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譚凱邦

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香港是國際城市,怎能讓糞水直接排出海?

香港是國際城市,怎能讓糞水直接排出海?
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香港號稱國際城市,但污水處理能力及危急應變卻只是二流。日前屯門望后石污水廠多件組件同一時間損壞,加上暫存污水池只能「頂住」兩小時,竟然讓體積達38個標準泳池的糞便污水,在未經處理下,直接排到屯門對出的龍鼓水道,形成環境大災難。

不少傳媒只關心屯門及荃灣海灘一帶關閉的情況,讓筆者更全面地說說望后石污水廠為何不合格:

(1)基本上世界各個先進城市皆以二級處理為標準,但屯門望后石污水廠只是化學強化一級處理(或稱一級半)。二級處理的最大優點,是利用微生物來淨化經一級處理後污水中的有機污染物。經過二級處理而排出大海的水,有害微生物或紅潮在海水滋長的機會大幅減少。望后石污水廠於1982年落成時,是為污水提供基本處理,近年大規模重建及翻新,耗費達十多億公帑,但竟然只提升至一級半,為何不提升至二級?和其他新市鎮比較,於沙田、元朗、上水及大埔的污水處理廠,皆是二級處理,屯門何以落後?

(2)這次事故,污水廠的四個隔篩同時損壞,情況罕見,很多傳媒及學者已評論用料質劣,監管及維修不力。任何污水廠皆有損壞的可能,關鍵是要有危急應變方案。令筆者最驚訝的是,暫存污水缸的容量,只可承受新進入廠的污水兩小時。即是說,任何令污水廠暫時不能運作的天災或人為錯誤,則只能有兩小時維修或處理。暫存污水缸很明顯體積及數量不足,就算地方不足,也可向高空發展,層層疊也沒有問題,因為只作危急情況下使用。

(3)關於公眾通報方面,事做發生在下午,但及至晚上,事隔六小時,才由康文署公佈海灘水質可能受影響,市民才驚覺污水廠排出糞水。若外判公司及早向政府通報,而盡快透過傳媒發佈訊息,快速呼籲受影響區域市民減少製造污水,可盡量減少影響。例如在九龍上班的屯門居民,可以先在市區吃過晚餐才回家,減少製造家居污水。

(4)筆者對屯門污水廠的要求特別高,因為處理後的污水會排放至屯門及大嶼山之間的水域,而附近是沙洲及龍鼓洲海岸公園(如圖)。中華白海豚的數量不斷下降,保持該水域的水質在可接受水平是相當重要。未經處理的糞水含極大量的大腸桿菌,影響白海豚健康。人類懂得看沙灘的紅旗,但海豚是否能幸免於難?

污水處理是關乎公共衛生及生態環境的重要課題,希望渠務署提升屯門污水廠的污水處理程序及危機應變。

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