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王偉雄

美國加州州立大學哲學教授 網誌

生活

鍛鍊思考力

鍛鍊思考力
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有網友問我可否推薦一些書,是「教人寫文時不容易犯邏輯謬誤」的,可是,他這個問法已有兩點不妥:一、避免犯邏輯謬誤,是思考的訓練,不會限於「寫文時」;二、教人認識各種邏輯謬誤的書當然有,可是,如何應用這樣的認識,以致能夠避免犯邏輯謬誤,卻不是這些書可以教到的。君不見有些人飽讀坊間流行的「思考方法」書,與人討論時開口閉口甚麼「不當預設」、「竊取論點」、「滑坡謬誤」、「稻草人」等,卻不見得頭腦特別清晰,犯的謬誤隨時和自己批評的人犯的一樣多(甚至更多),而批評別人犯的謬誤亦未必恰當。

為甚麼會這樣?首先,每一個邏輯謬誤都可以變得很複雜和隱晦,然而,書本的例子大多過份簡單和明顯,雖然可以幫助讀者了解基本概念,但這種了解卻不足以應付現實世界裏那些變化多端的謬誤(有些書本附有練習,那會有些幫助,但仍是不足夠)。此外,我們對自己的意見或論點不容易客觀看待,既是自己的,自然有所偏愛,犯了謬誤時便較難發現,尤其是複雜和不明顯的謬誤。

結果我沒有向這網友推薦甚麼書,只是說「單看書幫助不大,要講天份和鍛鍊」;他追問我「要如何鍛鍊?不停寫文章?」,既然他問的是寫作,我便回了一句簡約的「寫慢一點,反覆琢磨」。其實,思考問題時一樣是應該「慢一點,反覆琢磨」的,很多人就是沒有這份耐性,假如加上自視過高,就很可能會語意不清、概念混淆、和犯了邏輯謬誤而不自知。

我說「要講天份和鍛鍊」,天份不多談了,以下簡述一些個人的鍛鍊經驗,以供大家參考。我很幸運,初讀哲學時便得到有能之士苛刻但善意的批評,令我很早便特別在意自己的語意和概念是否清晰及推論是否確當。經高人指出過的錯誤,以後便會提高警惕,不那麼容易再犯;進一步的鍛鍊,是留意別人是否也犯了類似的錯誤,例如聽辯論或讀文章,最好是自己不認識(甚至是從未聽聞過)的人,以免受偏見影響。類似的錯誤,多看了不同的變化,了解便會深得多,辨別能力亦會相應加強。

如果你身邊沒有高人可以依仗,也至少要找一兩個能力不弱的同儕互相砥礪,各自向對方的意見或論點提出苛刻但善意的批評。要是連這樣也做不到,就要自己扮演批評者的角色,想像自己的意見或論點是另一個人的,而盡力客觀地批評;不過,如果你是個想像力薄弱的人,這個方法恐怕不會奏效了。

思考力的鍛鍊一定還要包括「絕不馬虎、鍥而不捨」:遇到想不通或還未弄清楚的地方,一是堅持思考下去,一是請教高人,一是翻查有關書刊,總之就是要做到釋疑為止。這個過程本身就是上佳的鍛鍊。回想過去二三十年的學習,這樣的鍛鍊我做過無數次了。

雖然我說「單看書幫助不大」,但書畢竟是要看的,最好還學懂基本的符號邏輯,再不停鍛鍊,加上一顆謙虛好學之心,那麼,增強思考力便指日可待了。

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