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【1314英超總結 17/20】一流的開局 帶點遺憾的結尾

【1314英超總結 17/20】一流的開局 帶點遺憾的結尾
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「一流的開局,帶點遺憾的結尾。」其實指的是兩件事,分別是侯城在英超的整季表現,以及他們在足總盃決賽的表現。作為一支升班馬,侯城今季開季表現甚佳,上半季19場已經拿到了23分,一度處於積分榜的上半部。可惜踏入下半年他們開始放鬆下來,最後5輪更只得1分,最終只能以37分排在第16名。雖然說他們在球季結束前1個月已經成功護級,始終以如此方式結束球季實屬有點遺憾。在足總盃決賽面對阿仙奴,頭8分鐘就連下兩城,滿以為可以取得逾百年首個重要錦標,卻最後被反勝只得亞軍。在如此開局下卻不能奪冠,實在沒法不感到遺憾。

2013-14年球季是侯城創會歷史中的第3季處於頂級聯賽,亦是闊別英超3年後重返英超的第1季賽事。在帶領球隊重返英超後,領隊Steve Bruce作出了不少的收購。而最出色的收購是夏季買入的Tom Huddlestone和Curtis Davies。在熱刺連買7將後,曾是主力的Huddlestone已經在陣中沒有太多出場機會,在這情況下,侯城成功以500萬鎊左右將他羅致旗下。侯城球迷對他的加盟期待萬分,畢竟Huddlestone也算得上一位薄有名氣的球員,而他亦不負球迷對他的期望,整季為侯城獻上出色的表現。他今場平均作出52.2次傳球,1.6次關鍵傳球,遠多於其他侯城球員。他除了是球隊的節拍器外,亦是球隊的防守屏障,場均2.6次的成功剷球冠絕球隊。這樣的攻守數據,絕對稱得上球隊的攻守核心。

而29歲的Curtis Davies職業生涯中一直在英超和英冠球隊上上落落,今季Steve Bruce以200萬鎊將他購入,其實沒有太多球迷會對他有期望。誰知他加盟後卻成為了球隊的中堅不二人選。在球隊隊長Koren不受重用之下,Davies更成為了球隊的隊長。他的2.8次場均截取對手傳球在英超中排在第5名,可以看出他的防守重要性。除了Huddlestone和Davies兩人,Steve Bruce在冬季買入的兩名前鋒,Jelavic和Long表現都甚佳,兩人下半季總共為侯城貢獻上8個入球。可以說,今季侯城出色的表現,實在有賴Steve Bruce兩個轉會窗出色的收購,幾乎所有買入的球員都有發揮。

今季季初侯城的班主Assem Allam作出了一個重大的宣佈,就是將球會由「侯城足球隊(Hull City AFC)」,改成「侯城老虎(Hull City Tigers)」。Allam作出這個決定的原因,是因為他認為侯城這個名稱過於普通,不利於市場推廣。如果能夠用侯城老虎這個名稱用作推廣,他認為會為球會帶來更多支持者。此舉受到不少營銷專家所贊同,但球迷卻不賣帳。雖然老虎向來是侯城的象徵,但吉祥物是吉祥物,將其加入隊名中則不被球迷所認可。最後因為近7成的球迷投反對票之下,英超賽會駁回他們的申請,雖然侯城班主表明會上訴,但至少代表下季球迷可以看到的仍然是「侯城足球隊」,而非「侯城老虎」。

撇除這鬧劇,這個球季實在是侯城值得紀念的一個球季。早早不用為護級而努力,更可以在足總盃打入決賽。雖然最後英超只得16名,足總盃亦只得亞軍,但他們仍然能夠取得下季歐霸盃的入場券。能夠和歐洲一些強隊交手,相信已經可以令侯城球迷心滿意足。在轉會資金有限下,下季真的要看看Steve Bruce能夠繼續有出色的轉會操作,令球隊再下一季繼續可以留在英超征戰。

(下期預告:一失足成千古恨 再回頭已……)

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