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淺談古印度

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原文︰個人網誌

古印度是與古埃及、巴比倫﹝美索不達米亞﹞、古中國、古希臘﹝包括整個愛琴海文明﹞及古羅馬齊名的古代文明。

所謂「古印度」者,指整個印度次大陸﹝Indian Sub-continent﹞,北接阿富汗,南至印度洋,範圍包括今在的印度、巴基斯坦、孟加拉、尼泊爾及斯里蘭卡﹝舊稱「鍚蘭」﹙Ceylon﹚﹞等國。﹝註︰「印度」在歷史上,不過是地理名詞,印度國家觀念至20世紀初才產生﹞

古印度文明發祥於印度河流域﹝Indus Valley﹞,該地除了因河水沖積大量淤泥於下游形成肥沃的三角洲外,還受惠於當地充沛的雨水。然而,印度河流域同時亦是異族侵略印度次大陸的踏腳石!

古印度文明約始於公元前3300年,雖稍遲於古埃及及巴比倫,惟略早於古中國。一般相信,哈拉巴文明﹝Harappan Civilization﹞為印度史上第一個文明,惟後世對其所知不詳,僅知哈拉巴人﹝Harappan﹞有良好的城市規劃——這可從哈拉巴﹝Harappa﹞及摩亨佐‧達羅﹝Mohenjo-Daro﹞二地遺址的規模反映出來。以摩亨佐‧達羅為例,街道及房屋之整齊,絕不亞於現代都市之規劃;而該城的大浴池﹝註︰亦有可能是倉庫﹞為著名的古蹟。該文明於約公元1750年衰落,其原因不詳,有謂肇因於外敵入侵,亦有謂地理因素﹝如河流改道、氣候變化等﹞,甚至更有「核爆」說!學者多採納地理因素為哈拉巴文明衰落之主因。至於「核爆」說,因古印度史詩《摩軻婆羅多》﹝Mahabharata﹞曾有古代大爆炸之記載,故有此異想天開之說﹝按︰個人以為,若記載屬實,可能曾有隕石撞擊﹙?﹚﹞。此外,哈拉巴文明是否與後世印度文明有關連亦難下定論!有謂今印度南部之德拉威人﹝Dravidians或達羅毗荼人﹞乃哈拉巴人之苗裔,惟證據不足以證明﹝註︰今印度國內諸民族,主要屬兩大族群,即北部的印度‧亞利安族群﹙Indo-Aryans﹚及南部的德拉威族群﹞!

自哈拉巴文明衰落後200年之印度歷史,後世學者一無所知!至公元前1500年,屬印歐系民族﹝Indo-Europeans﹞的亞利安人﹝Aryans﹞入據印度﹝註︰印度‧亞利安族群多為其後裔﹞。學者對亞利安人早期之史事雖所知不多,惟對其文化之瞭解,可見於其傳世的4部《吠陀經》﹝the Vedas﹞,故此學者稱這時期為吠陀時代﹝Vedic Age﹞。《吠陀經》乃印度教經書,分《黎俱吠陀》﹝Riga Veda﹞、《娑摩吠陀》﹝Sama Veda﹞、《耶柔吠陀》﹝Yajur Veda﹞及《阿闥婆吠陀》﹝Atharva Veda﹞等4部。此外,早期亞利安人亦有兩大史詩——《拉瑪雅拉》﹝Ramayana﹞及《摩軻婆羅多》——傳世,前者記述阿育德哈﹝Ayodhya﹞的王子拉瑪﹝Rama﹞之事蹟,後者主要記述古印度兩大部落之間的爭戰!

至公元前600年,亞利安人始有國家組織。而芸芸亞利安諸國中,以盤踞恆河下游的摩揭陀﹝Magadha﹞最為強大。公元前322年,摩揭陀王旃多羅岌多﹝Chandragupta Maurya﹞建孔雀王朝﹝Maurya Dynasty﹞。至公元前300年,孔雀帝國已征服大部印度次大陸。至阿育王﹝Asoka,在位時期公元前273年至公元前232年﹞繼位,該帝國國勢達致鼎峰,其時印度次大陸幾乎一統於其統治下﹝此盛況至17世紀蒙兀兒帝國﹙Mughal Empire﹚統治印度時,才再重現﹞。

自阿育王後,孔雀帝國漸衰,至公元前185年亡。自此印度大亂,加上希臘人、安息人﹝Parthians﹞、西徐亞人﹝Scythians﹞及貴霜人﹝Kushans﹞相繼入侵。貴霜人為大月氏人之一支,於公元1世紀征服印度北部,為古印度史上另一高峰。然而,該帝國於4世紀衰落。

公元320年,旃多羅岌多一世﹝Chandragupta I﹞於摩揭陀建笈多王朝﹝Gupta Dynasty﹞。至其孫旃多羅岌多二世﹝Chandragupta II,在位期間︰大約380-415﹞,帝國達於極盛。笈多王朝以孔雀王朝繼承人自居,惟勢力僅局限北方。至540年,笈多王朝亡,印度再度大亂,而古印度史亦至此!

古印度主要信仰為印度教﹝Hinduism﹞,其教為一多神信仰。主神為因陀羅﹝Indra﹞,後三相神﹝Trimurti﹞——濕婆﹝Siva﹞、毗濕奴﹝Vishnu﹞及梵天﹝Brahma﹞——日漸重要。其中濕婆尤多人信奉,該神為破壞之神,亦為豐饒之神﹝註︰印度人視「性」﹙sex﹚為豐饒像徵,濕婆其中一形像為男性陽具﹞。三相神有時「三位一體」形像出現!
印度社會為人詬病處,為助長種姓制度之發展﹝caste system﹞!此源於亞利安人入據印度後,為保持其社會地位優勢及血統純正,而發展出的社會制度。社會共4等︰第1階級為婆羅門﹝Brahmans,即教士﹞,第2階級為剎帝利﹝Kshatriyas,即貴族﹞,第3階級為吠舍﹝Vaishyas,即平民﹙農夫、商人等﹚﹞,第4階級為奢陀羅﹝Shudras,即奴僕﹞。當中,第4 階級即為被征服的臣民。各階級的分類架構明文載於《吠陀經》!此外,尚有更低賤的「賤民」﹝Dalit或Untouchable﹞,他們甚至低賤至不配有階級身份,甚至連影子也污穢!雖然現今的印度憲法明令廢除種姓制度,但這些階級至今仍成為不可逾越的鴻溝。而「賤民」的情況尤令人關注,雖然印度政府曾三令五申提高「賤民」的社會地位,且在其憲法明文保障「賤民」的社會權利,但印度社會至今仍抱殘守缺!﹝註︰以庫馬爾﹙Ravi Kumar﹚為例,在印度屬「賤民」階級的他,因先陣子與社會地位較高級兼有夫之婦的克里希南﹙Krishna﹚私奔而被捕——家人甚至不敢為他保釋,而庫馬爾的兩個妹妹更被村議會判處先輪姦、後全裸遊街示眾

亦因此,也許耆那教﹝Jainism﹞及佛教於公元前6世紀的興起,可視為對印度教的教義及種姓制度的挑戰。前者提倡靠苦修得救和平等觀念,不殺生;而後者提倡藉修行脫離因果輪迴,達到無慾無求。

個人而言,在芸芸古代文明中,筆者對古印度最不感興趣!平情而論,古印度史之精彩絕不亞於其他古文明。然而:

  1. 筆者至今仍不能認同印度社會存留種姓制度︰畢竟現代社會豈能容許如此荒謬的制度及其衍生的社會問題
  2. 印度教固有其為人所詬病處;而佛教及耆那教二教義雖精深,但畢竟筆者為世俗人,始終不感苟同其價值觀
  3. 筆者至今仍未能學懂欣賞印度的藝術特色

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