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區域性巴士路線重組:有作為定天仙局?

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九巴播碟巴士

近年,九巴連年虧蝕,屢次加價仍不見起色。九巴多次公開指責多年來巴士路線重組都受到地區人仕及區議會的極力阻撓,還辯稱因不能重組部份虧本路線,無法減少虧蝕,唯有通過加價以維持巴士服務。

本組在一定程度上同意,區議會及地區人仕確有阻撓巴士路線重組之舉,雖然一部份的反對確實是基於山頭主義,不許動選區內的巴士線一條汗毛,但不少重組更多是只減不加的明搶方案,作為區議員當然有責任捍衞居民利益,反對削減服務。今年,九巴好像是痛定思痛,與運輸署攜手炮製出「區域性重組」的意念,希望一次過可以重組巴士路線。果然不出所料,首個試行的區域──北區,區議會立刻為政府及九巴這次的「有所作為」俯首稱臣,當中個別區議員更為政府的方案說項,努力遊走傳媒及居民大會之間,推銷着一個又一個看似很吸引的爛蘋果。

就以今次計劃起動的地區北區為例,我們希望分析出當中的原由,剖析這一波區域性巴士重組的利與弊。

首先,在北區為政府說項的那位區議員,常常祭出區域性重組是一個新的概念提昇地區整體的巴士服務。這是一個將市民當成無知的說法。遠的不說,在2004年5月,當年的新巴及城巴以減少不必要的競爭及改善巴士線營運為由,實行了一個涉及港島北岸15條巴士線的大重組。當中,以改用789(金鐘←→小西灣)分流客量高企的8P(灣仔碼頭←→小西灣)、8X縮短至跑馬地及18P(堅尼地城→北角)提昇為全日服務為重點。可見,區域性重組不是甚麼新奇有趣之事,只是九巴渾噩了近十年,才開心大發現般以一套幾線互相調撥資源的重組方法,向區議會要求重整巴士服務。

在這,你或許會問,九巴充其量只是後知後覺,何以筆者要口誅筆伐呢?因為,其心可誅!

首先,九巴及運輸署是次以轉車的概念,縮減巴士資源,抽調往北區一直不足或欠缺的服務。聽起來,非常吸引。正如文件所指出,北區一直有部份巴士路線,迂迴地在北區繞路才出市區。在合適的地點提供轉乘,減省巴士行駛不必要的路段,可以說是一個共嬴的方向。但在單純的轉乘概念背後,我們有需要分清甚麼才是不必要的路段,哪些居民實際利用該些「迂迴」的巴士線?他們的替代路線,又會否為他們帶來太多不便呢?

比方說,今次重組其中一項建議是縮短77K,改為上水至錦上路站的接駁路線。鄉郊地區需求較少,在政府眼中,以最基本的服務,接載居民往返最近的鐵路站、市集或巴士轉乘站,亦可以說是無可厚非。但在77K服務沿線內,不少居民是與元朗區有緊密聯繫,尤其是需要前往博愛醫院及元朗市中心的乘客,在新計劃中要在錦田多轉一次車。

另外,在市鎮範圍,計劃中大半個上水及聯和墟,需要依賴只有12分鐘一班的70K作為轉乘路線的骨幹。再加上班次本身不算理想的區外路線,對居民而言,根本是毫無誘因去支持路線縮減。70K在路線重組後,行車路線更會與現時270、273B及278K嚴重重疊。另外,區內特快對外路線在服務其中一個轉車站後,仍需要前往另一個轉車站,計劃內亦沒有善用這些特快線的區內功能,日後如果特快線的區內服務影響了接駁線的服務水平,九巴及運輸署日後會否再削減明顯吸引力不足的接駁路線?計劃並未有作一個整體的規劃,徒俱「區域性重組」之名也。

轉乘路線的規劃亦可以說是錯得離譜!首先,作為其中一個轉乘點的上水站,竟然沒有路線前往東九龍!換句話說,只有路線連接上水的地區,如需往東九龍,就要再轉車先去華明。如此的安排,除了東九龍的服務有如此的問題,還有前往大埔及沙田的路線,令全北區不論鄉郊或市鎮的居民,一律要華明轉車。華明在重組後,只是沒往屯門、元朗及天水圍的路線,但上水一直是北區路線設計的中心點,故此問題不大。

另外,運輸署與九巴,以區內路線縮減資源後,會調撥資源開辦區內居民一直要求的巴士路線服務,更是一個超級無敵天仙局!區內一直要求的巴士服務,主要是:1.往港島路線全日服務及分拆往港島東服務;2.往西九龍的直達服務;3.分流277X。

往港島的服務,其實一直存在,居民爭取只是全日服務。其實不難理解,本身在繁忙時間已有的服務,何來要額外調撥資源才可以全日服務?充其量在改為雙向繁忙時間提供服務時,額外要少量的巴士用以維持基本班次,但絕對不會多。

而往西九龍的服務,本來沒甚麼可以批評的地方。但在近日公佈的第三輪諮詢文件中,魔鬼出來了!初期新線服務只會提供單向各5班車的服務,當然九巴會向市民解釋需要5部巴士,但非繁忙時間,九巴就成功爭取用少5部巴士,各位北區居民則要因為區內線被縮減服務,就要享用30分鐘一班的巴士服務。而西九龍線270B更魔鬼的是價錢,在第三版諮詢文件中提及,收費是$17.7!對,十七元七角!官方未有公佈其行車路線,但在官方稱上水及華明均可用到該線,筆者嘗試假定其北區定線與270A相同,及其已佈的市區定線中推算,270B的行車里數只會比270A長約1公里,但價錢則比270A貴$3.5!這一公里如此昂貴的原因何在,不論九巴抑或運輸署有絕對的必要解釋,區議員亦有絕對的責任為市民把關。

分流277X的方法,大致是繁忙時間分拆兩條路線,一條華明專線,一條聯和墟專線,另配合取消70X,會增辦一條經大老山隧道直出九龍灣及黃大仙的特別線。正如上文提及,上水站作為一個轉乘點,沒有東九龍線是匪夷所思。更甚者,在華明用專線往東九龍的情況下,仍要上水線經華明,華明巴士總站現時使用量已是非常高,如再加路線入邨,華明日後要討論的,恐怕不是巴士服務是否足夠,而是如何減入巴士入華明邨。三線東九線入華明邨,完全是重疊服務,睇怕又要當區區議員,今次「區域性重組」的地區大旗手才可以理解是甚麼一回事。

巴士路線重組,本來是本組一直努力推動的重點環節之一,但若重組巴士服務,換來不是整體居民有益,而是為個別地區人仕爭取政績,且要犧牲其他地區居民,我們看不出有任何支持現時九巴及運輸署方案的理據。如果區議員們為政府「做實事」而急就章通過這個千蒼百孔的方案,我們只好提醒各位選民,在享用平價旅遊團之時,不要忘記巴士服務何以如此User-unfriendly。

最後,我們要提醒各位北區的朋友,今次的巴士路線重組會議,是一項密室談判。在區議會上是交由專責小組討論,除了小組上的區議員及有關人仕外,居民無從得就會議上的實際內容,亦無正確資訊得悉區議員們與九巴及運輸署當中的談判過程。一個涉及北區近三十萬居民的大規模巴士重組計劃,居民竟然無法得知會議內容,這是如何的荒謬。區議會已和運輸署初步同意計劃會於暑期開始改動,我們不會放棄每一個可以改善方案的機會。

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