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放眼歐洲卻無忘本土——歐洲十二國十六天遊

放眼歐洲卻無忘本土——歐洲十二國十六天遊
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歐洲十二國十六天遊
馬國明
2013年版,進一步

和其他書評一樣,先要澄清此馬國明不同於CCTVB的馬國明,作者是曙光書店的創辦人,並著有多部文化評論著作(我太太說這澄清很千遍一律… 但就在罷課期間馬老先生出現在觀眾群裏時,我身旁就有一對年青男女就問:是不是TVB那個?)歐洲十二國十六天遊這個書名就好像康泰旅行社的宣傳單張,放在書店的書架上隨時會被混淆成旅遊書藉,可能這也是推廣歷史文化的策略之一(笑)畢竟在香港的書店裏,最暢銷的長期都是旅遊指南。一部以歷史論述為主題的小說,要得到香港讀者的垂青不花點小手段可能會被整齊的退回出版社…

如以上所說,本書就是以旅行團為背景來討論歷史的小說。這種以嘗試以小說文體來帶出學術性話題的著作,最著名的莫過於蘇菲的世界(Sophie’s World)。後者為人稱道之處在於說教之餘,作為一推理故事來看鋪排也顯得張力十足,讓讀者一邊吸收以淺白文字寫成的基本哲學理論,一邊又會因故事的推移而努力追看下去,最終真相大白的時候更讓人驚覺原來所有伏線已於其文開首之時佈置妥當。

回看本書,一個旅行團到了歐洲,緃使團員們的目的都是遊山玩水,大肆購物也好,歷史名城的導覽也會灌輸最基本的歷史知識,這些介紹就作為引子引發團員們的討論。由奧地利到匈牙利,意大利到法國,每一個國家都有其作為歐洲大陸其中一部分所相對應的歷史。歐洲雖然不是人類最早出現的地方,但它的歷史卻是最為輝煌的。由工業革命開始這片大陸就變成了世界的中心,並大幅影響了遠在其他洲的人類的生活。

歐洲,特別是英國靠著工業革命領導了科技的發展,這些科技既帶來了所謂的文明,但人性的醜陋亦同樣透過這些相對先進的技術表露無遺,非洲亞洲的人民被奴役,美洲和澳洲被佔據被殖民,更帶來了近乎是毀滅性的兩次世界大戰。只是歐洲的文化還是因其地理環境而百花齊放,複雜的地理環境造就了距離不遠而又能獨立發展的多個國家,同時亦令到單一帝國的維持變得困難。國與國,民族與民族之間既能互相交流同時又對各自的歷史文化引以為傲,既有惡性亦有良性的競爭,是故歐洲文明的多元性令人眼界大開而非中國的單一性所能及。

比起單單討論研究歐洲各國的歷史,本書更著重告訴讀者的是歷史並不單純是屬於過去的故事。歷史的演變推移正正是我們當下活著的原因。要理解現代世界的制度絕對離不開歷史,同樣地要改變世界也萬不能缺乏對歷史的正確認識。沒有讀過瑞士農民締結同盟的歷史,大概不會明白瑞士的民主觀念為什麼這樣根深蒂固;同樣地沒有理解共產主義由革命,奪權,到最後變成獨裁的過程的話,拿起馬克思和恩格思的共產黨宣言少不免會厭惡資本主義對社會的破壞,並對於一個實行共產主義的理想社會產生嚮往,甚至要求對現政權革命。正如旅行團中的眾人在遊覽歐洲各國之餘,話題終歸還是回到香港,借鏡世界上其他人民的經驗,反思我們現在身處的社會及其背後的制度,才能藉著反差,更清晰地呈現一個美好的社會所需要的條件,並指引出香港未來所應行走的方向,以及我們每一個人力所能及的事情。

誠言,與世界知名著作比較,本書自有其能改善之處。作為一本小說,旅行團的背景除了有助話題的推進外,故事情節略嫌不足。但若顧及其所希望帶來的對歷史的關注,以及更進一步,引起讀者反思香港社會的現況的話,實在不能不對馬老先生於此書展示的心力表達一份敬意。

延伸閱讀:
東歐近代史——
從東歐到新歐洲,金雁

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