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美國「版權警告系統」遭煞停

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copyright information center US
圖:美國版權資訊中心的首頁,多處以「內容偷竊者(Content Theft)」形容侵犯版權人士,並聲稱行為令國家蒙受數以億計的損失。

作者:JOHN PAUL TITLOW
原文連接:
ReadWriteWeb:Copyright alert system widely feared is toothless

編按:版權持有人為維護經濟利益,打擊侵權行為的措施可謂層出不窮。美國則有組織建議設立「版(侵)權警告」系統,向非法下載的網民發出警告信,6次警告無效便可能削減上網速度,遭受民間強烈批評,計劃要無限期擱置。香港網民幾經艱辛才把「網絡廿三條」暫時拖下馬,世界版權政策的發展更不容忽視。

美國互聯網服務供應商(ISP)建議透過「版權警告系統(Copyright Alert System)」識別未獲授權下載音樂或電影的用戶,此舉引來濫權的指控。但該項目贊助者堅稱批評太誇張。

版權資訊中心(the Center For Copyright Information,CCI)於2012年7月提出版權警告系統。中心由電影、音樂和網絡供應商如美國電影協會、美國記錄行業協會、互聯網服務提供商AT&T公司、Cablevision公司、Comcast公司、時代華納有線電視公司和Verizon公司組成。表面看來,這系統旨在提高人們對侵犯版權的意識,未經授權下載資料的消費者會收到六次警告。消費者若對警告無動於衷,將會面臨「緩解措施」包括可能限制上網速度。計劃原定於今年7月推出,但目前已無限期押後。

該計劃已經引起了廣泛批評,評論員們認為它是嚴厲並帶有入侵性。然而,CCI表示人們應該輕鬆對待。執行總監Jill Lesser寫了一篇專欄來回應那些危言聳聽的評論,「CCI的工作是教育消費者怎樣合法合理地享受他們喜愛的電影和音樂」Lesser寫道。「教育,而不是許多人所誤以為的『懲罰』。據他所說,ISP不會監視消費者。相反,他們要依賴版權持有人提供的資訊,通知他們懷疑非法下載版權資料的消費者的IP地址。

版權警告系統怎樣工作?

版權持有人怎樣找到那些非法下載者的IP地址呢?一則Sandvine發表的博客文章解釋,一些稱為「媒體防禦者(Media Defenders」的第三者公司會監控如海盜灣( The Pirate Bay )的點對點檔案分享活動,通過連接特定媒體檔案來追蹤用戶的IP地址。這些公司過去需要查看每個IP地址的ISP,然後向這些供應商索取聯絡資訊。而然,透過版權警告系統,這一步將被取消,用戶將保持匿名。ISP將發送一連串資訊給帳戶持有人,告知他們盜版的危害性。「警告的本質是非懲戒和循序漸進的,」CCI的網站如是說:「連串的警告將會強化侵犯版權的嚴重性,並告知對方如何處理引起警告的行為。」

六次警告之後,互聯網服務供應商可能會採取懲罰措施。如限制用戶的網絡連接速度,但CCI表示沒有人會被終斷連線。據TorrentFreak上個月的報導,系統無法接觸最惡劣的侵權者,並最終忽略他們。Lesser表示,這系統為教育消費者而設計的,僅此而已。它可能是無牙老虎,但也可能成功地阻止某些侵權行為。例如通知下載電影的青少年的家長,讓他們得悉子女參與不法活動。

編輯:方鈺鈞

相關連結:
Copyright information center官方網頁

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