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健康空氣行動

一個獨立的非牟利組織,旨在鼓勵公眾就空氣污染及其對健康的影響表達意見。 網誌

規劃

改變以車為本思維 建設長者友善社區

改變以車為本思維 建設長者友善社區
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文:龍子維(影子長策會成員、健康空氣行動社區關係經理)

近日發生多宗長者因交通意外而死亡的事件,警方擲出嚴令,指責老人家是「高危一族」,會加強執法派發罰單云云,言下之意,似乎是暗暗將責任推給亂過馬路的老人家。但一個負責任的政府,又豈能如此目光短淺?今年施政報告提及要建設長者友善社區,提出要協助長者暢道通行,改善地區的行人設施,難道頃刻已遭忘卻?

這是視野的問題─長者友善社區絕不單指興建無障礙設施與升降電梯,更包括日常出行時,交通規劃與社區配套是否可以讓長者放心步行,要改變的不單單是「優化」行人設施,更需要改變現時以車為本的城市規劃思維,由長者的視覺出發,建立以行人為本、對長者友善的社區。

面對人口老化,各大城市的交通規劃都需要處理不斷上升的交通傷亡情況。例如,美國紐約市交通局自2008年起便推出「長者安全街道計劃」(Safe Streets for Seniors),劃出37個焦點區域(Seniors Pedestrian Focus Areas),以便根據各地區的實際情況,訂立相應措施或社區設計,以交通意外零死亡(Vision Zero)為目標,讓社區變得更長者友善。

曼克頓的唐人街(Bowery)是一個長者住宅社區,但位處連接曼克頓大橋與荷蘭隧道的交通要衝,經常有貨車等大型車輛進出,人車爭路的情況普遍。為改善有關情況,紐約市交通局便於有關交通交匯處建設以植披覆蓋的分隔物,以在視覺上讓駕駛者可以在有關路段減速。

除此之外,「長者安全街道計劃」對應長者橫過馬路時需時較長及指示不足等問題,在37個焦點區域分別推出改良的社區設計,例如交通燈顯示過路的秒數時間、在街角的行人過路處擴闊行人路以減低橫過馬路的距離、縮減行車車道的數目以減低車輛流量、配合街道特性限制車輛的車速、甚至是設立行人專區,以從根本改善人車爭路的問題。實行計劃之後,各焦點區域的行人傷亡率減低39-68%不等,成效裴然。

香港運輸署其實亦有推行以上措施,但往往十分零散,未能對應社區規劃的需要。紐約市的例子實在值得香港效法, Vision Zero以後的發展,就不單單以交通零傷亡為目標,而是配合社區的特性,研究市內社區長者的步行與生活習慣,畫出長者使用公共交通工具的地圖,然後在有關乘搭公共交通的車站或接駁地點,制訂能夠照顧長者需要的交通及社區規劃,建立長者安全優先的社區(Senior Areas)。

根據香港統計處的推算,長者人口將在2034年提升至30%,足足是2014年的1倍,可以預見香港將會有越來越多的長者社區,如何做好交通規劃,對應長者特殊的生活及出行需要,而不是諉過於人,應是運輸署及規劃署等政府部門需認真思量的當務之急。

首先要改變的,是部門決策時以車為本的思維模式,拋棄交通規劃的唯一任務是保持車輛通行無阻的陳舊工業時代觀念,而需考慮到社區的特性作出相應的規劃。道路安全研究小組主席鄺子憲便曾經考察尖沙咀地區的道路車速,發現主要幹道例如彌敦道的平均車速,只有每小時40公里,而一些區內道路例如麼地道,更只有每小時30公里。

我們是否可以根據有關社區的交通情況,規劃出一個讓長者與小童也可以安心步行的社區?相關策略可以由減低車輛的速度開始著手,提倡「車速30」的概念:以整個尖沙咀的格局而言,彌敦道、柯士甸道的車速限制減為每小時40公里,而其他內街的車速限制則減為每小時30平方公里。

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圖一:尖沙咀區的車速30策略,節錄自鄘子憲的研究

根據鄺子憲的研究,假如車速限制為每小時50公里,撞倒行人而引致的死亡率會高於50%;但假如社區街道的車速限制可維持在每小時30公里之內,即使有人近距離被車輛撞中,死亡率亦不會高於5%。限制車速的做法,可有效減少尖沙咀每年約200多宗的行人被撞交通事故。

政府應該儘快根據香港長者人口的比例分佈,在長者人口比例比較高的區域、社區或屋邨,引入如紐約市般的「長者安全街道計劃」。根據警務處2014年的交通意外數字,長者人口較高的地區如黃大仙及觀塘,其交通意外發生的頻率亦往往較高(分別為586宗及503宗)。香港的交通規劃實在應該與時並進,建立更多長者友善社區,引入以人為本的社區設計,多鼓勵步行出入社區,不單可以大大減低交通意外的傷亡事件,更可以減低行人接觸路面空氣污染物的機會,改善長者及居民的健康。

外國曾有文獻指出,提升街道可行性 5% ,便可減少 6.5% 的汽車行駛里數,從而減少 5.6% 的氮氧化物(NOx)和 5.5% 揮發性有機化合物(VOCs)的排放。香港的長者友善社區,亦應該著重社區及交通規劃的細節,摒棄以車為本的規劃思維,締造一個既環保、又能供長者放心出入的安全社區。

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表一:全港18區65歲或以上長者人口分佈(來源:統計處)

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