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麥馬高

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動物

聖誕佳節 寵物當災?

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(獨媒特約報導)動物地球及動物友善政策關注小組等多個關注動物權益團體於星期日(十二月二十三日)在旺角西洋菜街行人專用區,舉辦「寵物不是聖誕禮物的活動」的宣傳活動。這項活動亦是連續第三年舉辦。動物友善政策關注小組主席二元表示,隨著聖誕節來臨,希望公眾不要把寵物作為禮物。而在飼養動物之前,除了考慮能否真正負擔得來之餘,更應先考慮領養,而不要購買寵物。

聖誕後寵物遺棄潮
二元認為,宣傳活動除了是針對人們在聖誕節會以寵物作禮物外;更因為聖誕過後更是遺棄寵物的高峰期,所以他希望能藉著活動帶出明確訊息:尊重生命,切勿購買寵物。二元更表示,領養寵物在香港始終未成風氣,遺棄數字亦沒有明顯下降。他認為不是一朝一夕能改變風氣,因為飼養寵物令人有虛榮感,所以必須從教育做起。而且家長亦應向子女灌輸正確觀念,尤其飼養寵物是一生一世的事,不能隨意遺棄。

二元本身亦有飼養貓隻,但他坦言貓隻是買回來的,因為當時並不認識領養的方法。不過他認為領養的街貓往往比購買回來的更健康。自從他的第一隻貓過身後,自己的心態亦有所轉變;後來留意到有不少團體會舉辦領養日,二元從此更大力參與其中。

目前有多個動物熱門話題,包括設立動物警察和取締私人繁殖等。他認為近來公眾對於動物的全面需要更加了解及關注。香港政府在有關動物的政策上已落後外國太多,而眾多的議題一下子「爆發」出來,成功令不同的關注動物權益團體聯合起來,有助共同推動更多政策和向政府施壓。動物友善政策關注小組未來將繼續宣傳及中小學作講座,望能灌輸正確的飼養寵物觀念及意識予公眾。

放生等於放死
香港兩棲及爬行動物保育基金行政總監段國樑(Michael)亦有出席活動,他接受訪問時表示,目前全港共有十三間寵物團體做領養的工作。但他認為並不足夠,主要因為未能全面蓋括貓、兔和兩棲及爬行動物等。

他注意到遺棄數量最多的兩棲及爬行類動物是龜,Michael 認為要在街上遺棄貓狗比較困難,但龜卻可以美其名為「放生」。不少宗教組織及團體均會購買大量龜隻作「放生」用途,然而 Michael 認為這如其說是「放生」,不如說是「放死」,龜隻根本難以在一時之間融入新環境。第二類最多被遺棄的則是蛇,因為明年是中國農曆的蛇年,預期會有很多人「一窩風」養蛇,牠們在蛇年過後又會被遺棄。如果將蛇遺棄郊野,更會直接引致生態環境的問題。

談到領養寵物的問題,他表示近年領養動物的人數的確是有所上升,主要是因為多了團體和義工做了有關方面的宣傳工作。但他亦指出領養人數上升的同時,遺棄數字亦有所增加,問題仍然嚴峻。至於領養的人往往擔心寵物的健康,Michael 認為毋須擔心。他解釋收回來的寵物必先經漁護處檢查,然後才交給香港兩棲及爬行動物保育基金或其他機構,所以領養的寵物往往比被在街外購買的更健康。

他在家中亦有五十隻龜,為何數量如此之多?因為他參加了香港兩棲及爬蟲協會的暫養家庭計劃,協會亦是全港唯一一個負責龜類的動物機構。Michael 加入協會三年,協會亦由一個普通動物團體變成了關注動物權益及福利的團體。他不諱言十八年前飼養的第一對龜,也是從金魚店買回來。他覺得正因為每人也曾經有這個「錯」的階段,所以現時更加要推廣領養寵物的觀念。

另外他向記者透露,早於十二月十四日,海關在東涌破獲總值約十萬元的走私活龜及蛇;他早前已向海關申請將該批活龜交由漁護處再轉交協會,作保育用途。該批走私動物中包括三百二十一隻龜和一百九十八條蛇,當中檢獲的龜及蛇皆為瀕危物種,但蛇因安全理由已全數人道毀滅。

Michael 表示雖然過往沒有先例可循,但政府過往的處理手法多是送返外地或人道毀滅。他表示送交外國後,龜隻亦難免淪為商品,倒不如轉交給做本地的動物團體。

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