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體育

唯獨你是不可取替

唯獨你是不可取替
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你會經常聽到別人說,足球是一項團體運動,個別球員,並不能徹底地左右一場比賽,勝利是需要整隊球隊的努力。然而你知道,這說法亦真亦假。如此說法,或許是為了安撫那班高不成,低不就的綠葉球員。真相卻是多麼的殘酷,亦是多麼的現實。歷史告訴我們,一個頂級球星,的確能左右大局,那怕是一場比賽,一季聯賽,甚至一個年代。

2012-13球季,當時的熱刺球員巴爾逐漸由左後衛轉型為左翼,非凡的速度及突破能力漸漸進入世界球壇的目光,期待一名頂級球星的誕生。結果,巴爾不負眾望,於該季聯賽堪稱以一記之力帶領熱刺取得第五名,僅以1分落後予阿仙奴。他個人亦獨取21個聯賽入球,成功當選該季的英格蘭雙料足球先生以及英超最佳年輕球員。他的實力,旋即吸引到銀河鑑隊皇馬的青睞,以破世界紀錄的一億歐元將其收歸其下。

失去球隊核心的熱刺不慌不忙,以出售巴爾獲得的一億歐元,換來多名世界知名球員,包括蘇達度、基士甸艾歷臣、拉美拿、保連奴等,可惜,最後成績不進反退。2013-14球季,熱刺聯賽由第5名降至第6 ,無論總積分,總入球及總失球均不及上一季。而上一季巴爾的21個聯賽入球亦無人可代替,最接近的只有艾迪巴約的11個入球,巴爾對熱刺的重要性顯而易見。失去核心對熱刺的影響有多大?當你再看看他們今天的成績,是如此的清楚明瞭。

讓我們來到英格蘭另一個城市,西北部的利物浦。同樣是2013-14球季,這是羅渣士執掌利物浦的第二個球季,亦是蘇亞雷斯加盟的第三個球季。蘇亞雷斯,已變成利物浦的絕對核心。縱使謝拉特依然是球隊的領袖,但是大家都知道,面對利物浦,最懼怕的是蘇亞雷斯。他的突破、盤扭、速度、創造力、射門技術,已成為英超第一大殺器。上陣31場射進31個入球,假如不是利物浦在衝刺階段滑倒,利物浦很有可能奪得他們第一個英超冠軍,而蘇亞雷斯將成為他們最大功臣。可是,他們最終只能得到第二,但已是他們5年來最好的成績,亦得到重返歐聯賽場的滋味。可惜,出色的蘇亞雷斯,縱使於世界杯咬人事件被予以重判,亦難逃巴塞羅那的垂青,結果於世界杯後以七千五萬英鎊加盟。

失去蘇亞雷斯,羅渣士仍彷似運籌帷幄,運用賣走蘇亞雷斯的金錢換來一大批新球員。可是,與失去巴爾的熱刺一樣,利物浦今季開季的表現相當掙扎,5場比賽2勝3負。領隊羅渣士亦不得不面對現實地說,失去蘇亞雷斯令球隊失去贏球節奏。

相同的故事,相同的結局。經常聽到別人說,足球是團隊運動,沒有說沒有了誰就不行。可是,現實告訴大家,沒有了這個「誰」,或許真的不行。

失去核心對球隊的影響其實有多大?

短時間內的影響必然是巨大的。當球員已適應球隊一切踢法、戰術是圍繞著那個核心,失去了他,球員們便像一群無頭蒼蠅,失去方向,不知怎麼去踢,更不知怎麼去贏球。這時候,球隊能夠做的,可以是改變舊有的踢法,希望從現有的資源、或新獲得的資源中,尋找一道新的勝利方程式,或者去搜尋一位代替品,無縫結合在舊有的踢法。前者是一項極大的工程,後者是一個近乎不可能的任務,畢竟頂級球星何其多呢,兩者唯一相同的是同樣的困難重重。

好運的,且團隊真的具備實力的,可能能夠在很短時間內重整旗鼓。假如運氣沒那麼好,又或整個團隊實力失去核心後真的已大打折扣的,可能就此一蹶不振。

看看沒有巴爾的熱刺,沒有蘇亞雷斯的利物浦,還有沒有費格遜的曼聯。沒錯,足球是一項團體運動,需要所有人的努力才能夠成功。然而,在現實中,擁有一個實力超凡的核心人物,足以改變整個戰局。

曾經聽別人說過︰「球隊核心的實力決定球隊的下限,整個團隊的實力決定球隊的上限。」

擁有蘇亞雷斯的利物浦被認為是爭冠分子,沒有他的利物浦淪為爭四份子。擁有巴爾的熱刺被認為是爭四份子,沒有他的熱刺淪為無望前四。這句話,也許有他的道理所在。

其實不單指球員,領隊也是一樣。你能想像沒有高普的多蒙特會變成怎樣?你能想像沒有施蒙尼的馬體會還能闖入歐聯決賽嗎?曼聯的例子亦生龍活現地在你眼前。

的確,有些人,是不可取替的。

原文刊於此
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