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廢塑料的全球危機

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廢塑料的全球危機

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在2010年,大西洋、太平洋、印度洋、地中海和黑海沿岸的192個國家製造了25億公噸的固體垃圾,其中的2.75億公噸是塑料品;估計約有800萬公噸管理不善的塑料廢物流入海洋。 感謝:Lindsay Robinson/UGA

統計: 每年約有8百萬公噸廢棄塑料流入海洋

編者註: 由4月1日開始香港實施膠袋徵費。徵費成效未知,但要反思的是除了膠袋外,塑料垃圾已成為全球性的環境問題。有多少處理不當的塑料垃圾從陸地流入海洋一向是數十年來的猜謎遊戲。對於這個全球性問題,科學家終於得出一個數字。他們的研究結果表示,在2010年,以海岸線50公里以內的範圍計算,每年流入海洋的塑料垃圾為480萬到1270萬公噸。

原文題為Magnitude of plastic waste going into the ocean calculated: 8 million metric tons of plastic enter the oceans per year發佈於2015年2月12日美國佐治亞大學

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沙灘上,一個塑料袋不斷地在那翻滾著,直到一陣海風吹過,把它捲入大海裡。在全球192個沿海國家,這個情景一遍又一遍地發生,廢棄的飲料瓶、食物包裝品、玩具及其他塑料垃圾通過河口、海岸,及規劃不善的垃圾堆填區,最後流落在我們美麗的海洋裡。

有多少處理不當的塑料垃圾從陸地流入海洋一向是數十年來的猜謎遊戲。對於這個全球性問題,美國佐治亞大學的國家生態分析及整合中心助理教授詹娜·詹貝克(Jenna Jambeck)和她的同事終於得出一個數字。

研究人員在國際學術雜誌《科學》(13/2月份版)發表文章,他們的研究結果顯示,在2010年,以海岸線50公里以內的範圍計算,每年流入海洋的塑料垃圾為480萬到1270萬公噸。在同一年,這192個沿海國家一共產生了2.75億公噸的塑料廢物。

詹娜·詹貝克,美國佐治亞大學工程學院環境工程學的助理教授,乃本項研究的主要調查者。她解釋以八百萬公噸來作為量度每年從陸地流入海洋的垃圾數量的中位數之含義:「八百萬公噸相當於在我們研究的192個國家的海岸線,每一英尺就發現五袋裝滿塑料垃圾的雜物袋。」

為了確定塑料進入海洋的數量,「在研究初期,詹貝克教授首先精心構思了一個包含所有海洋垃圾來源的巨大模式,」本項研究的另一作者Roland Geyer表示。Roland Geyer是聖塔芭芭拉加州大學貝林環境科學與管理學院的副教授,與詹貝克教授及其他研究員一起參與了此項統計的設計。

他們一開始觀察所有從陸地、大海和其他途徑進入海洋的垃圾,目的是為每一種來源建立統計模式。收集了粗略數字後,「很快就可以發現,在所有海洋垃圾裡面,大部份都是處理不當的廢品和分散的固體廢物。」

「這是人們第一次估計某一年進入海洋的垃圾數量,」另一研究者,麻薩諸塞州海洋教育協會的研究教授Kara Lavender Law說,「在這之前,沒人對這個問題的規模有一個好的概念。」

研究人員設計的統計框架並不局限於計算進入海洋的塑料物。

「詹娜設計了一個分析全球各地的固體廢物流動的簡易框架,有興趣的人士都可以輕易引用,」 Kara Lavender Law教授表示,「而且,它還可以用於產生可能的解決方案。」

科學文獻於七十年代初首次報導海洋塑料污染的問題,在接下來的40年內,一直都沒有嚴謹的方法來估算進入海洋環境的塑料垃圾的數量和來源,直到詹貝克教授進行的這個研究。

對於這個現象,部分是因為塑料是一個相對較新的議題,及其帶來較新的垃圾處理問題。在20世紀三、四十年代,消費市場首次出現塑料品;而相關的塑料垃圾管理方法和基建一直到70年代中才在美國、歐洲及部份亞洲地區開始發展出來。在這之前,垃圾只是隨便傾倒在規劃不善的垃圾堆填區裡——詹貝克教授在明尼蘇達州的鄉郊長大,她現在還猶然記得小時候到家附近的一個小小垃圾場丟棄家居垃圾,然後看著大熊小熊們在破爛家具、輪胎和垃圾堆中徘徊著尋找食物。

「環境工程可以在一段相對較短的時間內發展、改善循環利用和垃圾處理系統來保護人類的健康及地球的環境,這已經是令人難以置信的了,」她說。「可惜的是,並不是世界各地都同樣在實施這些保護措施,或有條件實施這些保護措施。」

詹貝克教授指出,這次他們研究的192個國家裡面就有一些地方未有正規的垃圾管理系統。在一個國家的發展道路上,固體垃圾管理往往是城市環境工程所關注的最後一項基建;通常一個城市會先解決乾淨飲用水和污水處理的問題。

「沒有乾淨的飲用水對人的影響是即時及嚴重的,而緊接著的通常就是污水處理,」她說。「這兩項需求得到解決後才會輪到固體垃圾的問題,因為垃圾對人體似乎沒有即時的威脅。然後固體垃圾就開始堆積在街道上、院子裡,有好長的一段時間都被人遺忘了。」

隨著這些國家的國民總收入的提高,使用塑料的情況也日漸增加。目前最新的數字顯示,在2013年,全球的塑料合成樹脂的生產已達到2.99億噸,比1975年所記錄的數字增加了647%!塑料合成樹脂是用於製作多種一次性使用的物品,例如包裝物、飲料瓶和塑料袋。

隨著塑料產品的大幅增加,以前覺得可以把垃圾埋在幾英畝的堆填區裡或以後再處理的想法已不再可行。這是人們在大量塑料垃圾來襲之前的心態,那時候大部份的人把他們的玻璃瓶罐、食物殘渣、破碎陶器等垃圾堆放在自己土地上的一角,或把它們燒掉,或把它們埋在地上。現在,一個美國人平均每天製造5磅左右的垃圾,其中13%是塑料物。

然而知道了有多少塑料垃圾進入到海洋中只是解開了疑團的一部份,詹貝克教授說。雖然統計出每年有約480萬至1270萬公噸的塑料流入海洋,但像Kara Lavender Law教授那樣的研究人員也只能在海面上找到6350至24.5萬公噸的塑料物。

「這篇文章讓我們知道我們到底遺落了多少,」Law教授指出,「我們還要在海洋裡找到多少才能把全部垃圾撈出來。目前,我們主要是打撈漂浮在海面上的塑料廢物;然而全球各地還有無數的垃圾沉入了海底以及散落在沙灘上。」

詹貝克教授預測到了2025年,塑料垃圾對海洋的積累影響將達到1.55億公噸。而根據世界銀行的計算,我們的地球將在2100年左右達到全球的「垃圾高峰期」。

「我們將會被自己的垃圾淹沒了,」她說,「但我們的研究框架同時也可以用以審查舒緩解決策略,例如改善全球固體垃圾管理措施,以及在垃圾處理方面減少塑料品。然而潛在的解決方案的實行則需要地方和全球的共同努力協調。」

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資料來源:
上述文章是根據美國佐治亞大學提供之材料撰寫。原文作者為Stephanie Schupska。
注意:資料可能因應文章內容和長度而稍作編輯。

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參考文獻:
1. J. R. Jambeck, R. Geyer, C. Wilcox, T. R. Siegler, M. Perryman, A. Andrady, R. Narayan, K. L. Law. Plastic waste inputs from land into the ocean. Science, 2015; 347 (6223): 768 DOI: 10.1126/science.1260352
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引用此頁:
University of Georgia. "Magnitude of plastic waste going into the ocean calculated: 8 million metric tons of plastic enter the oceans per year." ScienceDaily. ScienceDaily, 12 February 2015. .

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