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馬草壟鄉村車不獲續牌 半世紀鄉村文化本月終結

馬草壟鄉村車不獲續牌 半世紀鄉村文化本月終結
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(獨媒特約報導)超過50年歷史的馬草壟鄉村車不獲運輸署續牌,將於月底停辦,來往上水及馬草壟村的交通工具只剩51K專線小巴。雖然小巴班次已增加,但班次之間的間距仍大,村民出入不便;而且小巴車箱空間小,對於帶著購物車買菜的老人而言,實在不方便。土地正義聯盟周豁然指鄉村車形成獨特的社交空間,亦承載了新界農業歷史和文化,應該予以保留。

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馬草壟鄉村車由50年代開始運作,當時交通不方便,以貨車載人出入,但當時未獲發牌,屬於「走白牌」。到60年代,運輸署發出《超額載客許可證》才正式持牌經營。

鄉村車以貨車改裝,貨櫃兩側設有長椅,貨櫃空間大,方便市民放置帶出去賣的農作物或購物車。最高峰的時期,曾經每條村都有專屬的鄉村車,但因為交通系統改善及鄉村車殘舊,現在全港只剩3架鄉村車,其中2架來往馬草壟至上水的鄉村車將於本月底停辦。

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鄉村車的《超額載客許可證》。

運輸署拒續牌 以專線小巴取代

獨媒記者向運輸署查詢不再續牌的原因,運輸署表示最初向鄉村車發出《超額載客許可證》只是臨時過渡安排,目的是為了方便當時缺乏公共交通服務的鄉郊地區居民乘坐運載農產品的貨車往來墟市,而隨著交通網絡發展,對鄉村車的需要已減少,現時政府政策是繼續以常規公共交通工具取代鄉村車。

運輸署又指已與北區民政事務處、上水鄉事委員會、相關的村代表及專線小巴營辦商舉行會議,決定於3月16日起逐步加強51K的服務,包括延長來往上水的服務時間,及將服務擴展至星期日及公眾假期。

上水專線小巴公司在51K的站頭發出告示,指兩架鄉村車分別於3月15日及4月2日停止運作,51K將會於3月16日起增加班次。

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村民:停辦鄉村車極不便

現時來往上水至馬草壟村的交通工具只有鄉村車和51K專線小巴,村民黃太表示不知道鄉村車會於月底停辦,她與另一位村民林伯均表示鄉村車停辦會為村民造成不便。據村民指,小巴通常在最初幾個站就會坐滿,住在路線中段的村民根本坐不到小巴,若鄉村車停辦,將會為村民帶來極大不便。

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司機望轉營小巴遭拒

鄉村車司機馮先生稱希望向運輸署爭取改裝小巴,把小巴的座位拆除,像鄉村車一樣在車箱兩側裝上長椅以便市民放置行李,但在本月12日村長與運輸署及民政處代表開會時,遭運輸署代表拒絕。

馮先生指運輸署稱要有新車才能續牌繼續營運鄉村車,但新車需要60萬元,而且營運鄉村車其實賺錢少,收入不好的時候,甚至要自掏腰包支付幾萬元維修費,他笑稱繼續開鄉村車純粹是為市民服務。

另一位鄉村車司機郭生則指村內甚少年輕人,村民以老人為主,繼續營運鄉村車的成本高,而地方需要發展,跟隨時代的腳步,鄉村車的確是要取締。郭先生指小巴牌昂貴,一個牌值500多萬元,甚至試過炒到700多萬,所以運輸署不會發小巴牌給他們。他表示自己曾經去信運輸署解釋開鄉村車難以維生,希望申請特惠津貼,將《超額載客許可證》交還運輸署換取小巴牌,但運輸署回應他並無相關法例讓他「牌換牌」,著他去社會福利署申請津貼。

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土盟:應保留農業歷史文化

土地正義聯盟周豁然指鄉村車兼備載貨量大和收費便宜等特點,村民的買菜小推車、單車都可以帶上去,而到馬草壟信義新村的車資也不過5元。她指許多公公婆婆幾十年來都坐著同一輛鄉村車往返家裡和上水,車子內部的特別設計讓大家可以面對面坐著閒話家常,促成了獨特的社交網絡,這是目前的專線小巴不能代替的。她續指更重要的是,鄉村車的出現本來是為了方便村民運送農作物和牲口到墟市上交易,今日農民雖然減少,但鄉村車的存在儼然承載了新界鄉村昔日的農業歷史和文化,從這個意義上來看,鄉村車是應該予以保留的。

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