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民間創新開發網站 助公眾運用知情權

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民間創新開發網站 助公眾運用知情權

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保障市民知情權是有效監督行政部門的要素,在缺乏資訊下社會難以發現有否行政失當情況出現。申訴專員公署負責監察政府部門及公營機構,而申訴專員過往多次批評政府的公開資料和檔案管理制度無力而落後。根據政府數字,2012年1月至2014年9月期間各政策局和部門接獲近9900多宗根據《公開資料守則》(《守則》)的索取資料要求,其中155宗獲部分資料,而共有227宗被拒絕。

今年筆者於審議《財政預算案》期間曾詢問政府過去3年引用《守則》拒絕市民提出要求的數字,並按原因及局/部門分別列出,結果發現,最多被引用作拒絕申請的理由分別是「第三者資料」(85次)、「個人私隱」(44次)、「法定限制」和「執法、法律訴訟程序及公眾安全」(各25次)。上述的統計數據目前無法從政府的《守則》網站取得,市民若想知道這些資料,便需要引用《守則》提出索取要求。

《守則》的網頁設計自生效以來從未更新,用戶難以找到所需資訊或進行搜尋,而聯絡資料的部分更沒有提供電郵,政府指出下年度將更新網站,提供更多數據,但民間有IT人等無可等,決定開發一個更方便用家提出、分享和統計索取要求的工具。

簡化提資料要求

由關心開放數據的科技人士和倡議者組成的「香港開放數據」,參考外國資訊自由法網站開源碼,開發出一個民間的「公開資料守則入門網站」(accessinfo.hk),讓市民更容易利用《守則》向各政策局及部門提出資料要求,並利用網絡力量集思廣益。雖然網站尚在試驗階段而大部分內容暫時只提供英語,但已為用戶提供了不少有用的功能,包括政府機關檢索、搜尋和瀏覽其他用戶透過網站提出的資料要求、留言評論和追蹤感興趣的資料要求等;最重要的功能是提供簡易的網上表格,協助市民以電郵發送相關的要求,並將政府的回覆一併在網上發布供大眾評論,提高透明度之餘亦有潛力教育公眾知情權的重要。

一直有不少學者、傳媒、倡議者依賴《守則》發掘數據進行研究,但提出的資料要求無法與他人分享,更遑論分析,了解政府處理這些要求的速度、處理手法是否一致、拒絕提供的理據。我相信,accessinfo.hk的出現是一個契機,結合資訊科技和網絡的力量,幫助市民有效運用知情權。現在較需要的,除了推廣,相信是網民協力完成介面的中文翻譯。

當然,《守則》遠不及法律條文有效。法律改革委員會研究有關《檔案法》及《資訊自由法》已多年,筆者期望,政府盡快完成並公布結果,不要再拖,盡快制訂這兩條監督政府必須的「尚方寶劍」。

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原文刊於2015年5月18日《信報》專業為公專欄

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