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體育

欖球世界盃系列(五) 羅馬尼亞欖球 成也壽西斯古 敗也壽西斯古?

欖球世界盃系列(五) 羅馬尼亞欖球 成也壽西斯古 敗也壽西斯古?
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除了日本爆冷擊敗南非外,今屆欖球世界盃分組賽另一個令人難忘的場面是羅馬尼亞在落後加拿大0比15的情況下在末段追成17比15反勝。這是欖球世界盃首次有球隊在落後14分以上的情況下反敗為勝。賽後羅馬尼亞球員興奮得好像贏得錦標一樣,但其實羅馬尼亞在賽前已基本上注定出局,跟八強無緣。由1987年第一屆世界盃起,羅馬尼亞就未有缺席過世界盃。但他們從未試過在一屆賽事中取得多過一場勝仗。這樣的戰績當然令羅馬尼亞被列強視為魚腩部隊。但其實他們在八十年代曾經有過輝煌一頁,可算是世界強隊之一。

1979年,羅馬尼亞到威爾斯作賽訪問作賽五場,取得四場勝利。唯一一場敗仗是敗在威爾斯國家隊手下,而且僅敗一分。值得留意的是七十年代末正是威爾斯的黃金時代。威爾斯在七十年代後期四次奪得五國欖球賽冠軍,其中兩次以全勝姿態奪標。

一年後,法國作客羅馬尼亞首都布格勒斯特竟然一分未得,以0比15告負。這開啟了八十年代羅馬尼亞多次擊敗一級球隊的神奇之旅。兩年後,羅馬尼亞再在主場贏法國13比9。1983年,威爾斯作客以6比24俯首稱臣。1984年,羅馬尼亞以28比22擊敗在當年五國欖球賽全勝的蘇格蘭隊。雖然羅馬尼亞在1987年澳洲紐西蘭舉行的首屆欖球世界盃只能取得一勝兩負的成績,但他們仍在1988年以15比9擊敗威爾斯。這場更是羅馬尼亞首次作客擊敗一線球隊。在整個八十年代,在歐洲只有英格蘭和愛爾蘭兩支一線球隊未試過不敵羅馬尼亞。而愛爾蘭也曾經在主場和羅馬尼亞打成平手。

羅馬尼亞在八十年代的驕人成績自然引起他們可能加入歐洲最高水平的五國欖球賽(令賽事變成六國欖球賽)的討論。但當時世界欖球仍在業餘時代,要西歐五國接納共產黨統治的羅馬尼亞參賽並非易事。因為羅馬尼亞的欖球運動員和蘇聯陣營的東歐精英運動員一樣都只是名義上的業餘球員,實際上卻是以「全職」的姿態接受訓練的。這或許也是羅馬尼亞欖球能挑戰列強的原因。在國家的強大支持下,羅馬尼亞在八十年代曾有高達110支欖球隊,註冊球員逾萬。

但羅馬尼亞獨裁者壽西斯古(Nicolae Ceauşescu)的高壓統治終於在1989年激發革命。當年12月16日,西部Timișoara的匈牙利裔人首先起事,政府以武力鎮壓回擊。五日後,壽西斯古在首都羅馬尼亞共產黨中央委員會總部發表公開演說。當局更動員了近十萬名群眾到場。原本壽西斯古準備藉此機會譴責起事者,但群眾卻在全國電視觀眾眼前向壽西斯古喝倒采,有人高呼「Timișoara」以示對起事者的支持。這場面激勵人民抗爭,結果多處出現武裝衝突。壽西斯古夫婦則在12月25日被處決,壽西斯古以「社會主義」之名建立的王朝歷時逾30年終於結束。

在革命期間,有六名羅馬尼亞欖球國家隊成員失去生命。有人因為本身是軍警而喪生,亦有球員在革命期間經過檢查站時被殺死。革命並未有即時摧毀羅馬尼亞欖球。1990年,羅馬尼亞作客以12比6勝法國。一年後,他們再次擊敗蘇格蘭,又在第二屆世界盃令菲濟成為其手下敗將。但隨著社會主義政權解體,欖球再得不到政府的特別支援,球員人數減少,國內欖球亦成為真正的業餘欖球。九十年代中世界欖球職業化後,具潛質的羅馬尼亞球員要當職業球員多要到法國參賽。球員大量外流亦令國內賽事後繼無人。2000年,令五國欖球賽變成六國欖球賽的國家最後是意大利而不是羅馬尼亞。近年羅馬尼亞甚至連歐洲第七的地位也保不住,該地位已被格魯吉亞取代了。

參考資料:http://goo.gl/Itu1D5
http://goo.gl/tL8BWv
http://goo.gl/XQE4ap

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