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優惠的糖衣劇毒

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原圖:MTR facebook

新鐵路落成,沿線居民為之雀躍。畢竟南港島線已延誤超過一年,居民期待的心情當然可以理解。而且南區居民長期飽受香港仔隧道塞車困擾,巴士及小巴服務長期不穩定,鐵路可以避開香港仔隧道塞車,自然也會吸引一部分居民轉用。而在新鐵路投入服務初期,居民也會嘗試使用,以評估鐵路服務與原來交通服務之別,從而作出選擇,形成新的通勤模式。作為香港公共運輸服務的觀察者,對於有意見指新鐵路投入服務需要提供額外優惠吸引乘客,我們對此抱非常保留的態度。

我們同意港鐵就南港島線東段延誤,作出一定程度的補償。但我們的關注點在於新鐵路投入服務之初,運輸署與巴士公司會作出一系列評估,研判巴士路線削減服務的規模。如港鐵提供較大額的優惠,令本來會選擇其他路面運輸工具的乘客被港鐵過份吸納,而巴士公司與港鐵又取巧地在優惠期間抽取數據,便等於變相協助當局「造數」,令巴士服務一早就遭大幅削減。一旦優惠期結束,或者本來試行新通勤模式的乘客回流,但巴士公司卻已採納優惠期間扭曲的數據削減巴士服務,屆時服務水平又已無法應付居民需求,這對居民百害無一利。

而且類似的情況已於港島線西延時發生過,我們非常不願西港島線的情況會在南港島線通車時再一次重演。或者各位不禁會問,巴士公司不會為自己的生意著緊嗎?不會,他們從來在意的是一眾長途過海路線,在他們眼中,營運南區路線,就如他們善心大發般,只是為了盡社會責任罷了。當然,眾所周知,一眾南區巴士路線並非沒法牟利,只是不能如過海路線般,能迫使乘客付出高價而已。這點從西港島線及南港島線的巴士重組計劃可見一斑:所有短途線能丟就丟,或即使能夠留下,所有客流壓力也盡量集中在單一路線之上。現在新巴企圖放棄營運78線(黃竹坑至華貴),又在2015年無視北角區及南區居民需要,仍大削18線(北角至西營盤)、甚至取消43X線(華貴至灣仔)服務,從這幾個事例,就可見巴士公司的經營心態。

自己巴士自己救,不要期望巴士公司或運輸署還會為大家提供選擇。本組正與南區交通及各個居民團體合作進行巴士服務調查,期望各位可以與我們一同努力,將真實的南區交通需要如實反映。

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