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騎士換到Melo未必好

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騎士換到Melo未必好

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引發「大帝」占士(LeBron James)怒火的,未必是勇士上下,或者馬刺和普波域治(Gregg Popovich),才是真正「罪人」。

當馬刺未到半季,已輪流讓主力休息,就連25歲的尼納特(Kawhi Leonard),也因「手痛」而休息兩場,結果球隊依舊贏波,向住預計的66勝邁進,反觀騎士三大主力的上陣時間卻高出一截,近7場卻輸足5場,響起警號,也難怪「皇上」龍顏大怒,要管理層快快郁手,早作交易。

早前已寫過,對即將33歲的LBJ來說,每場上陣高達37.5分鐘,絕非好事,畢竟年事已高,就算保養得幾好,場場打上近40分鐘,去到季後賽仍怕有燒乾的危機。更重要是LBJ肩負的策劃角色,無人能取代,就連名義上的控衛K艾榮(Kyrie Irving)也相去甚遠,這就是球隊上下都明白,要找個playmaker來減輕占士包袱的原因。

騎士料要交逾 7,000萬奢侈稅

可是現實世界不是打NBA 2K,奢侈稅(Luxury Tax)是球隊增兵的最大阻力。班主基拔(Dan Gilbert)自LBJ答允回歸,幾乎是言聽計從,舊事不計,上季成功捧盃,一洗逾半世紀無冠的魔咒,賓主的關係也上到高峰。可是球隊今季的總薪金已是聯盟的1.29億美元,占士的3,000萬、路夫(Kevin Love)的2,100萬、還有K艾榮的1,700萬,這部份非常合理,但LBJ開口要續約的T湯臣(Tristan Thompson)的1,500萬,以及「神經刀」JR史密夫(J. R. Smith)也近1,300萬年薪,就令球隊的薪金空間無喘息空間。幸好謝弗遜(Richard Jefferson)友情價多打一年(250萬),又在鷹隊獵來高華(Kyle Korever),令球隊可用之兵較多,但欠缺組織攻勢球員的問題,仍未解決。

作為NBA班主,大部份都肯使錢,但騎士上季要繳交的奢侈稅,講出來足以嚇你一跳。是5,400萬美元,足夠支付騎士Big 3薪金一年,難怪基拔牙痛咁聲,而上季的二、三名,分別是快艇(1,900萬)及勇士(1,480萬),相去甚遠。

雖然下季的薪金水平會大漲,奢侈稅的上限也會提昇,但在今季來說,上限是1.13億美元,目前預計,騎士今季要交的奢侈稅會更上一層樓,達到7,225萬美元。提提你,整體薪金最少的網隊,全隊人工也只是7,470萬左右。

“We need a f—ing playmaker," James said. “I’m not singling out anybody," James said. “I’m not. Yeah, we won [the championship], but f—, you know what, let’s see if we can do something."

難怪就算「大帝」爆粗,總理理大衛格芬(David Griffin)也無動於衷,因為他畢竟是打基拔的工。也可能是他的確想找個控衛來幫忙,但看看如朗度(Rajon Rondo)的1,400萬年薪,也就只能流口水而不敢動手。小修小補是可以,如「鳥人」基斯安達臣(Chris Anderson)受傷,其實也可以如馬刺般,從下祖爾安東尼(Joel Anthony)作十日勞工,只是看騎士的高層有何打算。

唯恐天下不亂的Stephen A. Smith當然乘機「抽水」,指紐約人只要能把安東尼(Carmelo Anthony)送走,就算換回的是有背傷膝傷的K.Love,也在所不計。所以克利夫蘭要補強的唯一希望,就是和紐約人作交易。加上早前積遜老友「吹風」,指騎士及快艇是兩支Melo肯放棄「否決交易條款」的球隊,令整件事更合情合理。

正如之前木狼盛傳會以盧比奧(Ricky Rubio)換活塞的列治積遜(Reggie Jackson)一樣,表面看來有一定道理,但在球隊的打法上,卻是不設實際。以此交易來說,木狼有一大堆攻擊好手,球權本就不易分配,難得盧比奧是傳球第一的傳統控衛,雖然進攻能力有限,遠射也差,但這是一個後備控衛就解決到的事。要是找來經常球不離手的R.Jackson,默契重新培養,那是不進則退。再者,盧比奧的防守其實不錯,相反木狼其他球員的防守很差,放走此子,那洞只會更大。

同樣道理,要是騎士找來Melo,放走K.Love,表面上是組成三巨頭,但實際的作用恐怕反不如路夫,尤其是Melo得分重點區域是兩邊AB位對出一帶,會對擅長入楔的K艾榮做成不少影響,連帶有時在低位分波的LBJ,也會受到限制。而在防守方面,K.Love不算最好,但也不算太差,至少頂頂5號位還是可以的,如真的用他換Melo,那陣容怎排?K艾榮和JR打後場,前面是Melo、LBJ和TT?那遠射和Spacing怎解決?防守籃板會不會更差?細心一想,就知換人後只會更差。當然了,要是附帶有贊寧斯(Brandon Jennings)或路斯(Derrick Rose),當然又不同講法,可是紐約人又怎會答應。

距離轉會死線仍有大把時間(2月23日),其實在自由市場,也尚有一堆控衛可供選擇,或者更符合騎士限米煮限飯的要求,例如同打過熱火的Norris Cole及Mario Chalmers,以及Jarrett Jack這三位,都是不錯的選擇;要是再狠一點,即將傷癒復出的Lance Stephenson,更會為後場提供更大火力。美國佬經常說if it ain’t broke, don’t fix it,對力爭衛冕的騎士來說,大敗給勇士,再輸給半力的馬刺和塘鵝當然不好受,但目前還穩佔東岸第一,而且競爭有限,根本毋須驚慌,要是在季中才拆散Big 3,那不是太過冒險,而是頭腦有問題了。

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