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告別拜恩可否不要哭

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告別拜恩可否不要哭

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只要看過拜恩的比賽,一定知道他在NBA五奪總冠軍的最大武器,不是與米高佐敦難分高下的個人技術,或者贏過入樽賽的彈力或天賦,而是如Black Mamba般只想噬敵而後快的無窮無盡的好勝心。積遜教練也說過,Kobe是他見過練習最勤力的球員,凌晨四時起床練波是真有其事,他多次到港訪問,總會 要求公關為他找場練波也是真有其事。征戰20季終於宣佈會在季後退休,Kobe不會是GOAT(Greatest of all time),卻肯定是近代籃球史上的傳奇之一。5次總冠軍、兩次總決賽MVP及一次常規賽MVP、四次明星賽MVP、11次入選NBA一隊、兩面奧運金 牌、單場對速龍轟入81分的比賽,都讓球迷看到,由8號到24號依然想以一己之力征服球壇那種雖千萬人吾往矣的氣魄。可惜,英雄氣短,不事二主的代價,是 在生涯末年再沒有積遜教練指路,沒有老班主畢斯庇蔭,重創過後復出卻輸掉一場又一場,望季後賽而興歎;想想,以Kobe畢生睥睨蒼生,最後卻誤於庸才占畢斯(Jim Buss)之手,景況實在與今日的香港何其相似,港人看到Kobe遭遇,再想想自身,扼腕之時能不用力幾分?

Kobe不是我的偶像,也不算是我喜愛的球星,作為馬刺fans,對拜恩多年來擋住晉級之路自然恨多於愛。或者因為年紀漸長,明白長年累月在籃球場上堅持 訓練及高水平比賽有多困難,加上歲月將Kobe崢嶸的額角撫平,也因為多次訪問他時總會感受到他那份親切和藹,也慢慢放下那仇恨。Kobe在這幾年間贏得 更多的尊敬,是因為他那份堅持,在37歲的高歲、在阿基里斯腱及膝蓋重創後復出,半分也不簡單。看同期的戰友,史葛和費沙早已出任教練,奧尼爾成為發福的 球評家,卡達和加尼特也再不是昔日的飛天英雄,只有鄧肯多年來如昔,可是湖人的體系和高層眼光,又怎能與馬刺相比呢?

愛Kobe,或者因為他比其他NBA球星更有血有肉。初出道年少氣盛,幾年之間就成為總冠軍一員,當年高比仔跳上奧尼爾寬大的背上慶祝,幾多籃球迷的少年 回憶。可是其氣焰不單是在明星賽要馬龍走開不做單擋,而是與奧尼爾的不和,終迫走了巨無霸而令這個籃球史上最強組合之一拆夥,也令積遜一度求去。要不如 此,湖人可能早就追平公牛的兩度三連霸。場外Kobe試過婚外情偷食出事,也試過無數次與隊友不和,胡闖亂蕩讓Kobe終於成為一個男人,沒有那段經歷 Kobe不過是另一個贏波就me,輸波就we的球星,也不會之後能與積遜再次聯手作戰。

生涯不是一帆風順,在F4鎩羽而歸後,迷失爭冠途上,Kobe回憶那段歲月,當他在夏天與當時仍效力塞爾特人的皮雅斯健身訓練,有談過拜恩幾宗接近被送走 的交易,大家也談過在豪門下擔起看板球星的辛苦。估不到當時看似會離隊的Kobe堅持至今,皮雅斯卻轉了又轉,現在卻是在湖人同市死敵快艇的一員,為生涯 最後一個總冠軍而「流離失所」。

不多談Kobe的成就,因為球迷早已心中有數,也不談那幾次總冠軍的含金量,大家都清楚,前三次因人成事,後兩次卻是貨真價實一手贏回來。我也不想比較他 是否模仿MJ,畢竟那一代人有誰不是看住那位伸著舌頭飛天下海場場狂轟幾十分而自我苦練呢。只不過Kobe練習得比任何人都要多,所以才比任何人看上去更 酷似吧。

在《睇拜恩睇到眼濕濕》中提過,當看到他在對木狼一戰的最後一擊,居然負責開波,心中早有預感,Kobe會在季後引退;到了勇士大炒他們數十分而破紀錄, 令我更相信經過這次傳承之戰,會加強了其退休想法。就算湖人新秀如何急速成長,球隊交易操作如何完美,要打造出一支能挑戰勇士的球隊也不是一時三刻可以做 得的事,Kobe的身體根本不能多撐下去,當一場場敗仗如附骨之蛆般蠶食其鬥志,趁Kobe的巨像還未因低迷表現而被風化殆盡時宣佈退休,會是一個更理想 的結局。球迷與Kobe及96黃金一代告別同時,其實季後也可能是卡達、皮雅斯、加尼特、鄧肯等人的最後一季,2016年,的確叫人心碎。

距離明年四月似遠還近,Kobe正式是「睇一場少一場」,大家追逐勇士紀錄和總冠軍之旅,也不要忘記這位努力在加州發光發熱19年的高中跳級生。由 1996至今,快20年了,幾多人生的回憶,都與Kobe拉上關係,他三連霸之時可能你剛大學畢業,到他轟入81分就是你升職的日子,在09年他贏得首次 總決賽MVP,你也步入教堂成婚,之後與剛出生的兒子齊齊見證湖人在他帶領下連霸。

今日看看身邊,你知道Kobe早已不止是一個籃球員,沒有他在這19年間賦予你勇氣,你也不會由一起個青澀的少年人,在成年的世界歷盡艱苦下依然屹立不倒。於是你找出那對早已穿爛復刻後再買的Crazy 8,想起當年電過的爆炸裝,再看看那一大堆8號、10號和24號球衣,你知道縱使拜恩漸遠,卻比任何一個球星更會長存心中。

As a six-year-old boy
Deeply in love with you
I never saw the end of the tunnel.
I only saw myself
Running out of one.

And so I ran.
I ran up and down every court
After every loose ball for you.

You asked for my hustle
I gave you my heart
Because it came with so much more.

I played through the sweat and hurt
Not because challenge called me
But because YOU called me.
I did everything for YOU
Because that’s what you do
When someone makes you feel as
Alive as you’ve made me feel.

You gave a six-year-old boy his Laker dream
And I’ll always love you for it.
But I can’t love you obsessively for much longer.
This season is all I have left to give.
My heart can take the pounding
My mind can handle the grind
But my body knows it’s time to say goodbye.

And that’s OK.
I’m ready to let you go.
I want you to know now
So we both can savor every moment we have left together.
The good and the bad.
We have given each other
All that we have.

Mamba out.

from Kobe
http://www.theplayerstribune.com/dear-basketball/

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