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政經

減拆街板臨時改變規則影響深遠 放軟手腳打擊公投犧牲選舉行政 (人權監察326新聞稿)

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減拆街板 臨時改變規則影響深遠
放軟手腳 打擊公投犧牲選舉行政

(香港‧二零一零年三月廿六日) 香港人權監察發表聲明,表示已向政制及內地事務局政務助理何瞹珊女士表達了擔憂,認為港府無視推行選舉和執法的重責,在推行立法會補選時,失卻中立,以及放軟手腳,正導致和助長各種問題和障礙湧現。人權監察警告,若果港府在補選中偏離中立和不盡全力的言行持續,必定會為補選造成更多和更嚴重的實務操作上的困難,泛民支持者與港府間、以及社群間的對峙和衝突亦必定會加劇,結果不但會危及當局推行選舉的公正,影響到市民享用參與選舉相關的基本權利,甚至會釀成選舉暴力。

人權監察亦關心選管會是否稱職盡責,會否只是順應政府的安排,讓補選辦得半死不活,又會否同意設立先例,給負責選舉實務的政府當局空間,可以臨時改變遊戲規則,而無視對不同候選人會有不同影響的效果,造成不公。

人權監察總幹事羅沃啟批評:「政府為了打壓『五區公投運動』,不惜損害香港選舉行政的質素,實在令人遺憾。我們促請港府,在更大的危機出現之前,重回中立的位置,全力做好補選的工作,停止再有任何損害選舉公平和順利的大小動作,否則可能玩出火來,甚至引致選舉暴力。」

人權監察明白港府可以自由地表達它對「五區公投運動」的立場,但這種意見和立場的表達,不能犧牲特區政府在宣傳和推行補選的責任,包括獨立、全力和不偏不倚地做好宣傳和選舉行政,尤其在補選提名開始之後,更要避免任何喪失中立和放軟手腳的言行。

人權監察認為,有議員以辭職引發立法會補選,並將補選名為「五區公投運動」,試圖藉變相公投,讓市民可以用選票表達對普選的意見,由於此次選舉本質上依然是合法補選,無論港府是否不滿「五區公投運動」,市民的投票及參選的權利和機會仍需得到保障和落實,港府依然有責任獨立、全力和不偏不倚地宣傳和推行補選,並且防止選舉行政的敗壞,以維護市民在《基本法》和國際人權公約所保障的選舉權利和機會,令每個市民享用這些憲制上的權利和機會,不受無理的限制和不必要阻撓。

特首曾蔭權作為特區政府之首,竟然公開地表明未知自己在投票日會否投票,雖然可能是在回應記者提問時衝口而出,但喪失中立之情,放軟手腳之貌,已溢於言表,加上其後並無充足的補救措施,已為補選中不同障礙的湧現,起著鳴鑼開道的實際效果。

選舉期間橫額宣傳大受影響的問題,不少團體和政界中人,十多年來都曾對此抱有微言,但當局一直都沒有嚴肅處理有關問題,近日政府忽然高調表示考慮改變過往慣常的做法,可能即時在今次補選不再要求現任議員拆除宣傳橫額,以空出位置予參與補選的候選人使用,但卻缺乏使人信服的理據以及公眾諮詢。公眾有理由相信政府目的之一是針對和打壓被詮釋為公投運動補選,包括為刻意「造低」投票率。

人權監察擔憂,此舉除顯示政府貶抑補選之外,亦會引起其他複雜的後果,諸如開了壞先例,在選舉負責選舉行政和相關的機關,可以即時和任意改變遊戲規則,令參選人不能預期選舉工程需如何進行,臨時改變更可以包括對候選人有不同影響的措施,令選舉的公平公正受損。以今次橫額安排臨時更改為例,會令參加補選的候選人橫額宣傳的規模縮少,功效下降,對知名度不高的參選人尤其不公平,因為令他們更難打響知名度。這些複雜的問題,本應如過往一樣,在補選後檢討時慎重處理,當局不應冒動機不純正和決策欠周詳的指責,使到它的選舉行政是否正當受到質疑。

人權監察認為,上至特首自己是否投票的言論,下至政制事務局和民政事務局就競選橫額位置的安排,當局的言行都在發放出港府喪失中立和放軟手腳的訊息。無論這些訊息的背後是表達港府自己不支持「五區公投運動」,還是滿足中央壓制香港任何「變相公投」活動,由於有違港府獨立、全力和不偏不倚地做好宣傳和推行選舉的責任,是敗壞香港選舉行政的正當性和嚴肅性,亦會損害其中涉及的選舉權利和機會,都屬不可接受的越軌行為,應即時停止。

人權監察促請政府以及建制派尊重港人的公民投票權和選舉操作的公正性,切勿再藉詞阻撓和傷害補選,以打壓「五區公投運動」。人權監察亦促請政府切實履行公約責任,落實人人平等參與公共事務的權利,達至落實普及、平等及不受無理限制的選舉及被選權。

港府這種喪失中立和放軟手腳的言行,加上中央對「五區公投運動」的指責,必然會導致和助長種種爭議和障礙湧現,不借場地,不交出宣傳橫額位置,只不過是其中較早出現的情況,我們可以肯定,若果情況持續,必定會造成更多和更嚴重的實務操作上的困難。限制免費郵遞單張和橫額訊息,限制廣播內容,種種與自由社會不相容的限制,隨時藉機出現,香港選舉行政固然可能進一步敗壞,連言論自由的空間也會受到進一步的挑戰。

人權監察亦關注,有鄉事中人考慮拒絕借出學校及青年中心做票站,令五份之一的票站可能受到影響,結果要將投票站設於不利選民投票較遠位置,這不但將會打擊投票率,更重要是有礙市民在補選中行使公民投票權。若此先例一開,日後一些團體或個人以政治觀點或對選情影響等因素來考慮是否借出場地,例如拒絕借出對某些候選人有利(如過往有高支持度)的票站,損害選舉的公平性,政府應考慮有效措施防止類似問題出現。

人權監察提醒港府,它除了負有做好選舉行政的義務,亦有執法的重責,港府喪失中立和放軟手腳的言行,除會引起層出不窮的選舉不公的問題,結果不但會危及當局推行選舉的公正和獨立性,加劇泛民支持者與港府間的對抗,更會助長不同政見社群間的對峙和衝突,偶一不慎,甚至會釀成選舉暴力事件。因此,港府有不可推卸的責任,認清風險和職責,妥善處理好補選和執法,不應任意妄為,令局勢急劇惡化。

人權監察重申,近日政府考慮不再要求現任議員拆街板予補選候選人使用,是響應中央打壓公投運動,繼續打壓補選,公然侵害香港市民在補選行使公民投票及參選的權利和機會。

人權監察作為一個監察選舉和示威請願活動等人權工作的非政府組織,對「五區公投運動」並無立場,但要維護香港市民在補選中行使投票及參選的權利和機會。

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