基層運動,美國國會在2010年通過社區廣播法(Local Community Radio Act),FCC最早在2012秋季接受全國申請低功率FM(Low Power FM)站。社區團體正摩拳擦掌,準備申請這只給予本地非營利組織的廣播牌照。「對於我們在亞利桑那州的移民社區,社區電台提供機會讓我們透過媒體為自己發聲,機會很難得」,普恩特亞利桑那州主要組織者Carlos Garcia說:「反移民的聲音佔據主流電波位置。社區電台可以幫助我們講述自己的故事,分享新聞和資訊,並且組織起來。」

電台仍然是美國最普及的通訊渠道,百分之九十的美國人每週至少收聽一次。「電台是接觸群眾的理想工具──它免費收聽、容易生產,人們經常一邊聆聽電台,一邊工作或做家務」,媒體組織者及教育家Milena Velis說。她參與費城的媒體動員項目,並指出「在賓夕凡尼亞州,我們正面臨巨大的挑戰,從削減教育經費、郊區貧困,至頁岩鑽探破壞環境等問題。我們認為社區電台能帶領人民團結,並尋找解決方案。」

低功率社區電台是非謀利,而且成本只需一萬美元。它們提供低門檻讓社區組織有效參與。消息公佈後,費城、鳳凰城及其他數十城市將會駁回數百宗待審批的譯碼器申請。 FCC估計社區廣播電台的空間會很稀少,於是計劃凍結譯碼器申請,保障社區電台在某些市場出現。

Doyle欣喜FCC採取這種謹慎的做法,保留頻道予社區廣播。「我們高興FCC已採取我們的建議,確保人口密集地區有需要預留廣播頻道。這為聖安東尼奧、薩克拉門托和其他12個中型市場帶來很大區別,若電台和城市距離太遠,廣播只能傳送至草堆或農田」。FCC自2005年起停止處理積壓的申請,以響應民間提交的請願書。它向新的社區廣播電台公佈了一套建議規則,正徵詢公眾意見。最終修訂之前,將不會審批新的電台。

普羅米修斯廣播項目自1998年起,一直為低功率社區電台的主要倡導者。它推動兩黨社區廣播法十年之久,這基層運動終在2010年取得成功。它並且支持數百個社區申請牌照、建設和經營自己的電台。

相關連結:
Media Access Project

香港社區電台討論:
獨立媒體(香港)就「社區參與廣播服務試驗計劃」的意見書 (29.3.2012)
被官府用鳥籠困著的「社區參與廣播」 (4.2.2012)
再論香港的社區電台政策 (15.4.2011)
美國社區電台合法化 香港原地踏步 (14.1.2011)
英國通訊辦公廳:有關社區電台廣播的年度報告 2008-2009 (29.11.2009)

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