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長洲—香港仔渡輪客量不足 擬推措施吸客

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長洲—香港仔渡輪客量不足 擬推措施吸客

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圖片來源:香港渡輪大典(作者:LN9267)

由翠華船務經營的「長洲—香港仔」航線,在2015年8月8日開辦後,客量一直偏低。根據立法會今年4月的文件,2015年平均每日乘客量為539人,而今年首七個月的數字則為502人(平均載客率為12.9%)。運輸署及船公司近日向區議會發出諮詢文件,提及多項改善措施以增加乘客量,包括:

  • 平日由對開7班增加至8班
  • 星期六及假日對開12班增加至13班
  • 為3至12歲的乘客提供半價優惠
  • 增設貨物收貨,每立方米收$110
  • 提供為期6個月的來回票$50

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圖:建議修訂後的班次

對於上述的措施,以及如何改善該航線的營運,筆者在facebook關注長洲渡輪的群組向島民查詢,得出下列數點意見:

1. 收費過高:航線目前平日及假日分別收取$30及$32,相反新渡輪往來中環的航線,慢船平日及假日收費分別為$11.8(原價為$13.2,現正提供九折優惠)及$19.4,快船則為$24.4及$37.2。「長洲—香港仔」航線船程約50分鐘,比中環慢船船程略快,但以平日價格比較卻貴逾2倍。平日的的收費更比往中環快船高,難以吸引島民乘搭,現時乘客多是獲政府資助、以$2乘搭的長者及遊客。

2. 船程過慢:翠華採用普通渡輪行走,船程約50分鐘。據部份長洲街坊指,當年曾有非法渡輪以快速船行走荃灣及香港仔,後者船程僅約30分鐘,頗受歡迎。

3. 班次欠佳:航線其中一個潛在客源,是長洲往來南區的上班一族,隨著黃竹坑商貿區的發展,這群客源愈來愈多。不過目前早上班次為早上6時、早上8時20分及早上10時45分,無法配合上班時間(一般為早上8時30分或9時)。航線在非繁忙時間亦疏至2至3小時一班,難比密密有船的中環線。

4. 碼頭設施欠佳:航線在兩邊分別停靠長洲公眾碼頭及香港仔的躉船,候船環境欠佳。

比對運輸署及船公司的改善建議以及居民的意見,部份措施確有助改善吸引力,如增加班次及修訂開出時間表、增設小童半價優惠及來回票優惠。

不過長遠而言,船公司要增加平日乘客量,必須改變長洲居民「快船價錢、慢船速度」的印象,方法是調低平日收費或是改用快速船隻行走,將船程至少縮短至接近中環快船的時間(35至40分鐘)。

運輸署當局在文件中,指署方當年批准該航線開辦,最重要的原因為分流中環線。署方亦應更積極介入改善航線的營運條件,如改善碼頭設施、考慮在香港仔興建永久碼頭(可同時容納多條往離島的航線)。此外,當局正進行的「公共交通策略研究專題研究 – 渡輪服務現行牌照期中期檢討」,稱會研究將目前資助6條主要航線的特別協助措施及常設協助措施,擴展至其餘8條包括香港仔至長洲的離島航線,料2017年完成。其實為公平計,當局實不應只資助6條航線,而忽視其餘8條同樣有島民日常使用的航線。以南丫島為例,兩條往中環的航線有資助,但兩條往香港仔的航線卻不獲資助,十分荒謬。

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渡輪航線特別協助措施在2011年開始實施,首3年資助約1.12億,佔航線經營成本約10%,由2014年起3年預算動用1.9億公帑,首年實際補助額為6,030萬。措施包括發還船隻檢驗年費和私人繫泊設備收費/發還碼頭電費、水費和清潔費/扣除根據既定安排發還碼頭租金和豁免船隻牌照費的款額後,發還因提供長者票價優惠而少收的收入/發還船隻維修保養費/發還因提供小童票價優惠而少收的收入/發還船隻保險費/施行「離島遊」計劃。

當局其他常設協助措施,則包括接掌碼頭的維修保養工作/豁免燃油稅/在長者票價優惠計劃下發還碼頭租金和豁免船隻牌照費/簡化碼頭的分租審批程序,協助營辦商增加非票務收入以補貼渡輪業務。

其餘涉及公帑而有助渡輪航線營運的措施,亦包括長者兩蚊乘車優惠。

各位如有任何意見,也歡迎於本月內向筆者提出,以納入回覆的意見中。

(利申:筆者為南區區議會交通及運輸事務委員會增選委員)

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