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李偉才

筆名李逆熵,香港著名科普作家。曾任職中學教師、太空館助理館長、天文台高級科學主任、港大國際學位課程中心總監。一九八五年因致力普及科學獲選為十大傑出青年。現為香港科幻會會長、香港科學館顧問委員會委員,及網台節目「浩浩熵熵」主持人。至今發表著作逾三十本。 網誌

政經

何謂民粹?

何謂民粹?
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圖:南都網

十年前,我們很少聽到「民粹」這個名詞。但近這五、六年,這個名詞卻是不絕於耳。無論是報刊雜誌還是電台電視,我們都會聽到有人不斷警告:必須提防民粹主義在香港抬頭。可大家有沒有想過,究竟什麼是民粹?它又有什麼可怕之處?

從字面上看,「民」指的當然是人民,而「粹」是純淨(純粹)或本質(精粹)之意。後者引伸開來,我們往往把中國的書法、武術甚至搓麻將等稱為「國粹」,以示它們是中國文化中核心和優秀的部分。這樣看來,「民粹」(人民的精粹)應該是好東西而不是壞東西。

當然,今天人們的用法已經偏離了這個字面的解釋。我們知道凡事都有其兩面性(如「上天有好生之德」與「天地不仁,視萬物如芻狗」),就人民觀、群眾觀而言,我們也有「人民的眼睛是雪亮的」以及「群眾是盲目的」這兩種對立的說法。很明顯,今天不斷備受渲染的「民粹主義」所強調的是後者而非前者。

不錯,群眾心理學的研究告訴我們,在某些情境下,人群可以做出一些非理性甚至殘害他人的可怕行為。但在一個正常的社會裡,這些行為會受到道德(和法律)的規範和制約,只有當政府的管治出了問題而社會秩序嚴重失衡,這些行徑才會釀成災難。

但批評民粹的人針對的不是這些,而是人民為了自身的短期利益,而抗拒一些能為社會帶來長遠利益的政策;又或是他們要求政府不斷增加社會福利,而無視於政府的長遠財政負擔是否可以持續等。

筆者不否認在短期來說,人民受到一些政客的煽動,會出現上述的短視傾向(希特拉的崛起是最慘痛的例子),但長遠來說,我仍然相信「人民的眼睛是雪亮的」,而為政者的主要任務當然是滿足人民的需要。如果我們硬說「惠民」的政策(例如設立中央公積金)便是「民粹」,那麼我會堅持民粹是個好東西。

在筆者看來,「民粹」一詞於近年大行其道實有它的歷史因由,這便是過去三十多年新自由主義中的滲滴經濟學導致貧富懸殊加劇,加上零八金融海嘯爆發廣大人民首當其衝(富豪請客、窮人付賬),「仇富」、「仇商」情緒由是高漲。權貴階層為了自保,於是提出「民粹主義」一詞以向廣大人民抹黑。筆者在此呼籲,各位稍有良知的有識之士,請不要再受人蒙騙人云亦云,不斷重複這一濫調而成為權貴階層的幫兇。

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