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足球群英傳

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詳細解構:世界盃32強分檔轉制有利法國?

詳細解構:世界盃32強分檔轉制有利法國?
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英國傳媒用陰謀論去解讀,暗示柏天尼為法國護航。

國際足協星期二公佈今屆世界盃32強的分檔,跟外界的預測大致一樣,只有法國的位置有所不同,令法國被編入死亡之組的機會大減。是次分檔一來與慣例不同,二來法國得益;英國傳媒立即爆陰謀論,直指歐洲足協主席柏天尼從中作梗,為法國護航。

筆者會一步步拆解整件事的來龍去脈,包括嘗試用數學,去解釋法國被編入死亡之組的機會。在是次正式分檔前,各大傳媒已經推測出分檔形勢;以下便是傳媒的預測:

第1檔是種籽隊,包括主辦國及世界排名最高的7支參賽球隊,有巴西、西班牙、德國、阿根廷、哥倫比亞、比利時、瑞士、烏拉圭

第2檔是非種籽南美隊、非洲隊及世界排名最低的歐洲隊,分別有:智利、厄瓜多爾、科特迪瓦、加納、阿爾及利亞、尼日利亞、喀麥隆、法國

第3檔最簡單,中北美洲及亞洲代表合共有8隊,包括有:美國、墨西哥、哥斯達黎加、洪都拉斯、日本、伊朗、南韓、澳洲

第4檔便是8支世界排名最高的非種籽歐洲隊,包括有荷蘭、意大利、英格蘭、葡萄牙、希臘、波斯尼亞、克羅地亞、俄羅斯


上圖是官方宣佈分檔前,各地傳媒預測的版本。

在分檔上,國際足協習慣以地區劃分,盡量避免同洲球隊在小組賽同組,同時盡量編到8支球隊在每個檔次,方便抽籤,所以傳媒的估計很合理。至於在處理法國檔次的問題上,則參考2006年德國世界盃的案例。


在2006年世界盃分檔,塞爾維亞及黑山被編入特別檔,但其實可以視之為第4檔。

在德國世界盃,同樣出現過9支非種籽歐洲隊,而國際足協就按世界排名,將8支世界排名較高的列入相同檔次,而排名最低的塞爾維亞及黑山就不幸了,簡單來說,就跟實力較弱的中北美洲及亞洲球隊同檔。在抽籤入面,塞爾維亞及黑山身處第4檔,跟第1檔的阿根廷、第2檔的科特迪瓦及第3檔的荷蘭一組,結果以全敗出局。

跟2006年一樣,今屆世界盃也有9支非種籽歐洲隊,所以大家估計國際足協會沿用當年的做法,將世界排名最低的法國編去其他檔次。這個方法的精神在於按成績分配,你成績差、排名低,就要甘願接受較差的命運。

若果根據2006年的做法,法國入了第2檔會有幾死?至少一半機會陷入死亡之組。由於國際足協規定每組最多有兩支歐洲隊,所以跟法國同組的第1檔次球隊只有巴西、阿根廷、哥倫比亞及烏拉圭。當法國遇上其中一支種籽南美隊時,該組已經有兩支強隊,若果要再多一支,屆時3強鼎立,便會形成死亡之組。

為了簡化,筆者假設第3檔的球隊實力較弱,不計算在內,只集中看第4檔的歐洲球隊。在第4檔的8支球隊中,4強4弱,荷蘭、意大利、英格蘭、葡萄牙屬於強隊;希臘、波斯尼亞、克羅地亞、俄羅斯就較弱。因此,法國有一半機會遇上荷蘭、意大利、英格蘭或葡萄牙,亦等於法國有一半機會陷入死亡之組。若果把第3檔的美國、墨西哥及日本都當成強隊,這個機率還會更高。


在星期二的記者會上,國際足協採用新方法,沒有沿用2006年的做法。

然而,一個制度上簡單的小轉變,就扭轉了法國極嚴峻的形勢。國際足協在星期二的記者會上宣佈,他們今屆不跟隨2006年的做法;法國不用直接被編入第2檔次,而繼續在第4檔次,跟其餘8支非種籽歐洲隊在一起。以下是國際足協官方宣佈的分檔:

第1檔(8隊):巴西、西班牙、德國、阿根廷、哥倫比亞、比利時、瑞士、烏拉圭

第2檔(7隊):智利、厄瓜多爾、科特迪瓦、加納、阿爾及利亞、尼日利亞、喀麥隆

第3檔(8隊):美國、墨西哥、哥斯達黎加、洪都拉斯、日本、伊朗、南韓、澳洲

第4檔(9隊):荷蘭、意大利、英格蘭、葡萄牙、希臘、波斯尼亞、克羅地亞、俄羅斯、法國


在記者會上的powerpoint,清楚列出了4個檔次的球隊。

又7又9,分組難搞,國際足協決定用抽籤,將第4檔其中一支歐洲隊抽到第2檔去。換言之,根據原來做法,法國是入硬第2檔;在新制度下,如今他們只有1/9機會入第2檔。打個比喻,法國原本九死一生,但現在找了8支球隊陪他抽生死籤,形勢大大改善。

看似複雜,但道理簡單,可以身處於越多強隊的檔次就越有利,在分組賽就可以避開越多的強隊。第1檔及第4檔最多強隊,所以身處這兩個檔位,便最有機會避開其他強隊。相反,不在這兩檔,遇到強隊機會便較大。這個也是種籽制度的精神,防止強隊在賽事的首階段相遇。

在星期五的抽籤儀式上,國際足協會先在第4檔抽出中一隊,放上去第2檔。之後就會在第1檔的巴西、阿根廷、哥倫比亞及烏拉圭之中抽出一隊,與第2檔的歐洲隊同組。除了這個特別的部驟,其他流程跟一般抽籤相似。32強分為8組比賽,每組不可以有超過一支同檔次的球隊。

為何英國傳媒認為柏天尼出術?據傳媒報道,原來今次分檔的決定在經過各大洲足協高層的討論與協商,而在各洲之中,歐洲足協主席柏天尼的影響力最大,所以估計他會偏袒法國,幫自己國家一把。在記者會上,國際足協主席白禮達都作出解釋,他認為交給抽籤決定是最公平,可以盡量減低人為干預的因素。


白禮達表示這個決定就是為了更公平地分檔。

陰謀論之說自古皆有,一旦決策令某個集團有利,其他人便會分析下決定的人跟受益集團的關係。作為上者,有時要瓜田李下,以避嫌疑,或許柏天尼都習慣被人家說他偏私,多一單都不嫌多吧。當然,也可以相信柏天尼是公平公正的,他認真覺得轉制度是合乎情理,就算明知要被人懷疑他偏私,也要立刻改正制度,為足球公義而犧牲個人名聲。

原文刊於此

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