體育

要睇英超?又要轉會了!

廣告

廣告

79469d9f43a7befcf28672b1f967

now寬頻電視於昨日(11月13日)宣佈已與英格蘭超級聯賽達成協議,踏入獨家磋商階段,以便落實取得由2013/14年球季起三個英格蘭超級聯賽球季的香港獨家播放權。假若成事,這會是繼07-10年三個球季後,now寬頻電視再一次奪得全球最受歡迎足球比賽英超的香港區播放權。有球迷不禁疑問,是否又要「轉會」? 筆者現從足球賽事在香港收費電視轉播的歷史,概說收費電視台對球賽的處理及營運手法。

足球運動一直以來深受港人歡迎,其中有線電視自1993年啟播以來,便購入多項世界高水準的足球聯賽和盃賽,如英格蘭超級聯賽、德國足球聯賽、意大利足球聯賽和西班牙足球聯賽等。這歐洲四大聯賽一向最為港人受落和追捧,也為早年的有線打下了強大的客源及觀眾基礎。某程度上,有線電視這個名詞等於香港轉播收費足球賽事的同義詞。

因為除了歐洲聯賽外,四年一度舉行的世界杯及歐洲國家杯亦一直是有線電視的囊中物。當中2002及2006年的世界盃決賽週全部賽事的香港區獨家直播權,有線更早在1999年便已簽得。而且早在1996年起,有線電視在轉播大型足球賽事方面,一直擔當先鋒的角色,如轉播1996、2000和2004年歐洲國家盃決賽週全部多場賽事。這改變了香港觀眾以往只能收看錄影盃賽的局面,實在具有劃時代的意義。

兩雄爭霸 輪住黎播
但這個情況在now寬頻電視於2003年啟播後,有線雄霸收費電視足球賽事的情況便有大大的轉變。now寬頻電視和有線電視形成了楚漢雙爭的局面,先是2008歐洲國家杯由now寛頻電視所投得,衝擊了有線一貫等如收費足球賽事的盟主姿態。而在2006年時,now寬頻電視更以天價15.6億港元撃敗有線電視,首奪英超轉播權,令有線吃了一捧大悶棍。所以到了2009年的時候,有時矢志重奪英超轉播權,遂以近15億港元再度投下轉播權。

而有線在取得10-13年這三季英格蘭超級聯賽之香港獨家直播權後,先立即要求客戶須先申請英超最強組合,並於賽事前須多付50港元才可收看,如要收看高清頻道,更須再多付80港元,令很多有線用戶感到非常不滿。不過今次的獨家轉播權沒有令有線名利雙收,三年過去,反而更出現了業務危機。先是股價大跌,虧損亦擴大至9689萬港元,客戶更減至109.4萬戶,減少了1.2萬戶。但反觀now寬頻電視截至2012年年中,用戶已達至116.5萬戶。

有球迷在獲悉now寬頻電視會獲得13-16年的英超轉播權後,便認為兩家收費電視早已作事前談判,輪流競投並轉播。因為此舉既能保持觀眾的流量,要收看便必須常規地「轉會」,兩台便能輪流受惠。更重要的是,雖然英超為收費電視台兵家必爭之地,但奈何競投費用高昂以致盈利不多,和雞肋無異。所以沒有轉播權的一方可在此時,以這筆資金制作其他用途,其中now寬頻電視便深諳此道。他們在這三年間,投放資源作親子節目、娛樂節目及購入以印度人為主要巿場的印度電視頻道,均有口皆脾。

睇波是奢侈品 幾時可免費?
除此之外,香港的職業足球賽事本來由隸屬免費電視的無綫電視擁有轉播權;每季平均轉播四至五場本地足球較關鍵和重要的賽事,如球季揭幕戰和盃賽決賽等。但這情況自去年出現了轉變,去年8月時,由足總董事兼南華足球部主委羅傑承作牽頭,與now寬頻電視取得共識,將其中一條頻道改為24小時播放的香港足球頻道,用於製作有關香港甲組聯賽、乙組聯賽、丙組聯賽和學界賽事等節目。香港職業足球從此亦成了收費的足球賽事項目,所以一般普羅大眾似乎更難在電視上看到「本地波」。

而這個頻道製作費部分由now寬頻電視所贊助,另外的部分由球會及足總負責,至於電視台的廣告收入在扣除有關開支後,再交由給足總分賬。雖然該頻道並未有如最初消息所指成為免費頻道,但仍有一定數量的觀眾,所以今個球季now寛頻電視仍然繼續負責制作並轉播。值得注意的是,被認為和無綫電視是友好的甲組球隊晨曦兩季均拒絕支付制作費,所以在頻道中,不會看到有關此隊的所有賽事。

總括而言,香港政府雖然沒有義務令巿民能夠收看到高水平的歐洲足球賽事,但足球作為擁有最多受眾的體育項目,政府絕對能推動甚至贊助機構在一些大型場地甚至社區會堂轉播賽事,做到真正的與民同樂,社區共融。而且有先例可循,因為每逢世界杯的時候,一些商場便會安排轉播賽事,希望能增強人流和帶動消費,也能大飽球迷眼福。所以有球迷更憧憬在新免費電視牌照發出後,now寬頻電視能偶爾把數場英超甚至其他足球賽事安排在免費台播放,令他們受惠,不用再只能透過互聯網有時差地收看。不過,在三家電視台入紙申請牌照長達近三年,政府仍稱審理牌照需時。一般廣大球迷要免費看足球賽事,似乎只有和城市電訊主席王維基一樣,繼續耐心等待。

下為now寬頻電視的港甲宣傳片

廣告