立即捐款

黃俊邦

網站編輯部成員 網誌

教育

傾斜財團、推諉外圍、基金治港——2013/14財政預算案

廣告

廣告

525200_501937009843342_1194489911_n

今日財政司司長曾俊華將宣讀財政預算案,在財案宣讀之前,政府往往會透過不同渠道放風,預早宣告一些措施。可能是因為一月份梁振英施政報告全無驚喜,看不到任何「求變」的關係,這份財案全無討論氣氛,似乎反而社會對於政府已經不存寄望。

曾俊華花了超過一小時半宣讀財案,調子延續施政報告的「獅子山下」說法,「鼓勵」人人自力更生,花了大篇幅堅拒改革稅制。曾俊華又表示要談「財富再分配」,不如談「資源何來」。財案繼續拒絕回應社會對政治及經濟制度不公,令貧者愈貧、富者愈富的質疑。也固然忽視政府坐擁巨額資金,單是上年度政府的財政盈餘已達649億,財政儲備更達到7,340億。

政府雖然口頭上表示堅拒在財政制度上重現變革,但事實上政府透過制度以外的「基金」方式,將港人的資金轉移到這些分配方式不明、目標不明的基金,包括150億的「關愛基金」以及50億的「環境及自然保育基金」。似乎是繼施政報告設立十多個委員會及小組之後,另一個將公共財政的權力也「外判」到一些公眾較難監察的基金,繞過公務員系統,甚至作為政治酬庸。

傾斜財團
雖然政府表示鼓勵「自力更生」,但這其實是並非鼓勵公平競爭,而是繼續獎勵「贏在起跑線上」、擁有較多財政及社會資源的富人及大財團。堅拒透過增加大財團的稅率,去擴充社會福利及公共服務。其中一項措施特別「養眼」,便是新民黨提議的「尖子留學金」,財案建議4.8億設立一個獎學基金,資助尖子到海外知名大學,每年名額20個。政府動員大量資源獎勵尖子,但對於如何改善本港眾多管理及認受性混亂的副學士課程,或是擴充大學學學額這些受惠人數更多的措施全無著墨。政府又第三次推出出通脹掛鈎債券(iBond),政府本身無發債的需要,但又推出這項只對有錢購買債券的人有利的措施,變相是以公帑補貼一些有錢人的儲蓄因通脹而貶值的損失,無錢買債券的呢?對不起了。反映曾俊華口中的「自力更生」不過是「講下」。

推諉外圍
預算案開初的演講,主要是大談外圍環境如何影響本港經濟,作為小經濟體無可避免云云。繼續過往推諉外圍,香港能夠做到的不多作為政府「無作為」的藉口。財案便指各國「紛紛進行量化寬鬆,對市場造成波動,資金氾濫,流向難測」、「環球流動資金氾濫,國際商品和資產價格的上升風險不容忽視,加上歐、美、日新一輪量化寬鬆措施,有可能引發另一輪輸入通脹。」但在另一方而,在金融業發展方面中竟又計劃提供稅務優惠,吸引私募基金來港,鼓勵游資參與本港的炒賣市場。

right
圖:右翼獵人

基金治港
政府雖然坐擁巨資,但除了沒「廠」之外,糖也愈來愈細。以今年度的「糖」為例,包括:一) 差餉:寬免每季最多$1,500、二) 薪俸稅及個人入息課稅:寬減75%,上限為$10,000、三) $1,800電費補貼、四) 額外綜援、生果金及長者生活津貼、五) 代繳兩個月公屋租金。

那麼盈餘的出路如何?便是以基金處理,「關愛基金」、「兩文三語基金」及「環境及自然保育基金」,前者獲增撥150億,後兩者則各獲50億。這些基金運作不透明,公眾監管困難。以「環境及自然保育基金」為例,,曾有團體申請此基金替長者更換光管,間接助選。這些日益坐大的基金,其政策方向及審批撥款的過程,很可能繞過公務員及議會,作為政治酬庸的資本。

老調重彈的瑣碎開支
財政司曾俊華雖然表示要鞏固四大支柱產業,不過其所提出的物流業的措施無甚新意,包括預留屯門及青衣兩幅土地予物流業、研究青衣西南部的十號貨櫃碼頭、機管局則就開展機場第三條跑道進行環境影響評估等均是已聞樓梯響多年的措施。

旅遊業方面,曾俊華亦無就遊客是否過多作討論,只表示旅遊業對經濟的重要性,去年旅客達4,800萬。財案只集中談如何增加設施,包括貸款23億予海洋公園擴建、迪士尼樂園增設以Marvel「漫威」漫畫英雄為主題的新園區。對於近期頗受爭議,資助800萬予傑志舉行對曼聯賽事的「盛事基金」,財案文本表示「繼續以進取的態度,爭取舉辦更多盛事。」

順帶一提,香港還有空間發展旅遊業嗎? 以剛發生熱氣球意外的埃及,2011年外國旅客人數是1,150萬。

另一項值得留意的措施是政府表示將研究海水化淡,這似乎是因為東江水污染日益嚴重,加上運輸成本日增以及供水所有帶來的省市之間的矛盾。

相關文章:
Wing:論曾蔭權時代的財政政策:增加開支為了誰?
易汶健:政府收入波動 智庫倡財政穩定基金 增加經常開支

廣告