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麥馬高

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懸掛定發出颱風信號?

懸掛定發出颱風信號?
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超級颱風天兔來襲,被譽為係今年最強颱風。天文台助理台長鄭楚明更早在兩日前便已撰文,呼籲香港市民要準備防範這個不速之客,可見天兔不容忽視。近年每逢暴風前夕,總會有一大堆「消息」流出,如巴士公司和船公司等,預先告示風暴的發展劇情。最後是否跟足劇本就已經不太重要,因為劇本能夠予一眾網民無限憧憬,憧憬「有假放」。而在電視、互聯網尚未發展和普及時,天文台和香港市民的「溝通」方法非常原始,現在就來重溫一下。

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圖:二十世紀初期在尖沙咀訊號山懸掛的熱帶氣旋警告信號

簡單來說,天文台會在一些當眼之處,掛出一些圓形、圓柱及圓錐形的大型物件作標記;讓香港市民能知道熱帶氣旋的強弱程度。而這些大型物也就正正是現時一號、三號及八號等颱風訊號符號的「初版」。當其時的警署、天文台和政府的官方建築物都會懸掛這些「波」的標記,亦可簡稱為信號站。在六七十年代期間,全香港更有多達四十多個信號站,最深入民心的信號站便莫過於舊尖沙咀水警基地。可惜筆者是八十後,沒有緣見過這些「大波波」標記。

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圖:六十年代全港信號站的位置

七十年前沒有風打

在掛「大波波」作信號站的同時,天文台亦會鳴炮作警告。而在1907年至1937年期間,天文台更以引爆炸藥作訊息警告市民颱風的來臨,後來便全面採用數字警告信號系統,鳴炮情況不復見。不過翻查資料,原來在1943年的香港日治時期,香港是沒有颱風的。沒有颱風的意思不是指當年無打過風,而係日軍政府暫停了颱風的制度。日軍政府後來更「化繁為簡」,將一號、五號至十號風球一口氣簡化為一號及二號。一號就依然係一號,代表戒備或強風訊號。二號就一概而論,代表烈風訊號。後來直到1945年香港重光,一至十號的強風訊號亦凱旋歸來。

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圖:2001年長洲信號站關閉儀式

天文台已經投共了?

如上曾言,1960年時有42個信號站,但隨著時代的巨輪不斷前進;今天的你和我都轉用更「先進」的方法獲取有關天氣的資訊。筆者在小時候會打電話1878200問天氣,但來到今天打電話都不用了。社交網絡上更有不同的組織及專頁出現,如香港地下天文台等。而信號站的歷史性任務亦隨之而終結,最後一個信號站——長州信號站亦在2001年關閉;天文台在2002年開始正式停止懸掛熱帶氣旋警告。記得早前有朋友表示,香港天文台跟隨內地的叫法,在新聞稿及網站上改用「發出熱帶氣旋警告」。但實情就的確是再沒有懸掛熱帶氣旋警告,使用「發出熱帶氣旋警告」亦是寫實的做法,並無不妥。

圖取自天文台網站

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