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張啟昕

面對西區變遷,我們無力徒手抵擋受僱於霸權的推土機。 但我們會努力不懈,積極構建在「拆卸重建」、「送舊迎新」這種主流發展模式以外的另一種發展想像。 網誌

政經

東華三院撈過界 擬於西營盤建酒店

東華三院撈過界 擬於西營盤建酒店
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本人開始留意本港土地及規劃議題始於新界東北發展計劃,其後逐漸將視線擴展至市區,如觀塘、深水埗及土瓜灣等地。一般群眾目光較集中在規模大的市區重建項目上,針對的都是市建局這隻吸血大怪獸,較少留意到一些規模較小的私人規劃項目申請。關心本港土地發展,除了新界東北,還該關懷自己所屬的社區,從留意自己所屬社區的規劃申請開始。因為魔鬼在細節,當區內的小規劃一項一項地被俏俏通過,某日醒來,你便會發現社區瞬間被變臉。

最近注意城規會兩宗關係西營盤的規劃申請。一宗為一家私人公司申請將西營盤德星里1-7號由原來規劃的「休憩用地」地帶改為「住宅(甲類)23」,並打算建造一幢25層高的大廈作商住用途(申請編號:Y/H3/6)。另一宗是東華三院將其持有之西營盤德輔道西246號東慈商業中心擬改建為酒店(申請編號A/H3/422)。首宗申請已完成公眾諮詢程序,在各方努力下,西營盤街坊向城規會共發出了多達二百份反對意見書。對於一個小規模的規劃申請,社區坊眾能作出如此大之反響,實令人感到意外。事件結果如何,規劃申請會否獲批,備受關注。其中令人感到欣喜的是,社區對規劃議題的觸覺已因此被打開(詳細情況將另文書寫)。另宗申請目前正進行公眾諮詢,下文將主力探討一向服務社群的傳統慈善機構——東華三院,竟轉型趨向商業化發展,實行「撈過界」,擬經營酒店業務。

建設酒店王國 破壞社區經濟

西營盤原為安寧住宅區,近年自由行旅客漸多,加上地鐵西港島線快將開通,吸引了不少酒店陸續進駐。截至目前,該區已有酒店10間,另有7間已獲批准將興建,若城規會繼續盲目批出興建酒店之申請,本區勢成酒店王國,遠超社區負荷。

近年區內酒店落成如雨後春筍,嚴重干擾社區生態及居民生活。區內發展中的旅遊業務帶來道路擁擠、旅遊車阻塞交通及社區環境衛生轉差等問題陸續呈現。為適應旅客需求,區內連鎖店愈來愈多,正街皇后大道西至德輔道西一段淪為「食街」,高街亦有發展成另一個蘇豪東的趨勢。這些店舖並非居民所需,卻破壞原有社區生態及令區內租金飆升,不少傳統小店被迫陸續結業。

東慈商業中心內的社會保障辦事處、教育中心及中小企業已為街坊服務多年,且已建立社區顧客網絡,一旦改建酒店,商戶將被逼遷出,難再於區內以同等租金覓得舖位。店舖流失,街坊亦將失去既有服務。因此,我們認為應維護區內小店主和居民利益,保持原狀,反對放縱發展酒店。

理據無說服力 實無興建必要

根據東華三院向城規會遞交的申請文件,其改建物業為酒店的理據為:為經濟型旅客提供住宿及為國際研討會與活動提供場地。筆者先回應第一點,東華三院擬改建之經濟型酒店(每房每晚之收費約$500-$800)在本區比比皆是(如:華美達、太平洋及紅茶館等),沒必要再增加同類型酒店的數量。此外,東華三院擬與「其他國際組織及教育機構如香港大學舉辦活動」,因而需要小型會議場地。申請文件提及的香港大學,以至其他學術機構,眾所周知均不乏合適的會議和活動場地,且配套設施完善。為了間中舉辦活動而剷除小商戶,以闢出用地大興土木,將整幢大廈變成酒店。此等犧牲市民利益以利旅客之行為,豈是慈善機構所應有?

申請文件又提到興建酒店是為了讓旅客體驗舊區、老街風情。此觀點令人感到可笑。大眾看到旺角或上水兩區近年的發展,前車可鑑,可以想像到西營盤的將來。假若酒店一再增加,未來很大機會變成另一個連鎖店及藥房林立的地區,區內勢將失去特有個性。甚麼「體驗舊區、老街風情」,將淪為空談,最終上演的將是老區如何變身迎合旅客。無限量加建酒店,是扼殺社區特色的幫兇。

刻意隱瞞酒店計劃 有違機構道德操守

東華三院為本港首屈一指的大慈善機構,一直為市民稱頌。區內的東慈商業中心一向為商戶提供租金相宜的舖位及良好的管理服務,深獲租戶信任。但東華三院在計劃申請興建酒店至申請公開諮詢期間,一直未有通知租戶,實有蓄意隱瞞之嫌。且有不少租戶表示,日前在不知悉酒店計劃的情況下仍獲該院續簽新租約,此舉足見東華三院罔顧租戶利益,與其作為本港首屈一指慈善機構之固有道德操守相違背,並大大損害租戶及市民對東華三院固有的敬重與期望。

筆者不擬猜度此個案是否與其他市區重建個案雷同,業主為謀取更大利潤而改變土地用途,租戶往往在最後關頭才獲悉快將被逼遷。作為慈善機構,群眾期盼她懷有高尚的道德操守,一如我們期望政府高官的行為情操比「白紙更白」,但東華三院此一罔顧社區坊眾利益的舉措,確令市民感到驚詫和失望。

城規會就此申請的公眾諮詢期已在2014年10月28日開始,並將於2014年11月18日終結,期間不足一個月,且是俏俏地開始,沒有足夠的宣傳(連大廈租戶都不知情)。面對不公義的諮詢制度及駕駛推土機的大業主/大地主,社區規劃實在需要倚靠坊眾合力把關。筆者呼籲坊眾︰自己社區,自己規劃。定睛緊盯城規會的最新公佈,避免社區瞬間被改頭換面。

*該申請文件可於此網址查詢,諮詢截止日期為11月18日。

請支援社區及受影響商戶,入信城規會,向發展酒店王國說不!

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