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【西港島線系列】西港島線通車 巴士路線點搞

【西港島線系列】西港島線通車 巴士路線點搞
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原圖:港鐵面書專頁

港鐵西港島線鐵定於本年底12月28日正式通車,惟除了西營盤站初期不提供服務引起公眾關注外,大家亦應注意西港島線的幾點配套安排。

一、新巴18已死?

因為「雨傘革命」而一直暫停服務的城巴路線3B及新巴路線18,均是預定在西港島線通車後取消的路線。而因為西港島線通車日期已確定,因此這兩條路線很大機會再不會投入服務而直接取消。(編按:其實兩線均可改道繼續提供服務,疑是乘佔領運動而提早變相取消。)

問題是,新巴18並不只服務西區居民的,因此西港島線投入服務並不能完全取代此線的服務。由於18來往北角至中環一段取道灣仔北,不經人多車多的怡和街及軒尼詩道,車程極具吸引力。每當繁忙時間定必「客滿」,甚至出現「飛站」情況。

一旦18取消,儘管新巴承諾會為路線18P加班,以及將路線2往上環方向改經港灣道以取代18,可是仍然有幾個問題會浮現:

一、18P 只會於早上繁忙時間,加開五班特別班次,由北角開出,前往中環,取代原有路線18的服務。究竟五班是否足夠呢?要知道,現時路線18於該時段的班次為7-8分鐘一班;

二、路線2儘管價錢比18吸引($4.1 vs $5.2),可是往上環方向,2需要繞經銅鑼灣道及大坑,失去18的特快效果。究竟路線2的分流作用有多大?如果不大,那18P「爆煲」的機會就更大;

三、路線18取消後,18P於堅尼地城開出的尾班車只會稍稍延長至晚上九時。即是說,晚上九時後,由西環前往北角、炮台山,就只能乘坐車程需要一小時的路線10。此外,晚上九時後,由灣仔北前往北角、炮台山,也只能等候15-20分鐘一班的路線2。

四、港島線西延通車初期,西營盤是沒有站的,現時18P服務的範圍,並不足夠覆蓋18現時主要服務的西營盤。

二、究竟18X還有多大吸引力?

除了投入服務的日期外,港鐵亦公佈了西港島線票價表。由堅尼地城至西灣河、太古及北角,車資只需$7.7,比新巴的18X還要便宜$0.3。那麼,18X的吸引力還有多大呢?

現時18X途經的街道,如告士打道以及干諾道中,長期受到交通擠塞影響,來往西環至太古的車程隨時需要45分鐘,而地鐵大約只需要30分鐘。在車程及車資均沒有優勢的情況下,18X的生存空間必定大為縮小。

要改善通車後的經營環境,新巴應該考慮將車資減至較合理水平,如$7.5,並縮短車程,例如:因為北角已有18P來往西環,因此18X應改為於鰂魚涌健康村上、落東區走廊,不再途經北角。

三、5X?嘩哈哈……

現時城巴的骨幹路線5X,主力服務西區居民由堅尼地城及石塘咀較快前往金鐘或由中環較快返回堅尼地城,明顯地以提供鐵路接駁為主,而當年所謂的銅鑼灣特快,實際比原有的5號或5B線,只快約不足10分鐘。西港島線通車後,據以往的西港島線公共運輸重組方案,5X日後會改為不經石塘咀的特快線。在目前5X往中環沒有明顯提速的情況下,可以想像日後在港島線的衝擊下,5X作為現時全西環最密的港島路線的下場。

下次續談。

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