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英格蘭足球何去何從 – 外援篇

英格蘭足球何去何從 – 外援篇
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自1966年的世界杯,英格蘭憑主場之利及一球世紀問題球贏得世界杯冠軍後,48年來,他們再沒有在任何大賽中取得冠軍,甚至亦沒有進入決賽。最好的成績要數90年世界杯的第4名,以及96年歐洲國家杯的第3名。

48年了,每一屆大賽英格蘭均滿抱希望,但每次均失望而回。在今年的世界杯中,英格蘭更於分組賽中敬陪未席,提早出局。舉國上下均對此失望不已,整個英格蘭足球界都在想(其實每次大賽過後均會想),究竟有什麼辦法能夠重振當年的聲威,配得上「足球發源地」的稱號。

外援的使用

英格蘭球會對外援的使用量是這些年最熱烈的討論話題之一。近年,英超球會對外援使用的比例愈來愈高。在英超2012-13球季,英格蘭球員出任正選的百分比只有32%,相比20年前1992-93球季的60%大跌接近1倍。有評論認為如此的不衡,壓制了英格蘭球員於發展的機會。然而,亦有機構經研究後指出,英格蘭球員在英超的上陣時間與英格蘭國家隊的成績沒有統計學上的關係。雖然如此,英足總亦訂立了一個目標,希望於2022年,英格蘭的球員比例能達到45%。要實現此目標,英足總需要進行不少配套策略,其中一個就是收緊英格蘭球會收購外援的政策。

在說明此政策前,要先清楚英足總的原則。他們希望收緊引入外援的條例,最主要的原因是認為價錢便宜但實力平庸的外援窒礙了本土年輕球員的發展。事實上,從一些貧窮國家引進外援的支出或許比培訓年輕球員更便宜。因此,從以往的經驗看到,有些小球會寧願從國外選取實力相若的外援,亦不願使用本土球員。有見及此,英足總主席戴基(Gred Dyke)前幾天提出了幾項修訂案,希望能夠於年底通過,並在下個賽季正式執行。

球員工作証

因英國屬於歐盟國之一,歐盟國成員國國籍的球員在英國踢球並沒有任何限制。但非歐盟國成員國國籍的球員到英國球會踢球卻需要領取工作証。在不能著手於歐盟國外援的限制下,戴基的建議正正針對著非歐盟國球員,希望透過對卝歐盟國球員申請工作証條件的收緊,於未來能把非歐盟國球員在英超的數目減少50%。在說明收緊的內容前,應先了解現時的情況。

現時非歐盟國球員領取工作証的條件主要有三項︰

1. 該球員需在過去2年間,在可被所屬的國家徵召的情況下*,代表其所屬國出戰超過75%具競爭性**的國際比賽
2. 該球員的所屬國家須在過去2年間,於國際足協官方排名上,平均在70以內
3. 收購或借用該球員的球會必須是英超、英冠、英甲或英乙級別的球員(該球員亦不得外借往更低級別的聯賽)

*不可被徵召進國家隊一般的情況為受傷或停賽
**泛指世界杯,各洲份的國家杯,以及外圍賽等,當中不包括友誼賽

假如該球員未能達到上述任何一項條件,他的工作証申請將不獲接納。而購買該球員的球會可對判決作出上訴。上訴裁判組會對該球員再作更深入的研究,內容主要有兩項︰

1. 該球員是否具備高水平或質素(high calibre)
2. 該球員能否為英格蘭最高水平的足球發展帶來貢獻

最後上訴裁判組會裁定一個不可推翻的最終結果。

修訂建議方案

以上是現時審批非歐盟成員國的條例及大概程序。自2009年至今,有122名非歐盟國球員獲批工作証,而其中接近一半的球員均沒能達到領取球員工作証的基本條件,但最終在上訴過程中獲得勝訴。在戴基眼中,部份獲審批工作証的球員並沒有足夠實力與本土球員競爭,僅因為價錢較便宜被收購,但現時的政策並沒能有效地阻止如此情況發生。因此,戴基遂提出以下的修訂︰

1. 該球員在過去兩年代表國家出戰國際比賽的比例由75%下降至30%
2. 該球員所屬國在過去年於國際足協官方的平均排名由70內大幅壓縮至30內
3. 只有英超球會才可以收購非歐盟成員國的球員
4. 一千萬英鎊或以上的交易將獲得割免
5. 只有在審批過程中出現明顯犯錯才能提出上訴,而非像過往般,申請人認為能達到上訴條件的兩項內容就能提出上訴
6. 該球員獲批工件証後不得外借至其他球會

在第一項修訂下,部份球員的審批將變得容易,如去年加盟車路士的韋利安,他因在加盟前只曾代表巴西上陣2次,於第一階段被駁回,但於上訴時有裁判組成員指出以他的實力,如非巴西球員應已能成為常規正選球員,故上訴得直,得以取得工作証。假如在新提出的修訂下,2次上陣機會有可能已能達到30%的國際賽事比例,而他3200萬歐元的轉會費亦將得到割免。

然而,在第二項建議修訂下,有好些球員將不可能得到通過。如史雲斯的南韓球員寄誠庸。這幾年間,南韓的世界排名徘徊在50-60名之間,只有320萬歐元的轉會費亦未能割免,他的申請將不被否決,不能加盟史雲斯。或者如06年來到英超的艾迪巴約,當時他以300萬英鎊的轉會費加盟阿仙奴,在新建議修訂下,低世界排名的多哥將窒礙艾迪巴約加盟英超球會的美夢。

因此,對於不同球員或球會,修訂案利弊各有不同,支持如否仍是未知之數。其中阿仙奴主帥雲加接受訪問時給予了他的看法。他表示能夠理解英足總的做法,亦覺得戴基有他的道理,但他不能同意。他並不認為外援球員將壓制本地球員的成長,但他同意當你收購一名球員,限制把他又外借是好的。他同時強調當中的修訂將要非常謹慎,絕不能阻止世界上一些好球員加入英超,阻止英超成為世上最好的聯賽。他最後指出,要達到英足總的目標,最重要的,始終是培訓出色的本土球員。

青訓的重要性,戴基亦有說明,並指出在10月下旬會有其他政策推出以改善現時英格蘭的青訓系統,但此項外援政策修訂在戴基的立場是刻不容緩的。縱使當中的修訂在經過諮詢後可作適當修改,如有評論指世界排名30名以內太高,可以放寛至50名,亦有評論指1000萬的交易達到割免不合理,會助長現時球員身價不符的歪風。但整體上戴基對於是次修訂的原則是相當堅持,亦堅信他這次修訂能改善年輕球員缺乏比賽機會的問題。

這次被視為相當激進的改革在英國球壇引起極大爭議,但一切的改革必定充滿爭議,假如英格蘭整個球壇能為是次改革提供理性,著重大局的意見,英足總的工作將事半功倍,是次改革應當能對症下藥。

英格蘭足球何去何從?

一需要針對性的改革政策,二需要全國職球員、球會的全力配合,更需要大家的耐性。

原文刊於此
球迷瑣語Facebook專頁

參考文章
FA chairman Greg Dyke believes mediocre foreign imports are taking place of 'young English kids' in Premier League squads
FA work permit changes would be useless at best, and possibly harmful
Sweet FA: Why foreign player crackdowns hurt English football
You're wrong Greg! Arsenal boss Arsene Wenger criticises Dyke’s proposals
What requirements are there for international footballers to have work permits?

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