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政府無資助 林記街渡告別東龍島

政府無資助 林記街渡告別東龍島
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(獨媒特約報導)擁有六十五年歷史、穿梭東龍島與西灣河的林記街渡,將於今天(26/1)開出尾渡後結束營業。街渡公司稱,由於法例要求日漸嚴格,驗船費亦大幅上升;不過政府未有如港外航線般補貼航線之餘,又於約廿年前批出另一條東龍島航線,在競爭過大、入不敷支下無奈決定停航。

政府於早前重新招標西灣河-東龍島航線,最終未有任何營辦商入標,日後市民只能於週末及假日依靠另一條三家村航線往來東龍島。

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市場不足 難容兩航線

據村民所述,林記街渡由一位東龍島村民勝哥開辦,利用漁船接載村民往返西灣河。廿三年前勝哥因健康問題,將航線頂讓給漁民梁子豪經營。梁子豪在船上憶述當時情況:「當年以為政府會在島上開發旅遊設施,誰知最終沒有開發之餘,卻在未諮詢我的情況下批出另一條街渡航線(往來三家村,由珊瑚海小輪經營)。」

據記者下午於東龍島觀察,往西灣河及三家村的乘客分別都只有大約四、五十位,一艘客輪卻可載超過一百人;梁子豪認為,東龍島航線市場只能足以讓一條航線生存。

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法例要求嚴苛增加成本

為了與鯉魚門航線競爭,以往使用漁船的林記街渡十多年前購入一艘名為「永業三」的二手小輪,自始成本大增:「以漁船行駛的營運成本不高,但改用客輪(A牌)後的成本大增,主要是驗船費和維修費用。」法例規定客輪須每兩年進行一次「大驗」,即是將船隻所有部件拆開,在驗船官檢驗後再嵌回船體,成本極高。

梁子豪批評,政府的法例要求朝令夕改,使船公司無所適從。「這艘船是按當年殖民地政府的標準建造,根本英國當地的船隻安全標準都未更改!」近年海事法例要求日漸嚴苛,政府加緊巡查街渡航線的安全設備,加重不少小型街渡公司負擔。早前,經營「坪洲-愉景灣(經神樂院)」及「愉景灣-梅窩」兩線的坪洲街渡,就因為海事處要求增加海員人數而決定不再續牌。

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「好想做下去,但又維持不了。」只營運一條航線的林記街渡規模極小,除船長外,持牌人梁子豪需身兼水手與售票員兩職,連碼頭的停辦公告都是手寫。「這公司只得我一個人經營,連工資都沒有。加上乘客經常不守秩序,在船上跑來跑去,出事的話我擔當不起,真的很大壓力。」林記街渡將出售旗下客輪,而梁子豪則會重操故業捕魚維生。

村民:街渡敵不過時代巨輪

現時東龍島尚有約二十戶村民,當中不足十人長期居住,其他大部分都是在假日才入村經營士多。合全士多的徐婆婆居於東龍島超過六十年,是林記的長期搭客,「每個村民都想林記繼續經營,但維持不了也沒有辦法。」其媳婦又表示,三家村碼頭梯級較高不便長者,而且不少村民早已習慣往來港島購物或生活,日後只能多轉一程船;另一位村民英姐認為街渡是古老的交通工具,最終都要被時代淘汰,即使不便都只能無奈接受。

村民不捨林記街渡,對遊客而言西灣河至東龍島航線早已深入民心,林記街渡幾乎也是東龍島的代名詞,不少外國遊客都會特意選擇林記街渡往東龍島觀光。經常到東龍島露營的阿俊特意在航線結束前乘搭:「許多時都會乘搭林記街渡,跟船家已經十分熟絡,航線結束十分可惜。」

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渡輪補助未有惠及街渡

雖然政府在2011年開始,向六條離島主要航線營辦商提供特補助,確保渡輪服務得以維持,又容許所有渡輪公司(包括經營西灣河-三家村的珊瑚海小輪)分租碼頭店鋪,增加收入補貼渡輪服務。不過,使用公眾碼頭上落的林記街渡不但未有租金補貼,管理西灣河碼頭的康文署連船期牌都不允許長期擺放,海事處又要求林記街渡上落客後要即時離開,不准於碼頭停留等客。

運輸及房屋局副局長邱誠武曾表示,「對於六條以外的其他離島渡輪服務,若提出特別協助的要求,政府會按上述政策準則就合乎條件者,適當處理。」我們曾就街渡航線有否政策補貼問題,以及林記街渡停泊安排問題去信運輸署,截稿前仍未得到回覆。不過,政府於在重新招標西灣河-東龍島航線的文件中表示,沒有責任確保航線持續經營。

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參考資料:

有關主要離島渡輪服務的背景資料簡介
立法會交通事務委員會 6 條主要離島渡輪航線中期檢討
立法會四題:渡輪服務

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