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基督徒,現任通識科老師。 網誌

政經

教會一蚊租,成就「政教勾結」

教會一蚊租,成就「政教勾結」
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本人曾提及,不少大教會的中產特性令教會偏向保守。事實上,保守的風氣不只影響大教會,連中小型教會也漸趨保守,為何在基層信徒為主的中小型教會也出現同樣的情況?

以「一蚊租計劃」利誘

眾所周知,政府經常以象徵式「一蚊」的租金出租官地給予不同團體,以筆者所知,不少中小型教會得到政府以「一蚊」的象徵式租金,租借公屋最下層的地方,或社區中心的一部份,用作營運教會。

由於中小型教會本身缺乏資源租借地方,只好依賴政府提供的「一蚊租」計劃。而政府亦可以用此方法迫使教會「順服」,使教會對地方事務或政治問題減少發聲,一但教會違抗政府的心意,政府便立即撤銷「一蚊租」的優惠計劃,漸漸地教會也減少論及政府的施政,即使該教會的牧場或傳道人對政治有不滿,也不會高調談論時政,更不會參加遊行及聯署,擔心被政府秋後算帳而取消「一蚊租」的優惠。

以筆者就知,不少中小型教會的信徒並不認同政府的施政,希望舉辦討論會談論政府的施政,更邀請支持及反對政府施政的教友擔任講者。不過,教會為避免麻煩,擔心掀起信徒反政府的思想,而禁止任何形式的公開討論,更希望各信徒為教會的「前途、發展及利益」,而減少談論政府施政。由於教會領袖們擔心開罪政府,使政府官員不再提供優惠,他們便禁止一切關於政治的討論,只準討論教會的發展及靈性生活。

以「方面租借場地」利誘

另一方面,政府也善於利用租借公共場地的便利,控制地區教會。不少基層教會需要借用政府的場地(最常見為公園及球場),舉辦大型活動吸引市民認識基督教。由於基層教會不同於中產大教會,中產大教會只需要多鼓勵信徒向身邊人講解信仰,在朋友方面入手即可。大部份基層市民也甚少外出,朋友也不多,所以教會要接觸他們需要主動在地區舉辦大型活動,才有機會令地區居民認識基督教信仰。由於接觸基層的需要,假若教會與政府的利益一致,能更容易地借用場地。

不止是租用場地的便利,假如教會與政府的關係良好,政府更會批准他們到各公屋屋邨上門探訪老人家或貧窮家庭。政府及教會也能得到好處,互惠互利。政府能到處宣揚他們關心長者及基層,不會忽視他們的生活。另一方面,教會又能得接觸到大量的基層市民,得到他們夢寐以求的人力資源。

此外,不少中小教會也與地區官員熟絡,方便租借場地及享用一蚊租的優惠,筆者曾聽聞,有教會知道政府為某社區中心尋求租客,便立即聯絡相熟的官員,希望能憑著關係得到該地方。所謂的各非謀利團體入標「公平地」競爭從來也不存在,說穿了只是不同團體能否巴結政治官員的「熟悉度競爭」。

香港的眾教會,得到政府的援助當然是一件好事,但得到援助是否等同於沉默?對不公義的事採取一種視而不見的態度?收當權者的錢,等如出賣自己的良心,為維穩而服務嗎?假如教會仍採取這種態度,相信不用多久,基督教便會亡於自己的手上。

但願香港教會還有如溫州教會般的勇氣,面對極權的統治不作妥協,讓人重新認識「基督徒」而不是「耶膠」。真正的福音不是維穩,而是解放。

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