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台灣海龜寶島-小琉球

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台灣海龜寶島-小琉球

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圖:花瓶石是小琉球的最著名景點。

香港人喜愛到台灣,除了首選吃喝玩樂的台北外,近年亦多了朋友到不同的地區感受不一樣的台灣,如台中一帶的農場體驗、墾丁的陽光與海灘或是花東一帶的生態旅遊,然而,距離高雄不太遠的外島-小琉球,大家可能連名字也沒有聽說過。

剛過去的暑假,我就帶同家人朋友,三代同堂到這個珊瑚礁島嶼,探訪這寶島上的原居民-綠海龜。在未去小琉球之前,我都估計有很大機會遇到海龜,但卻沒有想像過那裡的海龜可以用多來形容。小琉球人有這麼的一個霸氣的說法:「在小琉球看不到海龜,比看到還難!」。

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圖:一張相有三隻海龜。

浮潛看海龜

由高雄機場乘的士約半個小時,便可以到達屏東縣的東港碼頭,從這裡乘坐像前往澳門的高速船,約廿多分鐘,便到達小琉球碼頭。第二天早上,我們參加了一個浮潛活動,由教練帶著我們一行九人,全副裝備(迷彩的助浮衣讓我們看似特種部隊)到美人洞浮潛。下水後不久,教練突然全速往一個方向去,並游向近岸礁坪,然後大叫有海龜,原來有四隻海龜正在覓食海藻,當我們靠近時,牠們才慢慢游走。當中有一隻很巨大的,相信是成年的海龜。海龜以外,這裡也有不同顏色的珊瑚,而更多的是鮮豔奪目的珊瑚魚,約個多小時的浮潛活動,在藍天碧海下完成,實在是一個美好的體驗。整個活動的安排也相當專業,比我在沖繩的浮潛,有過之而無不及,但價錢就十分相宜。浮潛教練先到民宿接載我們往他們的基地(器材放置和沖涼更衣室),讓我們換好wetsuit, booties和助浮衣,大小尺碼都齊備,拿好面鏡和吸管,便再帶我們到海岸邊。教練先指導大家如何使用,再用串連的水泡和繩子帶大家游到較深的位置,過程中更會幫我們拍照留念,放到面書讓大家可以方便與朋友分享。

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圖:海龜以外,珊瑚魚和珊瑚都很鮮艷美麗。

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圖:全副裝備往深水處進行浮潛。

遠眺海龜

小琉球全島的大小約長四公里,闊二公里,大部份台灣遊客都租用機車(電單車)環島遊,當然低碳環保又健康的方式可以是踩單車或較舒適的電動單車,但我們有老有嫩,最安全還是包車環島景點遊。在過程中,我們轉換另一個方式探海龜,由於海龜喜歡在近岸礁岩覓食海藻,而且牠們需要浮上水面呼吸,故此不難在陸上看到海龜。小琉球最著名景點-花瓶石,我們除了拍到此一遊照片外,看到多隻海龜,在不同的位置上水呼吸,及後又在另一景點望海亭看到一隻最巨型的。最後一天的清晨,就在自己所住的民宿對出的海面,有海龜出現,像向我們道別一樣。

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圖:以海龜為主題的設計產品和手信。

海洋保育,全民參與

小琉球能成功為綠海龜提供一個安身樂命之所,全賴他們的海洋保育工作。在2013年起,為了保護漁業資源、生態棲地,由琉球區漁會自發性發起離岸3海浬海域不得使用刺網,不但獲得漁民支持,也經屏東縣政府以及漁業署同意(1)。另外,政府也把小琉球塑造成一個生態旅遊的地點,有專頁介如何在小琉球進行環保行(2)。當地居民也意識到綠海龜和珊瑚礁生態是他們的寶庫,明白到保護這些生態免受威脅的重要,有商店也把這裡的名星生物,設計成不同的記念品,讓遊人選購。

國立台灣海洋大學自2011年起,每年都有海龜生態保育志工活動(3),讓年青一代可以親身體驗和參與海龜研究和監察工作,同時也教導遊人認識這珍貴物種。根據海洋研究所為綠海龜進行的相片識別,現在有163隻已被記錄,大部份更是長居於小琉球。以一個只有6.8平方公里的海島,海岸線約13公里,相信與我去過的世界級著名潛點詩巴丹的海龜密度,絕對可以相提並論。

1:保護海洋創舉 小琉球禁用刺網。2013年2月6日
2:小琉球綠蠵龜樂園低碳島
3:海洋保育

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