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跟「地球一小時」算賬

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跟「地球一小時」算賬

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2009年3月28日晚上8時半,「地球一小時」開始,家中漆黑一片,不是因為我熄了燈,而是因為天黑之後我都沒有開燈。

「地球一小時」的官方口號:投地球一票,你的燈掣就是你的票……只要關燈一小時,就等於投地球一票。說得很有技巧,不是you're-either-with-us-or-against-us式的非黑即白。我沒有關燈,但也沒有開燈,我投了棄權票。當世界上四分一人口都沒有電力供應(諻論燈掣),代表整個地球起碼有四分之一的人都投了棄權票,因為他們只可以投棄權票。環保,的確是富人的玩意。

沒有人懷疑這個活動背後的真正意義,因為每個人都知道,每年熄燈一小時,節省的電力是如何的微不足道;每個人都知道,這個活動根本不是為了節省什麼能源,而是喚起所謂關注。

環保活動,政府樂此不疲,PR Agencies樂此不疲,大機構樂此不疲,公眾人士樂此不疲,傳媒樂此不疲,所有人都樂此不疲,因為每個人都想站在道德高地。環保,他們關注;Publicity,他們也關注。

最後有多少人「投地球一票」,搞手們最關注。今年的目標是10億票;這10億票會被拿來在今年12月哥本哈根舉行的全球氣候變化會議上,作為全球民眾決心對抗氣候暖化的具體証據。沒有公開的「點票」,「舞弊」自然無可避免,不過也沒有人會關心,因為我們關心的,只是別人的關注。另外,想提一提大家,全球總共有60多億人,撇除那四分之一的必然棄權票,10億怎算也不超過一半;如果今次是真正的選舉,地球會輸。

要增加地球的票數,也非難事。參考earthhour.org的參與地區名單(以3月24日止,這是執筆時找到的最新版本),可供「地球一小時」擴張的空間很大。先說中國,不計香港和澳門,今年只有六個地區參與:保定、北京、大連、南京、上海、順德。至於印度,更只有新德里和孟買。作個對比,單是意大利已經有148個地區。不同國家對「地區」的定義不同,故地區多寡未必能夠反映參與程度的差別,但如此大的差距,中國和印度明顯地有著很大的發展空間。這兩個人口大國,應該是「地球一小時」將來「業務」的重點。搞環保,同做生意原來差不多。

參與地區名單還有兩點耐人尋味。首先,日本不在其中。其次,德國只有漢堡和一個叫Hohenkirchen-Siegertsbrunn的小鎮參加。連同中國,以GDP計排第二、三、四的國家都對這活動如此冷漠,地球還有前途嗎?還是他們都是務實的民族,對這個環保「秀」不屑一顧?

任何「秀」,象徵意義永遠大過實際功能。讓我簡單地替「地球一小時」的實際功能作個估算。根據機電工程處去年9月發表的「香港能源最終用途數據」,2006年全港用於照明的電力是24265太焦耳(太,即加上12個0),香港是已發展地區,假設用電沒有於這兩年間大增,又假設關掉所有照明系統,一小時可省去2.77太焦耳。[1]

看完宏觀,再看微觀。一個60W的傳統烏絲燈泡,換了一個光度相約的慳電燈膽,又可以節省多少電力?慳電膽耗電只及傳統燈泡的四分一,壽命可達10000小時,是傳統燈泡的10倍。小數怕長計,一個光度相等於60W傳統燈泡的慳電膽於其「有生之年」總共可省去0.00162太焦耳的電力。[2]

把2.77除以0.00162,約是1710。換句話說,「地球一小時」於香港省去的電力等於1710個烏絲燈泡換成慳電燈膽。很明顯,世界自然基金會認為說服七百萬港人動一動食指,比說服一千七百一十個人換一換燈泡來得容易,還未計全民關注的象徵意義和維港的視覺效果呢。

熄燈於環保的意義(至少是「地球一小時」標榜的意義),是減少用電的過程中同時減少發電時產生的二氧化碳,從而減慢氣候暖化的速度。慳電膽製造商OSRAM的網頁便有一個不斷更新的十二位數字,顯示他們製造的慳電膽總共為地球減去多少公斤的二氧化碳排放,執筆時的數字為254,159,XXX,XXX。嘩,我好impressed!

可是,事實往往比數字來得複雜。慳電膽的發光原理和光管差不多,當電力從管的一端通往另一端,管內的氣體因受電力刺激而發出紫外光,管壁的瑩光物料吸收了紫外光之後,便再發出肉眼可見的白光。管內的氣體是什麼?是mercury vapor,水銀蒸氣。如果慳電膽得不到適當的棄置,膽內的水銀是會污染環境的。另外,製造程序較複雜,使用的原材料較多,在在提高製作過程消耗的能源,這也是慳電膽售價較貴的底因。換句話說,我們用多一些能源,多一些物料,製造一個少用一些電的燈膽;如果棄置不當,土壤中還會多了一點水銀。這條數,我真係唔知點計。OSRAM不會教我計,因為這會損害它的形象。「地球一小時」不會教我計,因為這個活動很有focus,只是關心二氧化碳排放。又或者,即使他們肯教我計,兩者也可能得出差天共地的答案,因為數字只是一種工具,一種可隨時被濫用和任意被玩弄的工具。這篇文章就是最佳例証,為了表達我想表達的訊息,我在此不知濫用和玩弄了多少個數字。

每個人都有自己的盤算,就是沒有一個人有全盤的盤算。突出氣候暖化為環保的旗幟,難免治標不治本,顧此而失彼。也難怪,保護地球,最終還不是為了保護自己。

9時半,開燈。這個小時,我跟隨地球四分一人口投了棄權票。

備註:
[1] 24265/(365*24)=~2.77
[2] 60W烏絲燈泡每秒耗電60焦耳,慳電膽只用四分一電力,即每秒省去45焦耳,壽命10000小時總共省去45*60*60*10000=0.00162*(10^12)焦耳,即0.00162太焦耳。

(本文另刊於2009年4月1日信報副刊「新知」欄)

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