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寵物診金高——獸醫不足抑或牟利之故?

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(獨媒特約報導)城市大學於去年十二月再度向教資會申請開辦獸醫課程,教資會邀請了本地及海外專家成立專責小組研究城大獸醫課程,最快本年底有結果。城大增設獸醫學院,一直獲前校董會主席、現任特首梁振英全力支持,城大校董會主席胡曉明亦表明,無論獸醫學院是否獲教資會支持,也會以自負盈虧的方式,鐵定明年開始收生。城大開設獸醫學院,坊間的反應一般,不過有養寵物人士一直認為本港的獸醫服務收費偏高,認為增設本港獸醫學院有助降低收費。本地獸醫學院會否成功?診症收費會否降低?獨媒訪問了香港非牟利獸醫服務協會(NPV)執行主席麥志豪(Mark),麥志豪認為,香港欠缺有足夠多樣性動物的大型農場,本地課程的配套未必足夠。至於寵物診金高昂的問題,更多是因為目前獸醫服務主要私人的牟利市場提供所致,與獸醫人數多少未必有關。

獸醫與寵物比率不斷下跌
據政府統計處於二零一一年發表的報告指,香港於二零一零年住戶所飼養的狗隻總數為247,500隻,而貓隻則為167,600隻,比二零零五年時所做的調查所得之住戶所飼養的狗隻總數197,900隻及貓隻99,200隻為多。至二零一三年三月十五日,於香港獸醫管理局的註冊獸醫名單有678名獸醫。而二零零六年本港有412名獸醫。麥志豪指,香港的獸醫與寵物比率不斷下跌,獸醫薪金亦向下調。目前新入職獸醫月薪約二萬元,並出現供過於求的情況,「我營運咗(香港非牟利獸醫診所)六年幾,未試過超過一個月請唔到獸醫,未試過唔夠獸醫用。」

2010主題性住戶統計調查-飼養貓狗的情況-政府統計處(二零一一年八月出版)

現時香港獸醫均屬海外培訓再回港執業,香港獸醫管理局認可的海外獸醫學院學歷包括澳洲、新西蘭、美國、英國、加拿大、南非及台灣國立大學等,而未獲認可的有菲律賓、中國及台灣部份學院等。如希望以未獲認可的學歷於香港執業,必須先將該資格交予香港學術及職業資歷評審局進行審訂。在取得學歷認可後,便可申請執業牌照。

麥志豪認為,在本地開辦的獸醫課程,在配套方面未足以應付課程需要,「梗係唔夠,例如唔夠農地、唔夠大型動物等等,我哋都冇咁嘅條件去做。」雖然城大表示已在元朗租用農地,但他以澳洲的獸醫課程為例,澳洲很多大型農場,除了一般的豬、羊、馬、牛等動物外,還有各種野生動物如袋鼠等。

理大2010年曾試辦失敗
他又指香港社會對獸醫的需求不算大,而且從海外輸入的獸醫已足夠本港需要。「依家香港有六百幾個獸醫而診所得百幾間,我睇唔到香港有急切性需要去培育本土獸醫,點解我哋依家唔可以喺外國去輸入外地嘅專才而必須由本土孕育?點解要哂公帑去做獸醫學院呢? 」根據報導,理工大學早於2010年已曾與英國倫敦大學皇家獸醫學院合辦課程,但最終只收生一屆。培訓獸醫亦已培訓一名醫生成本相約,根據香港獸醫學會的調查,目前有超過180名本地學生在海外攻讀獸醫課程,足以應付未來需求。

麥志豪坦承,一所新設立的獸醫學院開辦初期,業界對其畢業生信心不大是正常,「政府方面一定會認可,但我作為獸醫行業嘅持份者,喺初期頭嗰五年,你問我我就會請番外國獸醫。我唔係唔支持本土,只係呢個係我對顧客同市場一個負責任嘅態度。當我喺某個地方輸入番嚟嘅專才,係我好有信心嘅時候,我唔能夠就咁去放棄呢個來源而去採用一啲我唔知係點嘅人。」

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非牟利獸醫 解醫療費高昂問題
治療寵物的費用高昂,與目前獸醫市場完全由市場供應,甚至以牟利為主不無關係,與獸醫人數未必有關係。麥志豪正正是看到不少人因為治療費的問題任由寵物離世,於是在2006年創辦香港非牟利獸醫診所。麥志豪表示目前診所有16位獸醫,共設有四間診所,集中於太子基隆街一帶。應診只收成本價,而且有價目表列明收費,資金主要來自捐贈和收回成本的費用。麥志豪表示他不認同「養寵物必須使用私人牟利服務」這個市場規限,因此決定創立本港首間非牟利獸醫診所。

正正因為獸醫市場主要由私人市場提供,因此診金與獸醫數目不一定有直接關係,麥志豪指出,非牟利診所的獸醫薪金都高於市場價格,但他們所收取的診金卻可以比一般私人診所低。

提升市民動物知識最為關鍵
市民對目前私人市場的獸醫服務有頗多微言,近年市民對獸醫投訴個案便有所上升。麥志豪則認為投訴穩定上升屬正常健康的,原因是現時市民的投訴知識以及渠道增加。他認為問題香港市民普遍對寵物疾病缺乏知識,引起飼主與獸醫之間的誤會。一般市民生活忙碌,也未必了解身邊的寵物,麥志豪便笑言自己的工作太忙,也不知道自己養的家貓何時開始出現生病症狀。曾在澳洲生活的麥志豪便以澳洲為例,他說當地人對動物知識較多,有助解決飼主與獸醫之間的誤會。香港近年的情況也轉好,市民對動物知識也漸漸提高。

麥志豪也認為,投訴增多的另一個原因是獸醫行業透明度低,因此增加透明度便是非牟利獸醫診所的其中一項目標,診所收費時會附上價目表列明每項收費。他們亦會多花時間向飼主解釋寵物的情況,又會教導顧客如何應對私人獸醫診所,麥志豪表示不排除行業中有壞份子,他會著飼主「扮鎮定」,避免令壞份子有機可乘。

城大曾於2009年向教資會申請開辦獸醫課程,當年教資會指未見政府對獸醫教育培育有新政策,加上培訓課程費用昂貴,以及獸醫服務不是人人受惠等可行性及成本效益方面的考慮而拒絕申請。

記者:Carmen、勤
編輯:黃俊邦

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