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政經

一個石油產能峰值論者就機場三跑向立法會提交的意見書:(五)

一個石油產能峰值論者就機場三跑向立法會提交的意見書:(五)
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5. 石油產能峰值與經濟發展的關係

5.1 支持興建機場三跑的人士,往往指稱若機場延遲興建三跑,就會為香港帶來數以千億元計的經濟損失。彷彿大型基建工程,例如機場設施的擴展和興建航空城等,就是推動經濟的靈丹妙葯。這種取態正好反映出傳統經濟學理論上的重要盲點。

5.2 傳統經濟學往往認為先進科技、替代效應(substitution)及聰明的投資是推動經濟成長的背後主因。然而,傳統經濟學家忽略了二戰後過往60多年的經濟成長,只是因為有大量的廉價及高質素的化石燃料供社會使用而已 !

5.3 雖然很多人認為科技發展令自然資源在經濟考量中變得越來越不重要,但我要指出,傳統經濟學中很多被認為是屬於所謂界外效應(externalities)的次要事宜 (即價格機制中沒有涉及的範疇),卻往往是經濟學的核心所在。

5.4 自2008年全球金融危機爆發後,全球經濟復蘇步伐舉步維艱,不但歐美經濟沒有絲毫起息,連中國大陸的經濟亦顯著放緩。透過基建發展和信貸投放的手段,似乎已不能像以往般發揮著作用。當經濟發展背後的動力是能源而非傳統經濟學所理解的其他因素,那麼現時全球能源供應困局和資源的匱乏和消耗,正正是令經濟原地踏步的主因。誰說經濟必然可以無止境增長呢 ? 這正是機管局所作的機場客貨運量預測虛妄之處。

5.5 我想支持興建機場三跑的人士都有興趣知道,以上說法是有什麼經濟學研究支持。這點我是理解的,畢竟在香港討論公共政策時往往依賴專家權威,否則我們就不會見到大學物流系教授和酒店旅遊系講師那麼熱切去支持興建機場三跑。

5.6 以下我將援引若干關於能源與經濟學的學術研究,以加深社會上對於這個範疇的認識,相信有助我們從另一角度去思考機場三跑的問題。

5.7 加州大學聖地雅谷校區James Hamilton教授在2009年發表的一篇題為〈Causes and Consequences of the Oil Shock of 2007 – 08〉的論文指出,油價在2008年的急升,是導致2008年全球金融危機的其中一個主因。然而,這點往往為政策制訂者和主流媒介所忽略。James Hamilton自1980年代起便關注油價與經濟衰退的關係。根據他多年研究,他發現二次大戰後11次的經濟衰退中,有10次的經濟衰退發生前,都出現油價急升的情況。雖然他並不認為油價是這些經濟衰退的唯一主因,但其研究證據顯示,最少在戰後多個經濟衰退的情況中,我們都能找到油價急升(意味著石油供應短缺)對打擊經濟所產生的作用。

5.8 很多信奉石油產能峰值的分析員,都有就石油產能峰值的來臨和油價上升,對美國及世界的金融體系所帶來的衝擊作出預測。其中有些更準確預計到2008年美國和全球金融體系將會面對重大挑戰和壓力。舉例來說,石油產能峰值論者Gail Tverberg在2008年1月在能源博客討論區 ''The Oil Drum'' 發表了題為〈Peak Oil and the Financial Markets – A Forecast for 2008〉的博客文章。在當時,即使很多石油峰值論者都以為其預測過於悲觀,其預計的惡劣情況不會發生。當然最後證實其預測絶對準確。當我們回想2008年初聯儲局伯南克就次按和經濟前景所發表的意見,對比起來,怎能不感到唏噓 !

5.9 此外,Gail Tverberg在2012年1月於《Energy》雜誌第37卷第I期刋登了題為〈Oil Supply Limits and the Continuing Financial Crisis〉的文章。當中她指出由於石油供應減少,將會使經濟難以透過債務融資來發揮過往推動經濟的作用。

5.10 加拿大CIBC World Markets前任總經濟師Jeff Rubin亦在其一篇題為〈Just how big is Cleveland〉的報告中指出,樓宇按押違約只是高油價的其中一個癥狀。他在其獲獎的暢銷書《Why your world is about to get a whole lot smaller》說明,未來石油供應短缺將如何無法延續過往數十年的持續經濟增長,而且亦會長久逆轉全球化這個短暫的歷史階段性發展。全球經濟體系將邁向本土化和區域化的方向前進。

5.11 本章無法深入探討能源與經濟這個重要課題。然而,以上的簡介只想提出一點 : 現時就機場三跑與香港經濟發展的討論有著極大缺陷。我們不能將經濟發展等同單純為擴大基礎設施的投放。世界各地擴展機場和趕建航空城的熱潮,只反映出施政者普遍按照過往短期歷史數據作線性推算而已,實在存在著珍貴資源錯誤投放的風險。

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