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當矽谷挺進古巴

當矽谷挺進古巴
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(泡泡報道) 古巴人一夜醒來後,發現昨天(12月17日)美國提出與古巴關係正常化的消息,並非一場夢。古巴記者Sergio Acosta向泡泡表示,這是古巴50多年來外交上最重大的事件之一。古巴人將此視為一個「大勝利」。在奧巴馬宣布的幾項開放的雙邊貿易項目中,包括增強古巴的互聯網接入。美國方面在貿易上挺進古巴的計劃,能否為古巴開辟網絡自由的空間。

古巴記者Sergio Acosta告訴泡泡:「古巴官方將此描述為古巴的勝利,尤其是古巴五人的全數釋放。」這五人被美國政府視為間諜而被關押至今,但他們在古巴國內被封為國家英雄。古巴街頭,人們伸出五指,以慶祝他們的5位「英雄」獲釋。

「我授權加強美國與古巴之間的電子通訊。企業將能在古巴出售電子產品,這將有助於古巴人與美國和其他國家的交流。」美國總統奧巴馬在周三的發言中說。他指出,科技的發展使全球各地的人都受益,而美國過去50多年對古巴的制裁,將古巴人排除在了科技通訊受益者之外。

互聯網基礎設施匱乏

美國自由之家最新發布的年度報告中指出,古巴是世界上網絡最不自由的國家之一,排名倒數第四,僅此於中國、敘利亞和伊朗。報告指出,古巴的網絡自由狀況惡劣,部分原因歸咎於古巴國民缺乏互聯網連接。

雖然古巴與委內瑞拉之間的海底光纜已經接通,但古巴政府表示,網絡基礎設施仍是個很大的問題。古巴記者Sergio Acosta告訴泡泡,任何去古巴的遊客都要做好「斷網」的心理準備。大多古巴年輕人只有在學校和辦公室裏才能連上互聯網。目前約有4-5%的古巴人聯網。2013年,古巴政府在境內開放了118家公共網吧Nauta,集中由古巴國有電信公司管理。但其不菲的費用讓大多數普通網民望而卻步:國際網絡每小時收費4.5美 元,內部網絡加上收發國際電子郵件每小時收費1.5美元,內部網絡每小時收費0.6美元。這對於平均月工資僅不過20美元的古巴人來說,上網的成本太大。

按照奧巴馬宣布的計劃,美國的電訊公司將或許在古巴建立商業基礎設施,希望以此讓網絡更普遍、同時降低古巴人上網的成本。

古巴政府如何接招

但古巴政府並未對電子方面的開放作出正面的回覆。「目前尚不清楚古巴政府是否支持美國在電訊方面的建議。卡斯特羅對美國簡短的回復中,對此只字不提。」 Sergio Acosta告訴泡泡,「美國方面提出的計劃也很寬泛,有很多細節還有待填充。」

他指出,古巴政府當前對境內的互聯網有完全的控制。自由之家的報告指出,古巴政府通常封鎖反政府活動分子的電話信號;在全國的辦公室裏安裝監控軟件,對電子郵件進行監控。此前本網報道過,即使在網絡匱乏的情況下,「博客」也已成為古巴政府的“敏感詞”。從80年代末開始,古巴的互聯網政策就致力於維護社會主義發展方向。在互聯網至今尚未普及的古巴,早在1996年政府就制定了互聯網管理的209號法案,規定互聯網的建立必須確保“和諧發展,符合國家安全與國防的利益”,以防止網絡成為反政府情緒的新空間。

但美國外交關系協會的拉美研究負責人Julia Sweig在接受媒體采訪時表示,在經濟制裁仍然有效的情況下,電訊行業可能是首批被古巴政府允許在境內經商的行業。古巴很有可能出於「經濟方面」的考慮,允許電訊產業在古巴經商。

除了電子通訊行業之外,在奧巴馬宣布的計劃中,醫藥和農業也是獲得特許,可以在古巴進行商務活動的行業之一。美國還將在哈瓦那重開大使館,以促進兩國的貿易。

自由之家的Daniel Calingaert在一份聲明中提出:「美國只有在推進古巴進行政治改革,包括對基本人權進行保護的情況下,恢復全面外交關系才有正面的意義。」否則,美古外交正常化,僅為商業資本提供了機會。

美國的轉向

「美國的此次宣布是兩國一年外交談判的結果,但盡管如此,我還是為此感到震驚。」 Sergio Acosta告訴泡泡。對於奧巴馬來說,此次與古巴的關系正常化,有幾大好處:首先,兩位被古巴視為美國間諜的人員也在當天獲釋;其次,美國國內的遊說團體向奧巴馬政府施壓,谷歌執行董事長Eric Schmidt今年早些時候對古巴進行了「歷史性的訪問」,並表示矽谷可幫助古巴政府創造更多的網絡連接和商機。就在美國宣布關系正常化的前幾天,紐約時報連續幾周發表評論文章,表示美國必須改變對古巴的外交政策。

Acosta分析說,奧巴馬當然也希望通過此舉,為民主黨在2016年的美國大選中拉票。「目前美國的古巴移民很反對奧巴馬和民主黨,他希望通過此舉來籠絡古巴裔選民。」

有分析指出,美國很可能會繼續限制向古巴出售高端的電腦技術,以防止被古巴當局用來進行黑客活動、或進行網絡審查。美國此前已特許谷歌在古巴進行一定的運營,今年8月份,谷歌Chrome瀏覽器進入古巴,11月谷歌分析的免費版、以及谷歌安卓商店Google Play在古巴開通(由於經濟制裁,僅免費app和遊戲供古巴下載)。

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