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「最廢狀元」其實好坎坷

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「最廢狀元」其實好坎坷

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看住今日速龍對網隊的比賽,結果速龍毫不意外地大勝19分,有誰還記得,2013年的狀元郎班納特(Anthony Bennett),也曾效力過這兩隊,不過表現不似預期下,已暫時在NBA消失,前幾天宣佈出國到費倫巴治搵食;只得23歲,生涯沒有大傷,落得如此下場,要怪,或者要怪「遇人不淑」。

記得當年班納特獲騎士以第一籤選上時,已經不太被看好,因為這位來自UNLV的前鋒起初看上去有點似白蘭特(Elton Brand),身高6呎7吋,體重240磅,也有一雙長臂(臂展是7呎1),雖然籃下進攻技巧有距離,但大學時連三分也有一定準頭。不過綜合其身高及技術,我到今日也不明白當時的騎士總經理Chris Grant為何會選他;或者因為UNLV出過91年狀元Larry Johnson,所以騎士才發神經以為Bennett是下一個;也可能因為2013年的選秀雖然好手一堆,可是真正搶眼的不多,榜眼奧拉迪保(Victor Oladipo)算是較好一個,其他如新西蘭中鋒阿當斯(Steven Adams)、塞爾特人的奧尼克(Kelly Olynyk)、公鹿的「字母哥」(Giannis Antetokounmpo)等,都難以看出潛質,而巫師的樸達(Otto Porter)、76人的路爾(Nerlens Noel)、拓荒者的麥高倫(C.J. McCollum)也有其問題,所以各隊挑選時應該很頭痛。

正常來說,一個「狀元」加盟,總會受到球隊厚愛,可是當Bennett加入騎士,全隊都知道艾榮(Kyrie Irving)才是最重要的一個,於是他的角色也就可有可無;加上在選秀前已因左肩旋轉肌受傷而要開刀,錯過夏季聯賽等磨合機會,也令自己更難融入球隊。結果第一季只打了52場,平均上陣時間是12.8分鐘,數據是4.2分及3個籃板。於是球迷就開始把「水貨狀元」標籤放在他身上,更慘是之前的「盟主」如Candyman奧羅獲根迪(Michael Olowokandi)、卡域布朗(Kwame Brown)或奧丹(Greg Oden)等,個個都是天賦十足,或是因為傷患,或是因為心智不成熟,才淪為水貨;可是班納特真的是未夠班,於是球迷又更進一步,直接叫他做「最廢狀元」。這讓他跌進谷底,甚至在D-League也被打爆;事關籃球場是英雄地,也是最殘忍的地方,當你實力不夠,信心不足,對手自然會集中進攻,若頭上頂住狀元光環,渴求上位的人當然聞風而至。

Bennett的故事,其實跟那個史上「最爛榜眼」米歷錫(Darko Milicic)有點相似。米歷錫實力不算太差,可是那年挑選他的球隊活塞,教練布朗(Larry Brown)卻是以爭總冠軍為目標,根本沒有空間用新秀,之後無論是轉到魔術或灰熊,前面都有更出色的中鋒(Dwight Howard及Marc Gasol),加上自己場外品行不端,最後才淪為笑柄。

Bennett據報也完全得不到騎士重視,另一位布朗教練(Mike Brown)當時也要爭取成績,沒有空間培養新人(結果他也是一季後就被班主炒魷);之前從未有人把狀元下放到D-League,班主Dan Gilbert也因為面子,而拒絕這樣做,令Bennett更少上陣機會,基本上完全跟不到NBA節奏。Bennett在轉投木狼之後接受SI訪問,才透露自己新秀球季一直有視力問題(近視),10呎以外的白板,根本完全看不清上面的文字,在場上也看不到計分板,大家也能想像他很難去接波,長傳也幾乎不可能,難怪新人球季的命中率是35.6%。結果之後接受了激光矯視手術,一切才有好轉,但信心跌至谷底的問題已扭轉不了。

在NBA,這種undersize的大前鋒本就要看自己造化,尤其是在當今講求速度和三分波的世代,要是只懂打陣地戰,又或進攻射程不夠廣,那將很快被淘汰。所以勇士的Draymond Green起初被視為賭博,就是因為他身材輸蝕,打籃底不夠高,三分又半桶水,豈料他憑出色的防守及傳球能力,反而成為勇士不可或缺的一員,打出一片天。

據報Bennett與費倫巴治簽下的是1+1合約,要是打出身價,以他只是23歲,不難找到機會回到NBA。記得2015年的泛美體育會,他就協助加拿大取得銀牌,擊敗有安東尼蘭道夫(Anthony Randolph)、賴恩賀連斯(Ryan Hollins)、華倫泰(Denzel Valentine)的美國隊,當然這個美國陣容弱得可怕,但平均取得15.6分及10.4個籃板,Bennett也算是打出代表作。說不定一、兩季後,又會見到Bennett披上戰衣吧。

後生仔誤入歧途,有時未必是品性有甚麼問題,更大可能是身邊的「大人」缺乏關心,疏忽照顧所致。Anthony Bennett肯定不是狀元的料,但也絕不會連NBA也打不上,起碼他沒有一堆場外問題,也有不錯的技術底子。記得當年身邊不少加拿大朋友開心慶祝,因為Bennett是史上首位加拿大狀元,其實騎士球迷才最應該感激他,因為以他和Andrew Wiggins作籌碼,才能夠成功換回路夫(Kevin Love),組成三巨頭以贏得冠軍。

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