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教育

支持免於尷尬餵哺母乳的權利

支持免於尷尬餵哺母乳的權利
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母乳餵哺是母親養育嬰兒最原始的方式,母乳對嬰兒來說不單容易消化,能提供足夠而均衡的營養,加上含有豐富的免疫保護物質,包括大量抗體及活細胞,對嬰兒來說是度身訂造最好的食物,並非有各種添加成份的配方奶粉可以媲美的。然而社會不知從何時開始,戴上了一副有色眼鏡看待願意餵哺母乳的媽媽。

根據數字,雖然本港母乳餵哺的比例已逐年增加, 但若深入了解母親在公眾場所餵哺母乳,或在職媽媽處理母乳時所面對的困難,便會知道社會對母乳餵哺還不算友善。 衞生署提出「母乳餵哺友善工作間」的僱主指引,鼓勵僱主為僱員提供一個合適、友善的母乳餵哺環境,包括容許她們分娩後一年內在授乳時段擠母乳;提供具私隱的空間;衛生及合適的環境;以及提供雪櫃存放母乳,然而指引沒有實際約束力,僱主不一定須按照指引。曾聽見有不少媽媽復工後須到辦公室附近的洗手間處理母乳,試想想,對於媽媽來說是何其難受,有誰會願意在這樣的環境下為嬰兒預備食物?

至於在公眾場所,雖說近年已有商場增設育嬰間,但是否達到友善的程度,則有待探究。而當母親需在商場以外的公眾地方餵哺母乳,很多時會引來奇異的注目,甚至惹來指指點點。嬰孩餓了要吃奶是最自然不過的事,何以看到母親餵哺自己的嬰孩卻予以不友善的評論呢?

香港現時仍未就母乳餵哺政策作出一些具約束性的要求,盼望社會各界能對母乳餵哺多點支持,讓作為母親的能夠無後顧之憂,不用尷尷尬尬地為自己的子女提供最好的照顧。近年社會常常鼓吹家長要讓子女贏在起跑線,但當母親連最基本的餵哺母乳權利都被踐踏,嬰兒能享用母乳的機會都被剝削,所謂贏在起跑線的意義,到底在哪裡?

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