體育

麥堅:為北愛奠定勝局的愛爾蘭共和國球迷

廣告
麥堅:為北愛奠定勝局的愛爾蘭共和國球迷

廣告

文:Wing

北愛爾蘭以二比零擊敗烏克蘭,取得該隊史上在歐洲國家盃決賽週的首勝。為北愛在末段奠定勝局的麥堅(Niall McGinn)卻原來從來不是北愛球迷,因為他支持的是愛爾蘭共和國。

麥堅支持愛爾蘭共和國並不令人奇怪,因為麥堅是在北愛出生的天主教徒。一般來說,當地的天主教徒多希望整個愛爾蘭能脫離英國,統一在愛爾蘭共和國旗幟之下。由於愛爾蘭共和國政府承認北愛出生者的愛爾蘭共和國國民地位,所以不少北愛出生的天主教徒球員近年都選擇為愛爾蘭共和國效力。今屆歐洲國家盃就有麥堅恩(James McClean)和杜菲(Shane Duffy)兩位在北愛「統」派(與愛爾蘭共和國統一,不是與英國統一)重鎮德里(Derry)出生的球員選擇代表愛爾蘭共和國出戰。

在2011年,北愛在愛爾蘭共和國首都以零比五慘敗於愛爾蘭共和國腳下。賽後,當日有份為北愛出戰的麥堅公開承認自己是共和國球迷,而且為取得羅比.堅尼的球衣感到高興。此言一出,當然受到不少北愛球迷的責難。

但麥堅要面對的只是一時的責難,這比起前北愛隊長連儂(Neil Lennon)的處境要好得多。身為天主教徒的連儂自從加盟與愛爾蘭民族主義關係密切的蘇超球隊些路迪後,不但有一小撮北愛球迷每逢在他為北愛上陣時都針對他,連儂更在2002年準備以隊長身分帶領北愛迎戰塞浦路斯前收到死亡恐嚇。連儂因而結束了國際賽生涯。

現時效力鴨巴甸的麥堅也曾效力些路迪。2011年,有人從北愛爾蘭寄出裝有子彈的郵包予當時效力些路迪的麥堅、另一位些路迪北愛國腳麥確特(Paddy McCourt)和當年已是些路迪領隊的連儂。幸好是次事件後,麥堅就沒有再因為他的身分背景而受到生命威脅。而即使北愛球迷仍然以親英的新教徒為主,但近年來大部分球迷都主張將針對天主教徒的歌聲和口號由看台上消滅。因此,即使麥堅在今屆賽事可能仍然支持愛爾蘭共和國,但現在他不用憂慮自身安全,可以投入為北愛爭取佳績。

廣告