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Kenny Ho

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放過敵人的學問——養寇自重

放過敵人的學問——養寇自重
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刻意保存敵人、放虎歸山的做法看似不智,但這種行事手法正正貫徹了「養寇自重」的原則。所謂養寇自重者,即為故意保留敵對勢力,以令自己的地位能一如既往,甚至變得更加重要。即使置身於風平浪靜的環境,也可以透過自製敵人或問題來自抬身價。應該如何應對敵人,有時候也是一大學問。

事實上,養寇自重的道理在我們身邊隨處可見。於《三國演義》故事裡諸葛亮以空城計騙走司馬懿,解救圍城之危。但司馬懿並非愚昧之人,放過諸葛亮也並非因為懼怕城中的伏兵,反而養寇自重才是事實。當他把諸葛亮鏟除時,其在曹魏面前便已再無利用價值,自己的政治生涯也隨之終結,甚至換來性命堪虞的局面。回到現實,近代有位風雲人物便把養寇自重的把戲玩弄得出神入化。清末民初的袁世凱對革命黨圍而不剿,在獲得朝廷軍政大權、代表朝廷剿滅革命黨的同時又暗中與革命黨談判,得到逼清帝退位便可以任大總統的承諾。無論對於清政府或革命黨,袁世凱都在養寇自重,其最終亦成為辛亥革命的大贏家。

養寇自重的要義,就是如何在兩股勢力間周旋並為自己爭取最大的利益。在某些情況下,將眼前敵人完全消滅並非好事。先不論把敵人逼得退無可退、容易被其奮力一擊反撲的危險性,事實上,無人能準確預料到把眼前敵人消滅後的形勢將會如何走向。宋朝皇帝以為消滅遼國便可以奪回燕雲十六州,豈料來了個更強的金國並葬送了其半壁江山;他們又以為鏟除金國便可以恢復河山,豈料換來的是遭蒙古鐵騎掃蕩中原並吞併了僅存的天下。歷史經驗告訴我們,有時保留眼前的敵人或形勢可能更符合自身利益。強行突破當前處境,換來的只會是更壞的境況。

保留敵人只是養寇自重的基本手段,如何故意地自製敵人以自雄才是養寇自重的高階版本。「自製敵人」不一定指真實存在的敵人,有時傳言甚至謊言也可以成為養寇自重的資本。在前方守城的將軍可以透過訛稱敵人大舉入侵而要求朝廷給予更多的糧草和兵馬;官吏也可以透過自行製造問題,再自行解決,裝扮成有能之士以求擢升。但無論如何,自製敵人也屬高風險招數,一不留神就會引火自焚、抱憾終生,所以還是腳踏實地,努力工作吧。

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