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【台灣g0v高峰會4】 Open Data HK:「沒有檔案法 香港公開資訊純屬幻象」

【台灣g0v高峰會4】 Open Data HK:「沒有檔案法  香港公開資訊純屬幻象」
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圖:香港開放數據(Open Data Hong Kong)創辦人Bastien Douglas。

講起「資料」與「數據」,你會想起甚麼?黑房/發光電腦mon/戴眼鏡黑客在keyboard極速打字/一堆天文數字或者不知名亂碼?

其實「資料(Data)」二字不是科技達人專利,並且與我們的日常生活息息相關——只要你曾上Open Rice搜尋今晚開飯地點,或者去旅行用過Google map GPS再立即搜尋周邊有甚麼食玩買,就已經親身體驗過「公開資料」的方便與重要性。

筆者早前跟以科技力量推動「開放政府資料(open government data)」的「台灣零時政府高峰會(G0v Summit)」幾位講者聊天後,回港時立即想起香港開放數據(Open Data Hong Kong)的創辦人Bastien Douglas。同為華文地區,「公開資料(Open Data)」被評全球第一的台灣,與位列三十七的香港,究竟有甚麼分別?

掌握資訊=可選擇自己最想要的

「Open Data不一定是政治性或針對政府的。掌握更有質素的資訊,理解實況,就可做更好的決策,讓我們選擇自己最想要的。」Bastien說。

Open data 其實環繞我們的生活,Bastien舉例說,最明白「公開(有質素)資料」重要性的香港人,一定是炒股達人、賭馬買六合彩的市民,與及記者。回想就會明白,早上打開電視收音機,總會聽到有小股民問股票分析員「買邊隻好」、「幾時放好」——如果股票分析員及一眾股民沒有各上市公司的open data(如每年盈餘、支出等),根本就無從分析及決定甚麼是最適合自己財政狀況的投資。

Bastien解釋,「公開資料」可以應用在任何界別、範疇及議題。大企業、政府部門、公營機構、民間團體、基建、土地、污染、天氣、環境保育、交通運輸、科研發展等等,open data 就如一塊磁石,只要你願意公開,就能吸引一群人為你出謀獻策,分析及解決問題。

openindex
圖:由英國「開放知識基金會」(Open Knowledge internation Foundation)舉辦,每年發表一次的全球公開資料指數 The Global Open Data Index,把全球一百廿二個受調查國家的政府公開資料情況評分,香港去年排行三十七。

「Data tell trend。重要的是,這些有質素的資料本身已經存在。他們本身就是依照這些資料及數據來制定內部決策。」Bastien強調。

沒有檔案法 香港公開資訊純屬幻象

Bastien表示,香港政府有公開資料,只是由於各政府部門對資訊科技的理解不一,因此公開資料的格式不一致,令用者應用資料時異常困難。Bastien語帶無奈:「政府部門都用PDF,這是由於想避免被刪改資料。但當使用者要用資料作深入的分析與研究時,就必須耗費時間轉移及抄寫資料。」

由於數據的格式不一,而且語言不一(時中時英),在應用資料時的繁複工序,正正違背「公開資料」便利市民監察的精神。

「香港即使有公開資料,有《公開資料守則》,但沒有《檔案法》,沒有法律給予市民查閱政府資料的權力、規定政府人員必須就決策開檔案記錄、沒有懲誡制度,香港的公開資訊其實只屬幻象。」

曾任職政府 更了解公開資訊重要性

Bastien現職香港財經界的數據及科技分析員,亦曾於加拿大的政府及民間團體工作。這些經驗讓他更理解「公開資料者(政府)」與「資料使用者(市民)」兩方的看法。當他到香港工作並使用公開資料時,深感當中的不便與香港可以就此改進的潛力。

2013年,他與幾位朋友成立香港開放數據(Open Data Hong Kong),包括資料研究員、網絡工程師、資料視覺化技術人員等,致力推動香港的open data的工作。近年積極與多個民間團體合作,研究在各個公共領域應用open data的可能性。

「寨卡病毒地圖」、「巴士GPS地圖」、「政府開支視覺化」等等,Bastien就如急不及待要把所有好的意念與人分享一般,充滿創意與活力。「香港是國際化都市,在公開資料上,我們也須用國際標準看待。國際間做到,我們也可以。」

全球公開資料指數 The Global Open Data Index

由英國「開放知識基金會」(Open Knowledge internation Foundation)舉辦,每年發表一次的全球公開資料指數 The Global Open Data Index,把全球一百廿二個受調查國家的政府公開資料情況評分,香港去年排行三十七。臺灣自太陽花學運後政府改變政治方針,大力推動公開資料,並在兩年間由排行三十六突升至全球第一,超越英國。

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