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拓展公共空間

拓展公共空間於2011年成立,為一非牟利的慈善機構。本會希望透過學術研究、宣傳及教育活動,把公共空間的知識帶進社會各階層,從而使香港市民更了解公共空間的意義及重要性。 網誌

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被隱藏的商場公共空間——新城市廣場場外篇

被隱藏的商場公共空間——新城市廣場場外篇
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新城市廣場第一期平台公共空間,在80-90年代初為商場重要設施之一(網上圖片)

文:小明

上一回提及屯門市廣場的四樓平台為公共休憩空間,而被稱為全香港每日人流最多的商場-新城市廣場,原來場內及場外多個位置都被劃為公共空間,而背後還有不同的故事。

新城市廣場由新鴻基地產發展,於1984年落成。根據政府與發展商於1982年所訂立的契約,新城市廣場第一期地契列明商場不能有地庫及設有停車場。當時新鴻基主席郭得勝就親身約見時任新界政務司的鍾逸傑商討,經第三次會面後政府便同意設立停車場建議,但同時規定場內須添置康樂設施,如滾軸溜冰場、保齡球場、桌球室等來滿足沙田居民康樂需求,作為補償。沙田居民的康樂所需,曾經在新城市廣場的發展中被重視。[1]

地政總署資料顯示,新城市廣場第一期除了設24小時通道及公眾停車場外。位於3、5、7、9樓均設「綠化天台」,以及於地庫低層(LB)、地庫高層(UB)、3樓及5樓設置康樂設施供公眾享用。

2.

一九八零年或以後落成而須根據地契要求向公眾提供設施及/或
休憩空間的私人發展項目 地政總署

3

以「綠化天台」掩蓋公共空間的存在

新城市廣場「綠化天台」實質上與屯門市廣場四樓平台一樣,為公眾可進入享用的休憩空間。唯根據地契,平台空間為Landscaping,可譯作景觀美化。但為何新城市以「綠化天台」作為稱呼,令人質疑發展商希望用「綠化天台」來淡化其「公共性」,故意讓市民不知道能否使用。

「綠化天台」曾涉嫌違反地契多年

商場的「綠化天台」分佈於3樓、5樓、7樓及9樓。各層平台在廿多年來有不少變遷,到2008年年尾至2011年,新地才配合地政總署要求,分階段作修復、還原工程並重新開放。

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3樓: 私人網球場變公眾跳飛機場

3樓平台可分為三部份,根據1987年的圖片,原先只設置花槽及有蓋行人通道,其餘範圍為平地及露天劇場,同時可作康樂設施用途,並可向使用者收費。到1989年,為配合帝都酒店落成,將平地改建為只供帝都酒店住客享用網球場,其中兩個網球場到2000年改建為史諾比開心世界主題公園。餘下的網球場營運至2008年年尾,其後將地面重新油漆,改為「遊樂場」,內設跳飛機及數張長椅。由於原有的網球場圍牆一直保留,加上入口細小以至設施亳無吸引力,結果跳飛機場長時間處於空置狀態,十分浪費。

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至於露天劇場部份一直長時間處於空置狀態,在1998年改建為無限地帶4D動感影院,唯運作數年後改為餐廳。到2006年11月連同戲院大樓拆卸。新地打算在原址花費3億元打造成樓高7層的全港最佳音響及視覺效果戲院,內設兩個IMAX戲院。不過由於涉及「增加樓面面積」,違反政府地契條款, 結果地盤自2009年4月起停工,2013年決定拆卸重建戲院,到2016年5月才獲批新戲院大樓圖則,並還原為原有3層結構,平台設「綠化天台」,有待工程展開。

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荒廢多時、被霸佔、未能活用的5樓平台

5樓平台花園,因欠缺吸引公眾享用的設施,人流一直稀少。背後為荒廢十多年的人工瀑布。

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圖左:5樓平台花園一度封閉多時 (攝於2004年8月27日)
圖右:2006年時的水上樂園

5樓除設平台花園外,亦設有高爾夫球場及水上樂園讓公眾使用。不過由於收費昂貴,加上管理問題,到1990年代初期已停用。到2000年新地曾表示有意將平台改建為另一主題樂園,其後起以「工程進行中」為理由封閉平台花園,但最終未有建成。

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圖左:5樓平台花園成為放置建築材料的地方 (攝於2008年3月26日)
圖右:高爾夫球場戶外範圍擺滿不少雜物 (攝於2006年3月26日)

到2004年至2007年新城市廣場翻新工程期間,平台花園變為放置建築材料的地方,而高爾夫球場變身為地盤辦公室,戶外擺滿不少雜物,並長滿雜草。

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到2008年11月,已成為雜物倉的高爾夫球場突然進行清理工作,軌道換上新地氈,其後靜悄悄重新開放,不過地盤辦公室一直未有動靜。而高爾夫球場由於入口隱閉,加上地表高低不一,沒有任何玩樂元素,結果長時間處於空置狀態。(圖左) 到2015年12月至2016年5月,整個高爾夫球場突然封閉,並加設多層帆布密封,還以為會進行重建工程。網上更有傳是Apple Store上層入口廣場,但最後好夢成空,只是加設防水層 (圖右)

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而旁邊荒廢多時的水上樂園到2011年才進行簡單修復工程,原有的泳池用鋼版密封,滑梯亦清拆,上面舖滿人造草皮便完成名乎其實的「綠化天台」。(圖左) 相對於3樓平台,由於5樓平台可從7樓平台望到,因此人流較多,但使用者主要以中學生及年輕人為主。所以平台亦有保安看守,並裝設多部閉路電視監視。唯平台通道及高爾夫球場地面不平,佈滿積水,容易產生蚊患問題。(圖右) 而外圍只以光管作照明,顯示發展商不願投資大量金錢修復公共設施。

曾是商場地標 去年被遺棄的7樓平台

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7樓平台原先只設置花槽,而且室內不設通道前往。因此一直處於空置狀態。到2005年商場翻新工程時才進行大改建,設天橋連接平台,並於戶外廣種樹木、加設原先位於3樓的音樂噴泉及部份食肆設戶外部份。平台開始吸引不少遊人休憩及觀賞音樂噴泉表演,並命名為 「星光花園」。不過到2008年11月,部份食肆戶外範圍疑違反地契條款,座位及裝飾被清空,花園一直如常運作

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不過到2015年1月,適逢商場落成30週年,音樂噴泉突然不作表演,長期待機狀態,噴泉表演時間表亦已於同年3月拆除。天橋入口的開放時間告示亦消失。而晚上花園平台更是漆黑一片,只啟動少量燈光作照明。平台花園昔日熱鬧的情景不再,到晚上花園變得人跡罕至。

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另一方面,根據地政總署資料,7樓平台開放時間為早上7時至晚上10時,唯管理公司經常以天雨為由任意關閉平台花園。

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神秘的9樓平台

不少人一直以為商場只有8層,原來樓上還有9樓平台。在商場初期落成時,升降機是容許到達9樓平台,但後期因保安及安全為理由,列為商場禁區,不容許非商場管理人士進入。

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到2009年7月為配合地政總署公佈最新一批公共空間,平台重新對外開放。現時要前往9樓平台並不容易,只能利用功德林/小南國外的戶外樓梯步行前往。而平台只設置花槽,部份範圍為機房。平台地面亦凹凸不平,佈滿污跡。幸好景觀不俗,可遠望大圍或上禾輋一帶景色。

場內欠清晰指示表明公共空間

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商場只於戶外樓梯及平台範圍,用不顯眼的告示展示公共空間位置,遊人不能得悉

除7樓外及戶外樓梯外,商場內外的平面圖、商場指南以至網頁均沒有指示表明5樓及9樓設有平台。而3樓平台只展示史諾比開心世界。而管理公司在商場5樓通往平台的出入口只用非常不顯眼的迷你告示表明平台開放時間,而5、6樓玻璃外牆更用磨砂紙遮蓋,讓遊人不能得悉戶外設公眾可享用的休憩空間。

「被遺忘」的10萬平方呎公共空間

新城市廣場是香港重要的地標之一,過去30多年來陪伴不少港人成長。但諷刺的是場外近10萬平方呎的寶貴公共空間卻一直「被遺忘」。即使近年商場不斷加租,變成化妝品店及名店的天下,但公共空間的環境並未因此有所改善,反映在發展商眼中,今日商場功能定性只限於購物消費,至於戶外公共空間,就像買少見少的書店一樣,發展商視而不見,好像地契沒有寫過一樣。發展商那所謂「以心建家」的口號,看來在新城市廣場中只是空談。要在香港商場享受如日本一樣那麼舒適、人性化和美麗的戶外空間,也許就要靠大家努力爭取吧。

聲明:本文乃由作者多年來的觀察及資料搜集集結而成,但由於資源有限,資料仍可能不齊全。如有錯漏,歡迎提出更正。

原文刊於
拓展公共空間 Hong Kong Public Space Initiative Facebook Page

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