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威立雅公司的野心

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威立雅

最近,九倉集團宣佈出售一半電車公司股權給法國威立雅公司(Veolia)。其實,威立雅早已對中國的交通事業感興趣,目前他們正在與南京和重慶市政府進行商談,計劃接管該市的公共汽車服務。其實,威立雅不只是一家經營交通服務的企業,業務更遍及污水廢物處理及供水服務。威立雅對香港也不陌生,因為它已在港經營廢物處理長達15年,而對中國更不陌生,因為它早在1997年開始營運天津的凌庄水處理廠,從此揭開了在中國水領域投資的序幕。

不過,威立雅在中國乘著民營化的大旗擴張業務的同時,也帶來問題和爭議。2007年7月,威立雅旗下的青島威立雅水務運營有限公司被曝出涉嫌向自來水管道排放污水,引起當地居民震動。青島威立雅負責運營的青島麥島污水處理廠是2008年北京奧運會帆船比賽的配套項目。不過,由於事情敏感,青島當局沒有公開最終的協商處理結果。

引進威立雅不一定帶來更好服務,而且還要冒著成本上漲轉嫁消費者及本土企業被邊緣化的風險。威立雅是瑞典斯德哥爾摩地鐵的前任管理公司,但因為經營不善而被港鐵取代,而其在墨爾本經營的鐵路服務Connex也令市民怨聲載道。

近年,威立雅在中國不斷以高溢價收購濾水廠及供水服務,先後與上海、北京、成都、昆明、烏魯木齊、呼和浩特、寶雞、常州等20多個城市,以及米其林、燕山石化等企業簽訂了23個水處理項目,包括污水處理、回收再用和飲用水服務等。清華大學水業政策研究中心主任傅濤認為,溢價所得實質上是政府用其他資產、收益或者承諾換來。潛在問題要在數十年後才會出現,買單的肯定政府和公眾。

鑑於威立雅的不良紀錄,我們對其高調踏足電車服務實在不宜過於樂觀,而是對可能出現的票價、員工待遇及服務質素問題採取一貫的批判態度。

參考資料:

(李育成整理及編寫)

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