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社運

殘疾定義不應倒退(回應平機會歧視條例諮詢問題7)

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作者:徐嘉穎 國際特赦組織香港分會策劃幹事

原刊於《852郵報》2014/8/16

今年七月,平機會公布《歧視條例檢討公眾諮詢文件》,全面檢討現行四條歧視條例,並舉行三個月的公眾諮詢。諮詢文件內容廣泛,包括檢討目前對殘疾的定義和範圍是否適當及與條例相稱;並諮詢公眾應否修訂殘疾定義。(問題7)

現時《殘疾歧視條例》的殘疾定義寬鬆,提供保障較廣。然而,平機會提及仿效英國《2010年平等法令》,將殘疾定義縮窄為「重大及/或較長期的身體或精神缺損」,並指如此「會與聯合國《殘疾人權利公約》的殘疾定義趨於一致,當中主要強調長期的缺損」。一旦收窄現行殘疾定義,殘疾人士的權利將會倒退。

雖然《殘疾人權利公約》第一條訂明殘疾人「包括肢體、精神、智力或感官有長期損傷的人,這些損傷與各種障礙相互作用,可能阻礙殘疾人在與他人平等的基礎上充分和切實地參與社會」,然而此並不等同《公約》強調長期缺損,否定保障短期缺損人士。

首先,聯合國在《殘疾人權利公約》序言中訂明「殘疾是一個演變中的概念」,並採納不同於傳統醫學的殘疾概念,即「殘疾是傷殘者和阻礙他們在與其他人平等的基礎上充分和切實地參與社會的各種態度和環境障礙相互作用所産生的結果」,亦即是說殘疾的具體內涵可按所在的社會脈絡而有所改變。

再者,《公約》第四(四)條訂明公約規定「不影響任何締約國法律或對該締約國生效的國際法中任何更有利於實現殘疾人權利的規定」,締約國並「不得以本公約未予承認或未予充分承認這些權利或自由為藉口而加以限制或減損」,第三十二條訂明「本條的規定不妨害各締約國履行其在本公約下承擔的義務」。若締約國保障殘疾的範疇和權利較《公約》廣泛及進步,亦無須縮窄至與《公約》看齊

平機會諮詢文件提及《公約》採用「包括」一詞表明殘疾定義並不限於長期缺損。[1] 聯合國亦解釋《公約》所列出的殘疾定義僅屬最小保障並無窮盡《公約》保障的殘疾類別,亦無意「損害或阻礙締約國本地法律採用較廣的殘疾定義,包括短期殘疾人士」。[2]

平機會身為人權保障機構,不應狹隘地解釋國際人權公約的殘疾定義,圖以收窄本地條例的殘疾定義及範疇,削弱對殘疾人權利的保障。

註釋
[1] United Nations Enable, official website of the Secretariat for the Convention on the Rights of Persons with Disabilities (SCRPD). “Frequently Asked Questions regarding the Convention on the Rights of Persons with Disabilities”.
http://www.un.org/disabilities/default.asp?id=151#sqc3
[2] United Nations Enable. “Frequently Asked Questions”. http://www.un.org/esa/socdev/enable/faqs.htm#definition
United Nations. Handbook for Parliamentarians on the Convention on the Rights of Persons with Disabilities. http://www.un.org/disabilities/default.asp?id=212
“The Convention indicates, rather than defines, who are persons with disabilities. Persons with disabilities “include” those persons with long-term physical, mental, intellectual or sensory impairments; in other words, the Convention protects at least those individuals. Implicit in this indication is the understanding that States may broaden the range of persons protected to include, for example, persons with short-term disabilities.”

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