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王偉雄

美國加州州立大學哲學教授 網誌

生活

哈佛的特大光環

哈佛的特大光環
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這麼多年來我跟來自不同地方(主要是中港台)的華人有交往,得出一個印象,就是在很多華人父母心目中,哈佛大學的光環比任何名牌大學的都要大,連耶魯、史丹福、和普林斯頓也要輸那麼一點點。這個印象,在我們參觀哈佛時算是得到印證。

我們到東岸參觀的每一間大學,都安排了參觀者的大集會,介紹大學和解釋申請入學應注意的事項,大多是集會後才分成小組參觀校園;哈佛的集會是最多人的,少說也有二三百人(暑假期間一星期五天都有這樣的集會和參觀,可見人數之多),比其他大學多至倍計。那天我們早到,到達時演講廳內只坐了約五六十人,卻幾乎全是亞洲人,有不少看得出是華人;到集會開始時,我環顧了一下,發覺那二三百位出席者中,仍然大多數是亞洲人,至少有七成,就算其中兩成不是華人,華人也佔了一半!我們參觀的其他大學 --- 包括耶魯和普林斯頓 --- 都沒有這個情況,可見希望子女入讀哈佛的華人父母特別多。十多年前有一本書名為《哈佛女孩劉亦婷:素質培養紀實》,相當引(華)人注目;據說這本書在中國大陸特別暢銷,假如書名是《普林斯頓女孩劉亦婷:素質培養紀實》,銷量恐怕會差一些。

到東岸參觀大學,已是個多月前的事,而且寫過有關文章;今天才寫哈佛,是因為早兩天在阿樂學校的新學期家長會裏發生了一些小插曲,令我想到哈佛的特大光環。(我沒有出席家長會,以下所述是阿樂媽媽告訴我的。)

阿樂的學校只有十多位華人學生,而這些學生的家長有不少是互相認識的;他們大多都聽聞阿樂的成績優異,由於申請大學的時間將至,有些甫一見面便直接問及阿樂打算申請哪些大學。對於這個問題,媽媽通常都只會給一些含糊的答案,以免讓人覺得阿樂很有把握似的,例如說「會申請其中幾間 UC 和一些東岸的大學」;問的人一般都知道適可而止,不會查根究底。可是,這天有位家長卻好像看不出人家在迴避問題,不斷追問下去,終於直接問:「他會不會申請哈佛大學?」

媽媽正在考慮要不要直接回答,更有趣的事情發生了。通常學生不會跟家長一起出席,但這位家長的兒子卻陪她一起到家長會;據阿樂說,這位同學一向不大懂得如何跟人交往(英文的 ‘socially awkward’意思比較準確),當他聽到自己的母親問及哈佛大學,竟搶著回答!我怎樣也估不到他會這樣說的(大意如此,譯為中文):「阿樂的成績的確很好,但不要怪我這麼說,哈佛只收十全十美的學生,而阿樂還不是十全十美,所以不應該申請哈佛!」媽媽趁機笑了一笑,便不答那問題了。

這位同學並非妒忌阿樂才這麼說,他為人憨直,平時對阿樂表現得相當佩服,甚至在父母面前不時稱讚阿樂;他這樣說,是因為他相信哈佛大學高不可攀,連他認為是學校裏最優秀的學生也配不上!阿樂被哈佛取錄的機會的確不高,但這不是重點;我想指出的是,這位同學對哈佛大學的認識不會深,他之所以有「哈佛只收十全十美的學生」這個(錯誤的)看法,大概是受了父母及親朋戚友的影響。

幸而阿樂沒有這個看法,他對各大學的評價是根據閱讀過的大量資料,和考慮到自己打算主修的學科;他明白到哈佛的名氣可能是最大,但那不表示哈佛是最好的大學,更不表示哈佛是最適合他的大學。事實上,哈佛並不是阿樂的 dream school。

順便一提,我們參觀哈佛大學時,見到極多遊客,在校園各處都見到。這次我還約見了一位在哈佛任教的朋友,據她說,哈佛不只是在暑期才有這麼多遊客,平時也有很多,多到令她覺得煩厭。當然,我們見到的遊客中,也有不少是華人。

原文刊於此

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