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舊金山之夢魘

舊金山之夢魘
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美國加州峽谷地區於8月24日零晨3時(當地時間)發生黎克特制6級地震

據報,是次地震是近25年來當地規模最大的地震,距離震央約十公里遠的納帕縣(Napa County)「有超過2.8萬戶停電,部份房屋受損,加州12號公路的路面出現裂縫並且隆起。」

納帕位於加州灣區(San Francisco Bay Area)——一個以舊金山為中心的特別地區——的北灣區,當地以盛產葡萄酒聞名。若從舊金山駕車,約需3至4小時便可到達該地(沿途景色十分優美)。觀乎是次地震之威力及距離之近,若舊金山——甚至整個灣區——之居民為此寢食不安,亦不足為奇!

由於加州位處地震帶,故此對舊金山人而言,地震一直是揮之不去之夢魘。在歷史上,舊金山曾於1906年爆發一毀滅性大地震,史稱「1906大地震」(1906 earthquake)。該次地震威力之強,將整個城市幾近摧毀!自此,1906大地震成為舊金山人之集體回憶!(註:83年後的1989地震同樣亦不能忽視,是次地震威力之強,曾破壞了連接舊金山及屋崙(Oakland)的海灣大橋(Bay Bridge))

舊金山並沒有因大地震而倒下!相反,該城於事後鳳凰重生,最終成為美國人文主義重鎮之一(亦是全美國最自由(及最反叛)的城市)!甚至有論者譽此經歷為舊金山社會之不朽精神之象徵!(按:然而,美國人空擔憂地震之再臨,但其預防措施實差強人意,遠不及日本人對地震預防之苦心籌劃)

教人諷刺的是,華僑卻受惠於1906年大地震得!?過去,美國社會因對華僑猜忌日深,故對其百般嚴厲監管,甚至歧視(如限制華人婦女來美,目的令唐人街成為「寡佬城」)!由於是此次地震所引發的毀滅性火災燒毀了不少政府文件,政府需重新人口登記,華僑藉機延期居留,甚至伸請家小前來團聚!(註:甚至有華僑出售逝去親人之出世紙)

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