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索菲斯

曾經夢想成為太空人,看看地球以外的地方還存在著一個怎麼樣的世界;現在,卻發現每天都能感受生活,為看似微不足道的小確幸而微笑著,已經是一件很了不起的事。 http://uphk.blogspot.hk/ 網誌

教育

從家教補習看中學英語教育

從家教補習看中學英語教育
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英國語文考生奪5**率不足1%;資料來源

今年是筆者從事家教補習的第8年,從來自不同學校的學生中,看到現今學生(及家長)在學習英語方面有些共同點。

勤於背誦,疏於溝通

同學A能把”undoubtedly”的同/近義詞倒誦如流,每次作文都能寫出”doubtless”, “indisputably”, “no doubt”等詞語;他亦把Good 和Happy的近義詞也記熟了,可在文章和說話考試中交替使用,務求老師會給他一個更高的分數。然而,他的寫作和說話一直在中低分水平徘徊 - 明明他已經很努力了,為何就拿不到高分?筆者認為,不少學生在學習語言方面都誤以為多用近義詞和不同的詞語就是好,卻忽略了不同詞彙在不同語境的適切性,以致用詞生硬、略欠自然。

相反地,同學B沒有刻意背誦詞彙,而是每天都看英文電視劇和英文電影,並堅持只看英文字幕,減低對中文字幕的倚懶。看她的文章,流暢自然,簡單直接;在說話練習時,她亦能自然地把意念表達出來。然而,不少英文老師也曾提點過她,她的寫作和說話雖然很不錯,但離5**及5*還有一段距離。問題出在哪裹?就是她的文章過於簡單直接,不能”Stand out”。這是一件很令人沮喪的事情 - 她的英文水平明明不錯,已可以與Native speakers有效溝通,但在現今考試模式下,文章往往要出現”亮點”才能奪星。(亮點包括:一般同學不會用的詞彙、短語、慣用語、諺語、句式如倒裝句等。)
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比較兩者,不難想像同學B付出的時間比同學A多很多,而同學B亦一直是我最欣賞的學生之一。然而,香港中學的英語教育卻一直忽略「溝通」,一直強調死記硬背和應試策略,不但令學生誤以為有捷徑可以學好外語,更會使不少類似同學B的學子心灰意冷。事實上,由小學開始,英語教育就強調文法至上,花不少時間教授學生(不太有實際作用的)文法,如及物動詞與不及物動詞的分別等。筆者不是說學校完全不應該教授文法,但學校不必過份強調文法在溝通的作用。筆者不少初中學生的校內英文考試,文法就佔了Reading and Usage 卷的大部分分數。要知道,在對錯之上,語言更重要的功能是溝通;如果強調文法的對錯會影響學生學習英文的興趣和使用英文溝通的信心,過份強調文法便是本末倒置。相似的問題,無獨有偶地出現在中學的英語說話課程。

DSE的說話考試看似強調溝通,但事實如此嗎?DSE英語說話考試分為2部分:Part A是小組討論(Group Discussion),Part B是個人回應(Individual Response)。Part A時間長,佔分重,是不少學生勤加操練的部分。然而,小組討論真的有效讓學生學習以英語與人溝通嗎?我的觀察是,學生會把重點放在數個表達和詞彙上,未能真正有效學習與人溝通。

例如,討論開始時總會有人說”Shall we start?”; 當你同意某個同學的觀點時你會說”I agree with you”; 當你不同意某個同學的觀點時你會說”I am afraid that I don’t agree with you”; 其他表達,如”I get your point”, “I think it is a good idea”, “Why don’t we …”等重覆地充斥著每一次說話練習 - 不論是中中,英中,地區名校,還是程度較弱的學校,英文老師都會教授學生以上的表達方法。然而,相信曾與外國人共事的朋友都知道,在真實的對話中,出現以上對話的頻率其實沒那麼高。順帶一提,不少同學會衝口而出說出”In my opinion, I think …”,而不少老師也會強調這是錯誤的說法(語意重覆);然而,有時筆者會在想,有必要對這種一時口快,而且沒有影響溝通的講法這麼認真嗎?

現今考試導向的英語教學,讓學生把學習側重於背誦某類型單詞片語,忽略了語言的多樣性和靈活性;勤於學習英語溝通的同學,反而會因為風格太”Plain”,而不能奪星。

學習語言並不是應試技巧

每一位家長也會要求我多給予他們子女功課,仿佛只要多加操練,同學的英語成績便會有所提升。然而,筆者認為他們不太了解語言科目的獨特之處。學習數理科目,除了掌握好基本知識外,最重要就要操練題目,一方面學習更靈活運用數理公式,另一方面可以透過不斷練習,「做熟」不同類型的題目,考試便可更得心應手。然而,語言科目並不能像數理科目般操練 - 學習語文是一個聚沙成塔的過程,每天學習,(短則)一兩年後才可見成效。

練習或許對初中學生學習文法有幫助,但對學習英語的其他方面,則作用不大。例如,寫作就不是單靠「操練」可以取得大進步 - 一個學生的寫作水平還取決於他的詞彙量、句式的多樣性、用詞是否適切、文氣是否切合語境、文章意念和組織結構等因素。學生如非已打好紥實的基本功,不管寫多少篇文章,也是徒然。即使是閱讀理解,做練習也不能解決學生詞彙量不足的問題,英語進步的關鍵還是積累。

所以,即使家長多番要求我給予孩子功課,我也會「左耳入,右耳出」- 我深信,在中六之前,同學們需要做的,是多讀、多看、多聽、多說,打好基本功,在中六時再慢慢磨練考試技巧。說到底,一隻只有1 lv的比卡超即使使出十萬伏特,也沒可能一招擊倒50lv的水箭龜 – 英語根底比考試技巧其實更重要。

(事實上,家教老師與學校老師不同,沒有「記缺點」和懲罰的權力,即使給予學生0分,也不會在任何成績表上顯示出來,不少同學「Hea」做補習功課,其實是浪費自己時間。)

結語

總的來說,筆者觀察到同學學習英文的障礙有數點:第一,過份著動背誦,未能把以背誦的字詞在溝通上應用出來;第二,過份強調文法和讀音的對錯,卻忘記了有效溝通就是擁有良好英語水平的表現;第三,誤把學習英文與操練考試技巧劃上等號,徒花時間操練;最後,其實說穿了,就是大部分學生都對學習英文沒有興趣。

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