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不同的國度,相同的文字獄:釋放埃塞俄比亞博客與記者 #FreeZone9Bloggers

不同的國度,相同的文字獄:釋放埃塞俄比亞博客與記者 #FreeZone9Bloggers
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圖片來自 Globalvoices Advocacy

今天是全球呼籲釋放埃塞俄比亞 #FreeZone9Bloggers 的行動日。

在翻看9位博客背景和被捕因由,與中國大陸的情況幾乎一模一樣,忽然想起,埃塞俄比亞是中國友邦,過去幾年,中國政府提供了大量獎學金給非洲,讓他們的大學生和公務員到大陸學習「政務」,以推廣「中國模式」。

去年中國國家行政學院與埃塞俄比亞管理學院就簽訂了合作備忘錄,要深入交流管治之述。專制統治不斷的結連,人民之間卻缺乏了解與關懷。

這次9位被捕的博客和記者是Befegadu Hailu、Abel Wabela、Atnaf Berahane、Mahlet Fantahun、Zelalem Kibret、Natnael Feleke、Asmamaw Hailegeorgis、Tesfalem Waldyes 和 Edom Kassaye,前6位是一個名為 Zone 9 的集體博客平台的成員。

這個平台於2012年成立,透過經營一個集體平台發表社會政治評論文章,推動公民介入社會。

在今年4月25至26日,埃塞俄比亞的中央調查辦公室(類似大陸的國保部門)拘捕了這9位 Zone 9 的成員,指他們與「境外的人權活躍份子合作」,「利用社交媒體製造國家不穩定」(using social media to destabilize the country)。

若埃塞俄比亞決定以反恐法起訴他們,最高的刑罰為死刑。

這條反恐法例於2009年通過,而在短短4年間,已經有超過200人因這法例被捕,當中有35個反對派政治人物與記者被判參與恐怖主義活動。

這次被捕的9名博客與記者中,Tesfalem Waldeys 就曾經擔任一家獨立經營的報紙 (Addis Neger)的編輯,該報館在反恐法通過後,被迫令關閉,很多編輯記者都逃出國外,但 Tesfalem 堅持留下從事獨立記者工作。他早在2012年就指出,反恐條例通過後,報導也會變成恐怖主義:

恐懼與自我審查在埃塞俄比亞的記者圈裡蔓延。很多記者朋友都感到沮喪,他們看不到這個行業的未來,他們當中有些正打算出走過流亡的日子,有少數則已經有隨時被捕的心理準備。沒有人知道下一個將是誰。

正如「全球之聲倡議項目」的一篇文章指出,埃塞俄比亞打壓互聯網言論的做法非常奇怪,因為這個國家61%成年人文盲,互聯網的滲透率只有1.5%,言論又怎可能對政權構成實質威脅?

所謂「與外國人權份子合作」的博客與記者,他們只在言論的層次,對政府的一套只重視溫飽的發展觀提出異議,他們認為非洲貧窮國家把人民描述成只追求溫飽的一群本身,是內化殖民者對非洲的刻板印象,非洲人民亦有權享有民主和法治,但當權者卻指這些人被西方觀念「洗腦」。

「與外國勢力合作」、「溫飽權」、「製造不穩定」這些概念,我們都很熟悉吧!同一串話語,在不同的地區,發揮同一樣的效果,協助專權者摧毁一切求變的聲音。

在香港,廿三條尚未立法,主流媒體自我審查靠邊站,支持民主的《主場新聞》突然結束,網絡反對力量失去了一個平台。

我們的言論和新聞自由與中國大陸、埃塞俄比亞等專權越拉越近,可能在不久的將來,我們也要向外求救,呼籲釋放我們的博客與記者。

這次 #FreeZone9bloggers 的行動,大家可以做的是:

1. 寫信給當地的埃塞俄比亞領事,要求釋放9位博客和記者。抗議信的樣式在此
2. 於 FreeZone9 Tumblr 裡上載支持的相片和訊息。
3. 聯署 Globalvoices 的聲明
4. 廣傳 #FreeZone9Bloggers 的相關訊息。

伸延閱讀:

The World Tweets for Ethiopia's Zone9 Bloggers on July 31, July 28, 2014
Why Blogging is a Threat to the Ethiopian Government May 10, 2014
Advocates Ask African Commission, UN Experts to Intervene in Zone 9 Bloggers Case May 3, 2014
STATEMENT: Global Voices Calls for the Release of Nine Journalists in Ethiopia, May 2, 2014
Netizen Report: Ethiopia Cracks Down on Free Expression, April 30, 2014
Six Members of Blogging Collective Arrested in Ethiopia, April 25, 2014

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