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大埔社區報《埔紙》

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99%出租率 三成不營業 食環縱容 寶湖道街市淪貨倉

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圖:記者在平日下午四時到街市視察,發現有三成檔位沒有營業,儘管寶湖道街市的出租率達99%。

大埔寶湖道食環署街市近年面對人流不足問題,街市內有近三分一檔位長期不營業,不少更被當成貨倉或私人雜物房,造成惡性循環。食環署雖然聲稱加強規管,但過去一年只有兩個檔位被收回。另一邊廂,區內飽受私人業主加租之苦的小商戶,卻不得其門而入,被迫在街頭擺檔。

一九九一年開業的寶湖道街市共有二百四十四個檔位,開業早年非常興旺,但自從大埔墟食環署新街市於二○○四年開業後,人流逐漸減少。住寶湖花園的連先生表示:「細個時,寶湖街市好熱鬧,還有兩三檔雞,很多肉檔,現在得番『鬍鬚佬』一檔,其餘大部分是賣花、乾貨檔和補衣檔。」由於生意不繼,陸續有檔口暫停營業,卻仍然維持租約,久而久之,便形成了出租率極高(百分之九十九,全港平均出租率為百分之九十一),卻只有七成開門營業的怪現象。

圖:在大埔墟做水電師傅三十年的梁先生,去年十月被富善街的業主逼遷,對於寶湖道街市大量舖位被囤積不營業,梁生感到很無奈。

老租戶月租千多元 超過七十檔不營業

記者多次在平日上午及下午兩個買餸高峰時段到寶湖道街市視察,發現超過七十個檔口沒有營業,部分檔口被用作貨倉,甚至堆放私人雜物,衛生環境差劣。也有魚檔在水缸放兩條魚,以「無人駕駛」的方式營業。

有燒烤及火鍋用品店東主表示,寶湖道街市設備落後,沒有冷氣,導致人流稀少,目前主要是靠外賣燒烤及火鍋用品為生。但他對街市的前景卻感到相當矛盾,寶湖道街市檔租非常便宜,每月僅一千多元,而且絕少加租,為商戶提供穩定的營商環境,他擔心若政府決定重新規劃街市,必會大幅加租。另一個齋舖檔主歡姐已在街市經營二十年,見證着街市的興衰,目前的生意僅夠糊口及交租。

圖:不少街市檔被囤積,用來放私人雜物。

收回空置檔口程序繁複

根據目前食環署的街市管理政策,一九九八年以前開業的檔戶一直凍租,至今每檔租金維持在千多元的水平,空置檔位的成本不高。另一邊廂,食環署本來可以根據租約收回長期空置的檔位(即每月暫停營業七天或以上),為街市注入新動力,然而,目前收回空置檔位的程序非常繁複:先是口頭警告,六個月內再犯會收到警告信,六個月內收到三次警告信,食環署才會「考慮」終止租約,阻嚇作用有限。雖然有超過七十個檔位長期不營業,食環署在過去一年只向寶湖道街市違反租約條款的檔戶發出廿七封警告信,並終止了兩個檔戶的租約。

寶湖道街市檔戶霸着空檔不營業,除了令大埔街坊少了選擇,同時也令許多受私人業主逼遷的地區小商戶「望門興歎」。在大埔墟做水電師傅三十年的梁先生,去年十月被富善街的業主逼遷,對於寶湖道街市大量舖位被囤積不營業,梁生感到很無奈。他知道有些檔主把檔位私下放租賺取差價,一個小型街市檔開價接近四千元。最終梁生選擇暫時在大埔墟的街邊擺檔,如今只期望食環署人員不要趕盡殺絕。

改革街市管理 進度緩慢

香港各區有多個食環署街市出現類似大埔寶湖道街市的經營問題,近年食環署落實了幾項措施,希望改善情況。其中較有成效的是將寶湖道街市部分商舖改為食肆或服務業用途,引入了如冰室、按摩店和傭工介紹所等商戶。然而特色商戶對街市整體的正面影響力仍然有限,齋舖檔主歡姐說,雖然新店帶來不少新人流,但這些人很少會連帶幫襯其他商戶。

圖:素食食材店東主歡姐在寶湖道街市營業二十年,見證了街市由盛轉衰。

新冰室局部帶旺寶湖道街市

寶湖花園居民連先生認為,冰室的例子說明,寶湖道街市是有機會回復生氣的,方法可以由現有檔戶自行組織合作社接手管理,加快引入一些具吸引力的商舖和服務,並在新舊商戶之間建立起產業合作關係,形成消費鏈。

政府委託的顧問公司剛於一月份就改善公眾街市營運提交報告,其中一個主要環節就是探討食環署是否應該將管理權下放給檔戶組織,或者索性交給外判商經營,目前未有提出新政策建議的時間表。

新界東立法會議員兼公眾街市事宜小組委員會成員陳志全接受本報採訪時表示,要打破目前街市經營的惡性循環,應該從現有檔戶出發提出計劃,因為他們理應最清楚如何改變。他說,政府一日交不出具說服力的改善方案,立法會也不會支持街市加租。

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