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安全食水、民生及政策

安全食水、民生及政策
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上圖為水龍頭的配件

文:李妙梨@前線科技人員

(作者是品質檢測員,有多年的德國產品測試經驗。 )

早前,房委會公屋食水質量控制問題檢討委員會主席張達棠聲稱:「香港不可以像歐盟規範一樣「逐樣檢測」,由於香港人急於上樓,所以這個方案並不切合香港的需要」,可是筆者絕不能苟同。水質檢驗和監控,不論任何地方,其依據也是科學方法,而歐美、日本等國家也沒有因為「逐樣檢測」而缺貨。香港人的體質沒有與眾不同,也絕不會因地理因素,而不能應用其他地區的水質監測標準。其實歐盟不但有一些共同標準(Harmonized Directives)管理水質,而且每一個國家也有獨立的管理方案。德國政府每年都會公佈水質的測試報告,2015 年的報告顯示有 99% 的食水樣本是符合德國政府的標準,結果令人非常滿意。既然有這樣的結果,香港是否可以參考德國政府的監管制度呢?

因為工作關係,筆者接觸了德國的食水標準已經有三年多,所以對德國政府怎樣管理與食水有接觸的物料測試和要求有點認識。希望藉此介紹一下,讓我們反思香港是否應實行相類似的方法,防止將來有同類的問題發生。

食水中重金屬及可致癌化學物質的來源?

除了水管、水管焊接物或接合劑及水龍頭的銅合金外,還有密封環(Sealing Ring)及膠喉也有可能釋放出有害物質(重金屬或一些可致癌的化學物質),為了我們的健康,這些物料的成份及品質也要通過「逐樣檢測」,才可以確保水質安全。

德國的測試標準

究竟筆者日常怎樣根據德國食水標準去決定一個水龍頭是否符合要求?一個組裝的水龍頭除了在銅合金外,還有水龍頭口的網罩式加氣裝置(Aerator)、膠喉管、矽膠密封環(Silicone Sealing Ring)及一些安裝需要的金屬配件,詳情可以看以下的相片。

測試前首先會分析並決定物料是會否有機會接觸食水,如果會接觸食水,便要符合嚴謹的測試方法及標準。以銅合金為例,所有入口德國的銅合金必須符合 UBA list (DIN 50930-6) 的成份,常用的銅合金CW511L (CuZn38As),其成份有 61.5% - 63.5% 的銅 (Cu) 而鉛(Pb)含量必須少於或相等於 0.2%。讀者到這裡會大吃一驚,那不是等於含鉛嗎? 到底有鉛是否一定會影響我們的健康呢? 根據 DIN 50930-6,如果銅合金的成分符合這標準,食水會釋放出的重金屬會低於德國法規的標準。

當然為了確保安全,也會進行另一個測試,重金屬遷移測試(specific migration of heavy metals),這個測試是要確保會接觸食水的金屬物質不會釋放出有害的重金屬,測試是先用蒸餾水(非一般的蒸餾水,而是經過標準化的)清洗水龍頭,之後用攝氏60度的食水灌注入整個會與食水接觸的部位,24小時後,蒸發食水,用儀器分析剩餘物質,並根據歐盟金屬指引(EU Metal Guideline)中的上限決定銅合金是否適合用於食水中。

其實會釋出重金屬的也有可能是網罩式加氣裝置或膠喉⋯⋯等,所以入口德國的有機塑(Organic Plastics)也要符合 KTW 及 W270 的測試要求,以確保塑膠物料不會釋出有害物質、重金屬,更不會滋生微生物。

筆者工作所接觸的供應商大多是在中國大陸設廠的。在開始生產前,供應商需要提供証書及測試報告。生產完畢後,也會找第三方的化驗所到工廠抽取樣本再次進行測試,以確保物料符合標準。

以上所提及的測試及標準均已經受法律規範,如果入口產品未能符合要求, 入口商需承擔法律責任,為什麼檢討委員會主席今天卻認為不急於找出重金屬污染的源頭,要求呼之欲出的生產商承擔法律責任,就是因為其國企背景?

怎樣挽回香港人對本港的食水的信心?

鉛水事件發生後,很多香港人也對本港的食水失去信心。我們需要的是一套有系統,有科學根據的方法,去調查出問題的根源,並防止事件再次發生。而其中一個可行的辦法就是抽取肇事屋邨的喉管及水龍頭去進行文中提到的測試,可惜香港政府沒有這樣做,行政長官只一口咬定是焊接物的問題,無助追查問題源頭。

況且,香港在對接觸食水的物料並無法定的標準,就連「無鉛」(Lead Free) 的定義也欠奉,實在有必要盡快建立起本地的物料標準。而且無論是新建成樓宇或市面上的供水產品都應立法規管,訂立完善的測試或認證系統,並定期抽樣測試,確保食水安全,保障市民健康。

「水是生命之源」,應該沒有比這個更「民生」的「民生」議題了吧。望香港政府以港人的福祉為先,果斷處理是次鉛水危機。

Remarks:

銅合金有 CW511L (CuZn38As),其成份有 61.5% - 63.5% 的銅 (Cu)、鋅(Zn) (其他成分的剩餘值)、0.2 - 0.15% 的砷 (As)、少於或相等於 0.05% 的鋁(Al)、少於或相等於 0.1% 的鐵(Fe)、少於或相等於 0.1% 的錳(Mn)、少於或相等於 0.3% 的鎳(Ni)、少於或相等於 0.2% 的鉛(Pb)、少於或相等於 0.1%的錫 (Sn)

KTW: 測試膠料會否釋出有害物質及重金屬

W270: 檢測膠料會否有 microbiological growth

符合 UBA list 的銅合金成份,詳情可參考此

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